Agricultores estadounidenses instan a Washington a desafiar la prohibición de maíz transgénico en México

CIUDAD DE MÉXICO, 26 sep (Reuters) – Los agricultores de Estados Unidos están instando a su gobierno a protestar contra la prohibición de México del maíz genéticamente modificado (GM) en virtud de un acuerdo regional de libre comercio.

Un decreto del presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador a fines de 2020 eliminará gradualmente el maíz transgénico y el herbicida glifosato para 2024. Los partidarios de la prohibición señalan investigaciones que muestran los efectos adversos del glifosato y dicen que las semillas transgénicas pueden contaminar las variedades nativas más antiguas de México.

México se enorgullece de ser el lugar de nacimiento del maíz moderno, pero importa alrededor de 17 millones de toneladas de maíz estadounidense al año y está en camino de importar más este año, dijeron los expertos.

Algunos en el gobierno de México, incluido el ministro de Agricultura, Víctor Villalobos, han indicado que no habrá interrupciones en las importaciones de maíz amarillo para la alimentación del ganado. Según un funcionario de agricultura de EE. UU. familiarizado con las reuniones recientes con funcionarios mexicanos, los agricultores de EE. UU. siguen siendo cautelosos porque ningún documento oficial lo dice.

Además, este mes López Obrador afirmó con firmeza: “Nosotros no aceptamos maíz transgénico”.

El maíz para consumo humano, incluido el maíz blanco utilizado en productos alimenticios como las tortillas, representa del 18% al 20% de las importaciones totales de maíz estadounidense de México. Todavía hay dudas sobre si tales importaciones de GM se eliminarán gradualmente para 2024.

La agencia reguladora de salud de México, COFEPRIS, no ha autorizado la importación de nuevas semillas de maíz transgénico resistentes al glifosato desde 2018. La Asociación Nacional de Cultivadores de Maíz, que representa a los agricultores de EE. UU., quiere que el Representante Comercial de EE. UU. (USTR) inicie una resolución de disputas bajo el acuerdo comercial USMCA. , que incluye Canadá y México.

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Angus R. Kelly, director de políticas públicas, comercio y biotecnología de la asociación, dijo que objeta el «carácter precedente de los decretos» y que México rechaza las características de los cultivos biotecnológicos «sin ninguna base científica».

Según Raúl Urtega, ex funcionario del gobierno mexicano y fundador del Grupo Asesor de Asesores de Global Agrotrade, bajo el capítulo de agricultura del T-MEC, Washington podría establecer una cooperación entre los miembros para regular las importaciones de un gobierno individual.

Se aplica una resolución de disputas bajo ciertos capítulos del USMCA cuando un país considera que un gobierno miembro ha derogado o debilitado el beneficio que existía cuando se firmó el tratado.

La Secretaría de Agricultura de México y la Embajada de Estados Unidos en México se negaron a comentar. USTR y USDA no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La Organización de Innovación en Biotecnología (BIO, por sus siglas en inglés), que representa a las empresas de biotecnología, incluida Bayer, dijo que «respalda que la administración (estadounidense) tome medidas coercitivas contra la biotecnología agrícola de México» si las conversaciones fracasan.

Federico Zerboni, titular de la cámara agrícola argentina MAIZALL, que envió una delegación a México en agosto, dijo que el rechazo a las nuevas semillas transgénicas parecía favorecer «un sistema de producción muy primitivo e imposible para que el regulador mexicano alimente al mundo».

COFEPRIS, en un comunicado a Reuters, dijo que sus decisiones se basaron en «evidencia científica y evaluaciones de riesgo».

En 2020, Bayer acordó pagar miles de millones de dólares para resolver demandas de personas que afirman que su herbicida los dañó.

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Un informe de marzo de la consultora estadounidense World Perspectives Inc predijo que la prohibición de las importaciones de maíz por parte de México le costaría al país 4.400 millones de dólares en 10 años, y que el precio de las tortillas aumentaría un 42 % en el segundo año, lo que representaría grandes riesgos para la seguridad alimentaria.

El informe encontró que EE. UU. podría ver una caída de $ 16.5 mil millones en la producción económica durante 10 años. No diferencia entre maíz blanco y amarillo.

Información de Cassandra Garrison, información adicional de Tom Polanzek en Chicago y Andrea Shalal en Washington; Editado por David Gregorio


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