Boeing Starliner regresa a la fábrica en lugar de despegar al espacio

¿El final del juego de Boeing? En la carrera espacial liderada por la industria, el estadounidense está peligrosamente retrasado de todos modos, y no está a punto de terminar. El segundo vuelo de prueba no tripulado de su cápsula espacial Starliner estaba programado para marzo de 2021, luego abril, luego julio, luego principios de agosto, y finalmente no se realizó.

En la noche del viernes 13 de agosto, como último recurso, Boeing decidió separar la cápsula del cohete Atlas V que estaba programado para llevar al espacio para regresar a la fábrica. Dado el cronograma de lanzamiento de este otoño en Cabo Cañaveral, el traslado del Starliner a la plataforma de lanzamiento antes de fin de año parece estar en peligro. Esto coloca al menos a seis meses del primer vuelo tripulado posible, que estaba programado tentativamente para principios de 2022.

Un proyecto que fue seleccionado en 2014 y no tuvo éxito

Boeing fue seleccionado en 2014 por la NASA para desarrollar futuros taxis para la Estación Espacial Internacional (ISS), al mismo tiempo que su rival SpaceX. Esto fue para asegurar que el envío de astronautas estadounidenses para reemplazar el transbordador cesara en 2011. Contrato con Boeing, un industrial que ya estaba muy involucrado en el programa espacial de Estados Unidos, ascendió a 4.200 millones de dólares. SpaceX, un recién llegado en ese momento, solo ganó $ 2.6 mil millones.

Sin embargo, después de casi diez años, solo la nave espacial de SpaceX ha volado. Desde mayo de 2020, Elon Musk ya ha impartido tres cursos tripulados con la Estación Espacial Internacional, con diez astronautas, incluido el francés Thomas Pesquet. El Boeing Starliner aún no ha completado un vuelo de prueba no tripulado. La primera, y hasta ahora única, carga de la cápsula espacial se remonta a diciembre de 2019 y no funcionó.

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Aproximadamente treinta minutos después del despegue, la nave espacial se había puesto en la órbita equivocada y no había asistido a su cita con la Estación Espacial Internacional. Más peligroso, Error fatal En el programa informático debe ser corregido urgentemente por los equipos de tierra … ¡ellos mismos están afectados por un problema con los controles del vehículo!

Este error pudo haber causado una colisión entre la cápsula, donde eventualmente se ubicará la tripulación, y la unidad de servicio, la parte que contiene varios equipos eléctricos. Esta parte generalmente se separa y luego se quema en la atmósfera cuando la tripulación regresa a la Tierra.

Problema de válvula no resuelto

Claramente, un desastre espacial evitado por poco llevó a Boeing y a la NASA a realizar un segundo experimento no tripulado. Desafortunadamente, este segundo intento de Starliner no pudo salir del puesto de tiro. En esta ocasión son los propulsores responsables de los giros y maniobras de emergencia los que han fallado.

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Más precisamente, las válvulas encargadas de abrirse para alimentar estos propulsores permanecen obstinadamente en la posición cerrada. Varias intervenciones a principios de agosto consiguieron aflojar la mayoría de las válvulas, pero cuatro quedaron bloqueadas. Sin que Boeing o NASA pudieran determinar la causa del problema.