Barbados se declara oficialmente república y se despide de Isabel II

Ya independiente del Reino Unido desde 1966, Barbados celebró su transición de la monarquía al gobierno republicano después de cuatro siglos de sumisión a la soberanía británica.

La Sra. Mason prestó juramento a la medianoche del lunes en la capital, Bridgetown, en una ceremonia estatal que también marcó el reemplazo de la bandera presidencial por el estandarte de la Reina.

Al prestar juramento, el nuevo presidente dijo: «Yo, Sandra Brunella Mason, juro ser fiel y ser leal a Barbados de acuerdo con la ley, con la ayuda de Dios».

Enlace especial de la Commonwealth

La fiesta, a la que asistieron el príncipe Carlos, hijo de Isabel II, y Rihanna no estuvo abierta al público, pero el toque de queda se suspendió debido a la pandemia para que los residentes pudieran disfrutar de las festividades, incluidos espectáculos y fuegos artificiales en toda la isla.

«No estoy demasiado ansioso por que Barbados se convierta en una república, simplemente porque la gente no sabe realmente que nos hemos convertido en una república», dice Ian Trautman, fabricante de textiles de 58 años. Debería haber una campaña de información para la población.

Barbados sigue siendo miembro de la Commonwealth of Nations, señaló el lunes el primer ministro británico, Boris Johnson, en un comunicado.

«Seguiremos siendo amigos y aliados leales, aprovechando las afinidades y los lazos duraderos entre nuestros pueblos y el vínculo especial del Commonwealth», escribió Johnson.

En Barbados, el Príncipe de Gales se vio envuelto en una polémica que estalló durante el fin de semana por los comentarios que supuestamente hizo hace unos años sobre el color de piel de los hijos de la futura pareja formada por su hijo Harry y Meghan Markle.

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Los comentarios, que estaban contenidos en un libro que se publicará el martes, fueron rechazados por los servicios del príncipe Carlos: «Esto es ficción y no merece más comentarios», dijo un portavoz de Clarence House.

Las cuestiones de la influencia británica y el racismo fueron fundamentales en la decisión de Barbados de convertirse en una república, con la isla aún marcada por el legado de siglos de esclavitud.

«daño pasado»

Los críticos ya estaban apuntando a la invitación del príncipe Carlos de la primera ministra de Barbados, Mia Motley, quien le otorgaría el mayor honor de la isla, la Medalla de la Libertad.

«La familia real británica es culpable de explotación en esta región, pero no ha ofrecido ninguna disculpa formal o alguna forma de compensación por los errores pasados», dijo Christina Hinds, profesora de relaciones internacionales en la Universidad de las Indias Occidentales en Barbados.

Para algunos activistas, como Veraha Bulbulia, fundadora de la Asociación Musulmana de Barbados, el colonialismo británico y la esclavitud son directamente responsables de la desigualdad en la isla.

«Las diferencias de riqueza, la capacidad de poseer propiedades, incluso el acceso a préstamos bancarios, todo se relaciona con las estructuras que se establecieron bajo el dominio británico», dice el joven de 26 años.

«Las limitaciones físicas (de la esclavitud) se han roto y ya no las usamos, pero las limitaciones mentales todavía están en nuestras mentes», dice.

Pero algunos residentes señalan que hay problemas más urgentes, incluida la crisis económica causada por la pandemia de Covid, que solo ha confirmado la dependencia del país del turismo, especialmente del Reino Unido.

Antes de que apareciera el virus, la isla perfectamente despejada era visitada por más de un millón de personas cada año.

La tranquilidad de las calles normalmente concurridas de Bridgetown, el escaso número de visitantes y la moribunda vida nocturna de hoy dan testimonio de las dificultades que enfrenta la perla de las Antillas Menores, que tiene una población de alrededor de 287.000 habitantes.