Todo sobre las «zoonosis», esas enfermedades epidémicas que se multiplicarán en el futuro

¿Cuál es la relación entre el COVID-19, la viruela del simio y el ébola? Todos son brotes de virus emergentes asociados a «zoonosis». Estas enfermedades e infecciones se han propagado en el siglo XXI hasta cierto punto, con o sin tratamiento y son algo peligrosas para los humanos. Todo indica que las cosas no van a mejorar. 20 minutos Te cuenta todo sobre esta gran familia de virus.

¿Qué son las enfermedades zoonóticas?

Llamamos «zoonosis» a todas las enfermedades transmitidas al hombre por animales. En la lista, hemos incluido el SARS, el MERS, el ébola y la gripe aviar, así como el zika, el COVID-19, el VIH e incluso la viruela del simio. En cuanto al virus de la «viruela del mono», lo transmiten animales infectados, en su mayoría roedores. En cuanto a MERS, proviene de camellos en Arabia Saudita, donde se descubrió por primera vez en 2012.

Los murciélagos son el huésped natural del Ébola, identificado por primera vez en 1976 en la República Democrática del Congo. La enfermedad de Marburg, que causa fiebre hemorrágica grave, se identificó en 1967 en Alemania y Yugoslavia después de trabajar con monos verdes. Finalmente, Zika, chikungunya y dengue son transmitidos por mosquitos y explotan en América Latina en 2015.

Estas son originalmente enfermedades infecciosas que los vertebrados pueden transmitir a los humanos, pero algunas terminan siendo específicamente humanas, como el covid-19 que se transmite entre humanos. Según la Organización Mundial de Sanidad Animal, aproximadamente el 60% de las enfermedades emergentes son de origen animal.

¿Por qué hay más y más?

Si son los animales los que transmiten enfermedades zoonóticas a los humanos, entonces no es culpa de ellos, sino del hombre y, más precisamente, de su forma de vida. Aparecieron hace miles de años, desde que el ser humano ha intensificado su interacción con los animales domesticándolos, han visto aumentar su frecuencia de forma espectacular en los últimos veinte o treinta años. «La relación entre humanos y animales se ha vuelto bastante inestable», dice el Dr. Mike Ryan, Director de Emergencias de la Organización Mundial de la Salud (OMS). “Los factores de aparición y amplificación de la enfermedad se han incrementado”, dijo.

READ  Estas bacterias patógenas con diferentes modos de acción.

En la pregunta, “la intensificación de los viajes, que les permite propagarse más rápido y de manera descontrolada”, asevera Mark Elwett, jefe del Laboratorio de Detección de Patógenos del Instituto Pasteur. Pero también la intensificación de la ganadería industrial, que aumenta el riesgo de propagación de patógenos entre los animales. El comercio de animales salvajes también aumenta la exposición humana a los microbios que pueden portar.

La deforestación aumenta los riesgos de contacto entre la vida silvestre, los animales domésticos y las poblaciones humanas. “Cuando deforestamos, reducimos la biodiversidad, estamos perdiendo animales que naturalmente regulan los virus, lo que les permite propagarse más fácilmente”, explica Benjamin Roche, biólogo del Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD) especializado en zoonosis.

Un estudio publicado en Nature a finales de abril advirtió que el cambio climático provocará que muchos animales abandonen sus ecosistemas en busca de tierras más habitables. Sin embargo, al mezclarse, las especies transmitirán más de sus virus, lo que promoverá la aparición de nuevas enfermedades potencialmente transmitidas a los humanos.

¿Cuáles son los riesgos para la humanidad?

“Hoy contamos con herramientas de investigación fáciles y rápidas que nos permiten responder rápidamente si surgen nuevos virus”, asegura Mark Elwett, del Instituto Pasteur. “También somos capaces de desarrollar vacunas muy rápidamente”, como hemos visto con el Covid-19.

Pero es probable que surja una gran cantidad de enfermedades nuevas y potencialmente peligrosas. Debemos estar preparados», advierte Eric Pfeffer, profesor especialista en enfermedades infecciosas veterinarias de la Universidad de Liverpool (Reino Unido) y del Instituto Internacional de Investigación Ganadera (Kenia). Esto significa, según él, «un enfoque en la salud general de la población” en remoto y “Estudiar mejor la ecología de estos espacios naturales para comprender mejor cómo interactúan las diferentes especies”.

READ  ¿La alternativa llamada "Omicron" no ofende al presidente chino Xi Jinping?

Desde principios de la década de 2000, se ha propuesto el concepto de “One Health”: promueve un enfoque multidisciplinario y global de los problemas de salud con vínculos estrechos entre la salud humana, la salud animal y el estado ambiental mundial. En 2021, Francia también lanzó la iniciativa internacional «Prezode», que tiene como objetivo prevenir los riesgos de aparición de zoonosis y epidemias mediante el fortalecimiento de la cooperación con las regiones más afectadas del mundo.