Adiós a la reina Isabel: Barbados está lista para convertirse en república

Barbados es famosa por sus pintorescas playas y el martes nombrará a la presidenta Sandra Mason, elegida por sufragio universal indirecto, como jefa de estado, en sustitución de la reina Isabel II de Gran Bretaña.

Las celebraciones de esta histórica transición del gobierno republicano, que incluyen fiestas y desfiles militares, comenzarán el lunes por la noche, en presencia del príncipe Carlos, heredero al trono británico.

El surgimiento de la república en esta pequeña nación caribeña independiente desde 1966 se produjo después de años de campañas locales y provocó debates sobre siglos de influencia británica, marcados por 200 años de esclavitud.

«Cuando me enteré de la reina, me emocioné mucho cuando era niña», recuerda Sharon Bellamy Thompson, de 50 años, que vio al bebé de Isabel II visitar la isla.

«Al crecer, comencé a preguntarme qué significaba realmente esta reina para mí y para mi país. Simplemente no tenía sentido», dice el pescadero de Bridgetown. «Sería genial tener una presidenta en Barbados», continúa.

«Cuerdas mentales»

Para algunos activistas, como Verana Bulbulia, fundadora de la Asociación Musulmana de Barbados, el colonialismo británico y la esclavitud son directamente responsables de la desigualdad en la isla.

«Las diferencias de riqueza, la capacidad de poseer propiedades, incluso el acceso a préstamos bancarios, todo se relaciona con las estructuras que se establecieron bajo el dominio británico», dice el joven de 26 años.

«Las limitaciones físicas (de la esclavitud) se han roto y ya no las usamos, pero las limitaciones mentales todavía están en nuestras mentes», dice.

Barbados celebró su primera elección presidencial en octubre, 13 meses después de que se anunciara el divorcio constitucional de la Corona británica.

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Pero algunos residentes señalan problemas más apremiantes, incluida la crisis económica causada por la pandemia Covid-19, que ha puesto de manifiesto la dependencia del país del turismo, especialmente del Reino Unido.

Antes de que apareciera el virus, la isla perfectamente despejada era visitada por más de un millón de personas cada año.

La tranquilidad de las calles normalmente concurridas de Bridgetown, el escaso número de visitantes y la moribunda vida nocturna de hoy dan testimonio de las dificultades que enfrenta la perla de las Antillas Menores, que tiene una población de alrededor de 287.000 habitantes.

La tasa de desempleo alcanzó casi el 16%, un aumento del 9% con respecto a años anteriores, a pesar del aumento del endeudamiento del gobierno para financiar las obras del sector público y la creación de empleo.

El país acaba de relajar algunas medidas sanitarias para combatir el Covid, como el toque de queda vigente, que comenzó desde las 9 de la noche hasta la medianoche.

«El número de casos de Covid está aumentando, la sensación de ansiedad y miedo está creciendo; no creo que este sea el momento adecuado», para organizar las festividades, se lamenta el líder de la oposición, el obispo Joseph Atherley.

«Trata con nosotros»

Los críticos también apuntan a la llamada del príncipe Carlos de la primera ministra de Barbados, Mia Motley, para otorgarle el mayor honor de la isla, la Medalla de la Libertad.

«La familia real británica es culpable de explotación en esta región, sin embargo, no ha ofrecido disculpas oficiales ni alguna forma de compensación por errores pasados», dijo Christina Hinds, profesora de relaciones internacionales en la Universidad de las Indias Occidentales en Barbados.

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«Así que no entiendo cómo alguien de la familia real podría obtener este premio. Está más allá de mí».

Así, algunos ven el fin de la soberanía de Isabel II sobre Barbados como un paso decisivo hacia la reparación financiera de las consecuencias históricas de la trata de esclavos, traída desde África para trabajar en las plantaciones de azúcar.

Para otros, es solo una forma de estar de acuerdo con lo que los lugareños han querido durante tantos años.

Varios países desde su independencia han optado por retirar el cargo de jefe de estado a la Reina de Inglaterra, como Guyana (1970), Trinidad y Tobago (1976) y Dominica (1978). Pero sigue siendo soberano en Canadá o Australia.

Derry Bailey, de 33 años, propietario de un negocio de alquiler de equipos para deportes acuáticos, dijo.