Se han detectado casos de viruela del mono en Europa y América del Norte.

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MONTREAL (AFP) – Se han descubierto docenas de casos sospechosos o confirmados de viruela del simio desde principios de mayo en Europa y América del Norte, lo que hace temer que la enfermedad esté comenzando a propagarse en África occidental.

El Reino Unido, que se informó por primera vez el 6 de mayo, dijo en un comunicado el miércoles por la noche que había identificado dos nuevos casos, lo que elevó el número total de personas infectadas a nueve.

A excepción del primer infectado, que había viajado recientemente a Nigeria, estos pacientes se contagiaron en Reino Unido, según la Agencia de Seguridad Sanitaria Británica (UKHSA).

«Estos casos recientes, junto con informes de casos en varios países europeos, confirman lo que inicialmente temíamos que pudiera haber transmisión de viruela del simio dentro de nuestras comunidades», explicó en el comunicado la Dra. Susan Hopkins, asesora médica en jefe de UKHSA.

Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, ganglios linfáticos inflamados, escalofríos y fatiga. La erupción puede aparecer, a menudo en la cara, y extenderse a otras partes del cuerpo, incluidos los genitales.

No existe cura para la viruela del simio, que se transmite por contacto con una persona infectada o sus fluidos corporales, incluida la saliva. Esta infección viral se cura sola.

No contagioso para los humanos.

El miércoles, España, Portugal, Canadá y Estados Unidos, a su vez, informaron que habían detectado viruela del simio, o lo que parecía estar presente, en su territorio.

Los países de la Península Ibérica han informado de la identificación de unos 40 casos sospechosos o confirmados de la enfermedad, lo que ha llevado a las autoridades españolas y portuguesas a emitir una alerta sanitaria nacional.

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Un médico examina a una mujer con viruela del simio en la zona de cuarentena del centro de MSF en octubre de 2018 en Zumia Kalla, República Centroafricana. Charles Bossell Agence France-Presse / Los Archivos

En Canadá, más de una docena de casos sospechosos fueron examinados en Montreal el miércoles, según Public Radio Canada, que citó a las autoridades sanitarias de la ciudad.

Y en Estados Unidos, un hombre que había viajado recientemente a Canadá dio positivo a la enfermedad en Massachusetts.

Las autoridades quieren ser tranquilizadoras en general, y por ello confirman en España y Portugal que la enfermedad no es altamente contagiosa en humanos.

Sin embargo, el aumento de brotes aparentes es preocupante, y la Organización Mundial de la Salud dijo el lunes que está prestando mucha atención al hecho de que algunos casos en el Reino Unido parecen haber pasado dentro de la comunidad LGBT.

“Estamos monitoreando la transmisión entre hombres que tienen sexo con hombres”, dijo Ibrahima Susi Vall, directora general adjunta del Centro de Respuesta de Emergencia en Ginebra, que es “información nueva que debemos estudiar adecuadamente para comprender mejor la dinámica” de transmisión.

“Cualquiera, independientemente de su orientación sexual, puede propagar la viruela del simio”, dijeron los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC) de EE. UU., la principal agencia federal de salud del país.

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