Carrera contra el tiempo en California para contener el derrame de petróleo

Pájaros y peces muertos, algunos rastros de petróleo crudo, aparecieron en las costas de Huntington Beach. Fue cerrado por las autoridades quienes pidieron a todos los vecinos que se mantuvieran alejados del agua contaminada, lo cual es triste en esta ciudad llamada “Ciudad de las Olas”.

La alcaldesa Kim Karr advirtió que las playas podrían permanecer cerradas durante “semanas o incluso meses”, y dijo que temía una “posible catástrofe ambiental” para el área.

Muchos residentes entrevistados por los medios locales se quejaron del fuerte olor a betún que flotaba en el aire.

Se cerraron un total de 24 km de playas entre Huntington Beach y Laguna Beach, al sur, y se prohibió la pesca debido al derrame de petróleo.

Se cree que el derrame de petróleo, estimado en 480.000 litros de crudo y que se extiende por más de 30 kilómetros cuadrados, se debe a una fuga en un oleoducto que corre cerca de la costa.

Amplify Energy of Texas, que opera el oleoducto a través de su subsidiaria Beta Offshore, dijo en un comunicado que alertó a la Guardia Costera el sábado sobre la presencia de la mancha iridiscente y comenzó los procedimientos en caso de un derrame de petróleo el mismo día.

El comunicado emitido el lunes dijo que la compañía había “enviado un vehículo a control remoto para investigar e intentar confirmar la fuente de la fuga”.

Como “medida de precaución”, Amplify Energy ha cerrado todos los sitios de producción y oleoductos de la zona.

“Nos aseguraremos de que Amplify Energy haga todo lo que esté a su alcance para solucionar este desastre ambiental”, dijo el municipio de Huntington Beach.

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shock de 1969

La Guardia Costera, que supervisa las operaciones de rescate, moviliza varias embarcaciones de control de la contaminación. Dijeron que se extrajeron unos 12.000 litros de petróleo del agua el domingo por la noche y se desplegaron 1.600 metros de barreras flotantes para contener la mancha.

Las autoridades y los ambientalistas estaban particularmente preocupados por el impacto del derrame de petróleo en las muchas reservas ecológicas ubicadas en la costa y los humedales a lo largo de la costa.

El desastre ya ha reavivado el debate sobre la presencia de plataformas petrolíferas y oleoductos cerca de la costa del sur de California.

“Es simple: donde se está perforando, habrá fugas”, se lamentó el representante demócrata Alan Lowenthal. “Esto sería devastador no solo para la vida silvestre y el ecosistema marino, sino también para los medios de vida en nuestras ciudades costeras que dependen de la pesca, el turismo y la recreación”, dijo en un comunicado.

“Mientras permanezcan estas plataformas y oleoductos, nuestras ciudades costeras seguirán bajo la amenaza de desastres potenciales como este”, advierte el funcionario electo.

California y muchos municipios han estado tratando de oponerse a todas las vías de los proyectos de extracción de petróleo en alta mar desde el impacto del derrame de petróleo de Santa Bárbara en 1969, con sus playas manchadas de petróleo e imágenes diarias de delfines, nutrias y pelícanos muertos atrapados en una chaqueta de restricción de aceite. .

California no ha otorgado una licencia costa afuera desde entonces, pero su jurisdicción expira a unas 3 millas de la costa, donde asume el mandato federal.

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Específicamente en aguas federales, la fuga parece haber ocurrido en el origen del derrame de petróleo, cerca de la plataforma Elly, que fue construida en 1980 para procesar petróleo crudo de pozos cercanos.

Se han instalado un total de 23 plataformas de petróleo y gas, la mayoría de las cuales son fácilmente visibles desde las costas, en aguas federales del sur de California.

Los ambientalistas han llamado la atención en repetidas ocasiones sobre el deterioro de algunas instalaciones, que creen que están oxidadas y mal mantenidas, y los peligros que esto representa para el medio ambiente.

La naturaleza y las causas del derrame de petróleo actual no se han determinado, pero las fugas ya se descubrieron en 1999 en el oleoducto que conecta dos plataformas en el campo Beta, que fueron operadas conjuntamente por Mobil y Shell, informa Los Angeles Times.