Una investigación en los Estados Unidos de 5 muertes infantiles asociadas con hepatitis inexplicable

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Washington (AFP)- Las autoridades sanitarias estadounidenses anunciaron el viernes que están investigando 109 casos de hepatitis inexplicable en niños en Estados Unidos, incluidas cinco muertes.

Estos casos de hepatitis aguda también generan preocupación en Europa, donde también se han detectado muchos casos, y científicos de todo el mundo están trabajando para comprender la causa.

En Estados Unidos se han identificado casos en 25 estados y territorios, y la edad promedio de los niños infectados es de solo dos años, dijo un funcionario de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) durante una conferencia de prensa.

Debido a su corta edad, la mayoría de los niños involucrados no eran elegibles para la vacuna Covid-19.

«La vacunación contra el covid-19 no es la causa» de la enfermedad, dijo Jay Butler, subdirector a cargo de enfermedades infecciosas de los CDC, quien dijo que quería poner fin a los rumores que circulan en línea.

Explicó que la infección por Covid-19 en sí no se había descartado como una posible causa.

Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades prefieren el efecto de cierto tipo de adenovirus, virus que son bastante comunes, pero que no se sabía que causaran casos de hepatitis en niños sanos.

Se ha confirmado que más de la mitad de los niños infectados en los Estados Unidos dieron positivo para el adenovirus «tipo 41», que hasta ahora se sabe que causa gastroenteritis. Este adenovirus también se ha detectado en muchos niños infectados fuera de los Estados Unidos.

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Una hipótesis es que la interacción con este adenovirus puede verse interrumpida por otro factor, como la infección por Covid-19 o factores ambientales, por ejemplo, contacto con animales o veneno.

«Los investigadores aquí y en todo el mundo están trabajando arduamente para determinar la causa», dijo Jay Butler.

Trasplante de hígado

Se recomienda a los padres que estén atentos a cualquier síntoma en su hijo (vómitos, orina oscura, heces pálidas, ictericia, etc.) y que se comuniquen con su médico si tienen alguna inquietud.

Hace dos semanas, los CDC emitieron una alerta de salud para que los médicos notifiquen a las autoridades sobre cualquier caso sospechoso de hepatitis de origen desconocido.

Butler dijo que los 109 casos detectados ocurrieron en los últimos siete meses. Y el 14% de los niños afectados se sometieron a un trasplante de hígado.

Si el 90% de los niños tienen que ser hospitalizados, se recuperan en la mayoría de los casos.

«Sabemos que esta noticia puede ser preocupante, especialmente para los padres de niños pequeños. Es importante recordar que esta hepatitis aguda es rara», quiso tranquilizar Butler al Sr. Butler.

Dijo que la cantidad de visitas a la sala de emergencias pediátricas por hepatitis actualmente no es anormalmente alta en los EE. UU., a diferencia del Reino Unido.

Las autoridades sanitarias británicas anunciaron el viernes que se habían identificado alrededor de 163 casos en el Reino Unido.

Fuera de Estados Unidos, dijo otro funcionario de los CDC, se han identificado al menos 200 casos.