SLS valida prueba básica para regreso a la luna

A pesar de la filtración que hizo temer un nuevo fracaso, un regreso humano a la Luna empieza a tomar forma.

¡Mejor tarde que nunca! El lunes 20 de junio, el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA, el lanzador masivo en el que se basará la próxima misión lunar Artemis I, logró pasar con éxito. ensayo general mojadoWDR). Esta es una prueba crítica para las operaciones continuas, y los ingenieros finalmente pueden dormir sobre sus oídos después de varias fallas sucesivas.

Esta es una secuencia de prueba y entrenamiento para ingenieros y personal de tierra. El objetivo es acercarse lo más posible a las condiciones reales del lanzamiento. O, más precisamente, la secuencia de eventos que conducirán a ella.

El paso más importante en la preparación de un informe de desarrollo es que Prueba de llenado del tanque. Esto implica cargar 2,6 millones de litros de hidrógeno y oxígeno líquido a una temperatura extremadamente baja. Estos dos componentes se vaporizarán y luego se combinarán en el lanzamiento y durante el ascenso para propulsar el vehículo. De la presencia de estos líquidos proviene el término húmedo («mojado» en inglés) en el nombre.

si ensayo húmedo Finalmente después de tres fracasos

La NASA hizo un primer intento el 1 de abril (ver nuestro artículo). Pero la agencia no pudo presurizar adecuadamente un conductor que se suponía que debía conectarse al tanque. Así que los equipos no pudieron llenar los tanques y no llegaron a la famosa cuenta regresiva ficticia que habría terminado la prueba.

Así que este dispositivo multimillonario y sus creadores tuvieron que ser pacientes. Un retraso que no fue particularmente sorprendente; Dado que los WDR rara vez salen según lo planeado en el primer intento. pero hay; Desde entonces, el enorme y controvertido cohete de la NASA ha seguido provocando peculiaridades.

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Los técnicos sufrieron dos fallas más a principios de abril antes de decidir devolver el SLS al taller para un examen más detenido. Durante dos meses, la NASA ha estado ocupada resolviendo todos los problemas que encontró durante estos tres intentos.

Y así repararon varios elementos cruciales, incluida la válvula responsable de la primera falla. También tuvieron que actualizar gran parte del software. Bueno, los tomé, la máquina volvió en mucho mejor estado. «Esto fue lo mejor para resolver los problemas que tuvimos en el lanzador.‘”, confirma la NASA a través del administrador Jim Free.

La cápsula de Orión se alza sobre el SLS, a su vez sobre la plataforma de transporte masivo. El set es tan grande que es difícil fotografiarlo en su totalidad sin experimentar problemas de perspectiva, ¡como se puede ver desde los ángulos! © NASA, Aubrey Geminani

SLS (casi) tiene su boleto a la luna

Pero incluso con todas estas precauciones, el cuarto intento del Informe sobre el desarrollo mundial casi termina después de… Otra fuga de hidrógeno. Afortunadamente, esta vez no se trataba de un artículo dañado. El accidente se debió simplemente a una conexión mal cerrada en la que debían separarse las dos etapas del cohete. Rápidamente se controló la fuga y se restableció el contacto.

Después de este incidente, la prueba finalmente se puede completar; Entonces el lanzamiento se simuló con éxito por completo. – Es decir, hasta que la cuenta atrás llegue a T-30 segundos. Finalmente es la primera gran victoria para Misil masivo controvertidoplagado de retrasos, explosiones presupuestarias y un largo ahogamiento en una difícil colaboración con Boeing (ver nuestro artículo).

«Es un gran día para nuestro equipo», dijo Charlie Blackwell Thompson, director de lanzamiento del programa. Y expresar mérito. Tras posponer el lanzamiento previsto para junio por última vez desde el fracaso de abril, la NASA ha reafirmado en reiteradas ocasiones su ambición de lanzar la misión Artemis 1 en agosto de 2022.

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© Boeing

Lanzamiento previsto en otoño

Y esa ventana de lanzamiento parece estar bastante cerca ahora. Ahora, la NASA analizará cuidadosamente los datos recopilados durante el Informe sobre el desarrollo mundial y, si todo está en línea con sus expectativas, entonces puede establecer oficialmente la fecha de lanzamiento.

La próxima ventana ocurrirá el 23 de agosto. Por el contrario, en la línea de tiempo de la NASA, se define como una ventana de misión «corta». Por lo tanto, es probable que no sea compatible con la tarea. Para obtener esa ventana, tendrá que esperar hasta 29 de agosto, de lo contrario hasta el 2 de septiembre.

En esta fecha, el SLS lanzará la famosa misión Artemisa 1. Esta aventura inicial consistirá en llevar la cápsula de Orión en órbita alrededor de la Luna para Todos los equipos probados en condiciones reales. Al hacerlo, podrá sentar las bases para la misión Artemis 2. Esto devolverá a los astronautas a la órbita lunar. Luego llegamos a Artemis 3, que está planeado alrededor de 2026; Fue durante esta última misión del programa Artemis los astronautas Aterrizará en nuestro satélite por primera vez desde el Apolo 17 en 1972.

Un regreso a la luna cada vez es más claro, pero el futuro del SLS aún es incierto

Vista desde el campo base Artemisa imaginada por la NASA. © NASA

El proyecto SLS tendrá un largo camino por recorrer, pero finalmente podrá intentar justificar los miles de millones de dólares que se ha tragado el desarrollo. Este paso promete ser más complicado que ejercicio con ropa mojadaa.

Como recordatorio, se ha hablado mucho del SLS por las mismas razones que el Ariane 6 europeo; Es un vehículo que aún no ha despegado, pero que ya está tecnológicamente atrasado, lo que ha llevado a muchos observadores a llamarlo «mortinato» (ver nuestro artículo).

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De hecho, SLS es un lanzador de un solo uso; La mayor parte de la estructura regresará al medio del océano… una filosofía que sorprende en un momento en que las plataformas de lanzamiento reutilizables de SpaceX han redefinido toda la industria hasta el punto de cambiar la hoja de ruta de todos para los principales actores del sector.

Por tanto, hay motivos para cuestionar el futuro del SLS, sobre todo porque el actual programa de la NASA prevé explotar este operador, que ya estaba retrógrado incluso antes de su apertura, hasta… 2030.

Pero en cualquier caso, pasar el ensayo sigue siendo un paso apasionante para todos los amantes del espacio; El regreso a la luna se acerca cada día más y, con un poco de suerte, la perspectiva despertará tanta emoción masiva que la gente se olvidará de las galeras en el SLS por un tiempo. Así que te damos cita en otoño para que bajo ningún concepto te falte esta tarea.