Síntomas, pruebas, vacunas … Lo que necesita saber sobre la variante Omicron

Ante la llegada de una nueva alternativa, las preguntas se multiplican. De donde viene el ¿Por qué está preocupado? ¿Abandonará la variable delta? Una actualización de lo que sabemos y, sobre todo, de lo que aún no sabemos.

su fuente

no sabemos. Según el epidemiólogo sudafricano Salem Abdulkarim, se informó por primera vez en Botswana antes de ser detectado en Sudáfrica, que lo anunció el 25 de noviembre. Jean-François Delfraissy, jefe del consejo científico que dirige el gobierno francés, sugirió a principios de diciembre: «Puede que haya estado de gira por Sudáfrica (…) durante más tiempo de lo que pensábamos, desde principios de octubre». Desde entonces, los casos de esta nueva variante se han duplicado en Europa y el resto del mundo.

¿Cuál es la diferencia con una variable delta?

Ésta es la pregunta central que aún no puede responderse. La variante delta hoy en día se ha vuelto casi dominante en el mundo gracias a sus propiedades que le permitieron reemplazar al alfa. En esta gran competencia entre variantes, los que aparecieron en los últimos meses (Mo o Lambda) no lograron robarse el primer lugar.

La situación en Sudáfrica genera preocupaciones de que omicron pueda hacerlo. Pero esto no es seguro, sobre todo porque la variante delta no está muy presente en Sudáfrica.

Si las tendencias observadas en este país se confirman en otros lugares, Omicron podría convertirse en la mayoría en Europa «en los próximos meses», estima el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC). Pero estas predicciones matemáticas se basan en datos muy preliminares, que pueden cambiar.

READ  Funcionario del laboratorio de Wuhan advierte que siguen surgiendo nuevas variantes mortales

«Todavía no sabemos si la propagación de casos proviene de una mayor transmisibilidad, como delta, o escape inmune» (la capacidad de reinfectar a personas que ya estaban infectadas o vacunadas, nota del editor), confirmó el experto estadounidense Eric Topol. en el periódico británico The Guardian, aunque se inclina más hacia la segunda hipótesis. En este punto, se descubrió el omicron en todos los continentes.

Síntomas

Los datos preliminares indican un «mayor riesgo de reinfección» en comparación con otras variantes, incluidos los deltas, que son prevalentes y ya muy contagiosos, según la Organización Mundial de la Salud. Por su parte, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) dijo, el jueves, que la mayoría de los casos del virus Covid tipo Omicron en la Unión Europea parecen ser «leves». «Los casos parecen ser en su mayoría leves, pero necesitamos reunir más evidencia para determinar si el espectro de gravedad de la enfermedad causada por omicron es diferente de todas las variantes circuladas hasta la fecha», dijo Marco Cavalieri, presidente de la EMA. Vaccine Strategy, con sede en Amsterdam.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el miércoles que Omicron tiene una mayor tasa de reinfección, para las personas que han sido curadas o vacunadas, pero por causar síntomas menos graves.

efecto sobre las vacunas

Nuevamente, es demasiado pronto para decir si esta alternativa reducirá la efectividad de las vacunas, a pesar del temor. Los estudios preliminares, que aún no se han releído de forma independiente, muestran esta semana que las vacunas parecen generar anticuerpos menos efectivos contra omicron que las variantes anteriores.

READ  Decenas de cadáveres supuestamente murieron por la deriva del Covid-19 a lo largo de las orillas del río Ganges

Pero según los grupos de Pfizer y BioNTech, en el origen de una de las principales vacunas, bastaría con dar tres dosis para encontrar un nivel equivalente de anticuerpos.

Sin embargo, es difícil sacar conclusiones precisas porque el nivel de anticuerpos juzga solo en parte la verdadera eficacia de las vacunas. Porque los anticuerpos son solo una parte de la respuesta inmune, que también incluye células llamadas linfocitos T. Difícil de medir, esta «inmunidad celular» juega un papel muy importante, especialmente contra formas graves de enfermedad.

«No hay razón para dudar» de que las vacunas actuales previenen formas graves en pacientes con omicron, dijo Michael Ryan, jefe del departamento de emergencias de la Organización Mundial de la Salud.