Automatización del hogar: el altavoz conectado de Apple finalmente llega a Suiza

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Tras años de espera, Apple ha formalizado el HomePod en Suiza. Pero ha llegado a un mercado que está mostrando los primeros signos de debilidad.

Llega el HomePod, pero sin novedades.

Llega el HomePod, pero sin novedades.

una manzana

No podíamos creerlo más… Cuatro años después del lanzamiento del HomePod, el altavoz conectado de Apple (la versión gordita maousse, ya que lo sacaron del catálogo), y poco más de un año después de vender su hermano pequeño, el HomePod. mini, la marca decidió que Apple finalmente formaliza su accesorio en Suiza. Desde el pasado viernes 25 de marzo, por fin podemos encontrar la pelota conectada en la tienda de Apple del país (a un precio de 99 francos), aunque ya hace tiempo que otras marcas la ofrecen.

La novedad es que los ingenieros de Tim Cook por fin han domesticado lo suficiente el idioma alemán de Suiza como para integrarlo en Siri, el asistente inteligente del hogar, satisfaciendo así a todos los clientes del país porque la máquina ya entiende francés, alemán e italiano. Tenga en cuenta que nuestros amigos belgas se encuentran en la misma situación en la que también se ha agregado holandés a los nuevos idiomas entendidos por AI.

HomePod Mini es colorido

Nos hubiera gustado que la conquista de estas nuevas zonas viniera acompañada de novedades, con la actualización a HomePod OS 15.4, pero no: este firmware apenas aporta la novedad de conectarse a redes que requieren pasos de comunicación adicionales, como un hotel.. en otras palabras, nada lujoso. De hecho, tendremos que aceptar nuevos colores -algo agradables, hay que reconocerlo- porque además del espacio ya existente en gris y blanco, el altavoz ahora también está disponible en naranja, azul y amarillo.

Luego, en términos del dispositivo en sí, casi siempre es el mismo principio con Apple: comprarlo solo tiene sentido si ha invertido en el ecosistema doméstico, y su funcionalidad es solo para iPhone, iPad, Apple Music o HomeKit.

HomePod está disponible en varios colores nuevos.

HomePod está disponible en varios colores nuevos.

una manzana

En términos absolutos, este HomePod Mini es bastante atractivo. Primero con su diseño, una bolita compacta e interesante, recubierta de una preciosa tela de malla, íbamos a recortar dos lados opuestos: uno para formar una base y el otro para colocar alguna funcionalidad básica de toque. (Pausa o reanuda la reproducción de una canción, sube y baja el volumen, mantén presionado para invocar a Siri sin tener que decir las palabras «Oye, Siri»). La configuración sigue siendo sencilla, pero lo que sorprende por encima de todo es la calidad de la reproducción de audio (especialmente cuando se combinan dos dispositivos para un efecto estéreo), con niveles medios y altos bien equilibrados, así como unos graves sorprendentemente perceptibles para un tamaño tan pequeño. .

Siri tarda en relajarse

Su principal inconveniente sigue siendo la inteligencia interna, que sigue siendo muy limitada en comparación con la competencia, especialmente en francés. Si el reconocimiento de voz, por su parte, fuera perfecto, seguiría siendo imposible por ejemplo disparar dos comandos en una misma frase a Siri, mientras que Google lo permitió durante mucho tiempo. Et puis essayez de lui demander la signification d’un mot – utilization pourtant très appréciée des enfants anglófonos… identificación. Está frustrado.

Todavía hay algunas funciones excelentes, como la capacidad de transferir automáticamente a su HomePod lo que estaba escuchando en su iPhone cuando llegó a casa, simplemente acercando el segundo al primero. Y viceversa al salir de casa. También es posible iniciar una conversación telefónica a través del altavoz, o transmitir mensajes de voz a todos los altavoces instalados en la casa, así como al iPhone, iPad y Apple Watch conectados a él, gracias a la nueva función “intercom” de Siri.

estancamiento del mercado

Sin embargo, este altavoz conectado ahora está llegando al corazón del mercado, que sigue siendo popular pero que ya muestra signos de debilidad. Después de un salto masivo en el crecimiento en 2020, 69% en comparación con el año anterior, según la firma de análisis Strategy Analytics, el mercado de altavoces conectados estuvo más tranquilo en 2021, incluso por debajo de las expectativas, con solo un 10% de crecimiento. Algunos especialistas culpan a la escasez de componentes electrónicos que ha afectado al mundo de la alta tecnología, pero el año pasado el mercado fue sobre todo sorprendentemente pobre en innovaciones tecnológicas. Apenas recordamos la función de detección del sueño que introdujo Google en su última versión del Nest Hub, que también probamos el pasado mes de mayo.

La mayoría de las funciones de los altavoces están relacionadas con el ecosistema interno de Apple.

La mayoría de las funciones de los altavoces están relacionadas con el ecosistema interno de Apple.

una manzana

Sin embargo, en términos de equipo, hay un exceso real. Cuente primero a los líderes del mercado, Google y Amazon. El primero presenta Nest (en la versión de audio – unos 109 francos – y el mini – 69 francos), el segundo ofrece Echo (en la versión clásica – 119 francos – y el punto – 49 francos). En la parte de atrás, la competencia es feroz porque muchos profesionales del audio han lanzado sus propios modelos, generalmente más eficientes en términos de reproducción de voz, cada uno con Google Assistant o Alexa (o incluso uno de ellos). Los ejemplos incluyen Bose con Home Amplifier 300 (329 francos), Belkin y SoundForm Elite (299 francos), Sonos con Roam (195 francos) o Motorola y Lifestyle Sonic Sub 240 (89 francos). Incluso Ikea y Lidl se involucraron, evidencia de que el interés también está en Monsieur y Madame Tout-le-monde. Así, el gigante sueco dio a conocer la segunda versión del altavoz Symfonisk el pasado mes de enero (149 francos) y puso a la venta el distribuidor alemán, de momento solo en Francia, y esto por un breve periodo de tiempo en febrero, hablando en colaboración con SilverCrest (40 euros).

Características clave

A nivel de funciones, todas cumplen más o menos las mismas especificaciones. Cada dispositivo primero proporciona compatibilidad con una o más plataformas de transmisión de música. Desde el audio, le pedimos a la IA integrada que transmita la dirección de su elección. Aquí de nuevo Apple se está quedando atrás ya que se limita a Deezer y Apple Music, mientras que Amazon y Google no solo se suman a estos servicios, sino también Tuneln, Spotify, Pandora o incluso Quobuz… Pero estos auriculares también sirven para el control de domótica (iluminación, calefacción, persianas, portero, etc.) o para disparar acciones para agrupar varias acciones bajo un mismo mando.

Además, desde entonces se han añadido modelos equipados con pantalla táctil, esta vez que permiten realizar videoconferencias, ver una serie en Netflix o una receta cuando estás en la cocina, o monitorizar tu sueño en el dormitorio… Con esto una vez que Google ocupó y Amazon mercado exclusivo, el primero con Nest Hub (109 francos), el segundo con Echo Show (entre 89 francos y 269 francos, según la versión). Apple, por ahora, parece haber pasado por alto esta configuración.

Importante para aumentar las ventas

Sin embargo, el HomePod Mini fue un gran éxito. Sin embargo, según las cifras de Strategy Analytics reveladas a finales del año pasado, Apple dio el segundo paso de la plataforma de mercado en el tercer trimestre de 2021 al vender 4 millones de sus altavoces conectados, justo detrás del imbatible Google Nest Mini. Millones de unidades vendidas.

Pero el pequeño mundo de los parlantes conectados ahora está mirando a Project Matter, un nuevo estándar que promete revolucionar la automatización del hogar al presentar un protocolo que es totalmente compatible con los asistentes virtuales y ecosistemas para varios jugadores en el mercado. Impulsado principalmente por Google, Apple y Amazon, el proyecto finalmente debería ver la luz este otoño. Y tal vez permitamos que las ventas de estos amplificadores aumenten nuevamente a finales de año.

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