China: llamar la atención sobre las ventas del ‘Día del Soltero’

(ATS) El principal evento mundial del comercio online, el 11 de noviembre, cada año en China provoca una avalancha de consumidores a sus smartphones para pedir millones de productos a precios rebajados (ordenadores, ropa, comida …). Estos saldos suelen ir acompañados de una intensa campaña de información de Alibaba, con una pantalla gigante que muestra en tiempo real la evolución del volumen de transacciones, que generalmente asciende a varias decenas de miles de millones de euros.

Pero el jueves al mediodía, ninguna bravuconería, cuentas en vivo o comentarios triunfantes de grandes jugadores como Alibaba o su rival JD.com. Los medios oficiales estuvieron casi en silencio, mientras que el evento estuvo generalmente en primera plana. Evidencia de que la represión del gobierno contra las grandes empresas de tecnología está teniendo efecto.

El 11 de noviembre (11/11) se llama «Doble 11» en China debido a la sucesión del «1» en la historia: muchos símbolos del celibato. Fue lanzado por Alibaba hace una década y el proceso se realizó en un día. Pero las plataformas ahora comienzan el 1 de noviembre e incluso ofrecen preventa desde mediados de octubre, reduciendo el volumen de compras durante varias semanas.

___ en miles de millones de euros

El hecho es que el evento, que supera al «Viernes Negro» de EE. UU. En volumen de ventas, sigue siendo un indicador del consumo que se sigue de cerca en la segunda economía más grande del mundo. Alibaba y JD.com registraron ventas totales de 99 mil millones de euros el año pasado. Pero ambas plataformas cayeron el jueves.

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Un portavoz de Alibaba dijo que la compañía no daría a conocer la cifra total hasta después de que finalizara el día de ventas. Los reguladores chinos han lanzado una campaña en los últimos meses específicamente dirigida a poner fin a los abusos en la recopilación de datos personales o las prácticas monopolísticas.

Una vuelta de tuerca que también parece estar impulsada por las preocupaciones de las autoridades sobre un sector tecnológico que se ha vuelto demasiado poderoso, recaudando decenas de miles de millones de euros y hasta ahora mal regulado. Esta represión regulatoria sacudió a Alibaba, JD.com e incluso al gigante de los videojuegos Tencent, lo que provocó que miles de millones de euros perdieran valor en el mercado de valores.

Los expertos coinciden, sin embargo, en que el objetivo del Partido Comunista es principalmente limpiar las prácticas del sector y no impedir permanentemente el desarrollo del comercio en línea. Esto último sigue siendo importante en el contexto de la política gubernamental destinada a centrar la economía nacional más en el consumo interno y, en menor medida, en las manufacturas y las exportaciones.

Alibaba ha estado callado desde el año pasado y su fundador, Jack Ma, ha criticado a los reguladores chinos a los que acusó de obstruir el desarrollo de su empresa. En particular, las autoridades impusieron una moratoria a la salida a bolsa masiva (34.000 millones de euros) de Ant Group, el brazo financiero de Alibaba, en un contexto de preocupación por los riesgos sistémicos que una operación de este tipo causaría para el sistema financiero chino.

Luego, Alibaba fue multada con 2.300 millones de euros por abusar de una posición dominante. Otros actores del comercio electrónico han sido sancionados o llamados a solicitar sus prácticas comerciales, como evitar que los comerciantes vendan sus productos en plataformas de la competencia o utilizar algoritmos para bombardear a los consumidores con recomendaciones de compras.

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El fin de semana pasado, el gobierno emitió pautas para el Día de los Solteros, recordando a los gigantes del comercio electrónico que el aumento de precios o la venta de productos falsificados están estrictamente prohibidos. De hecho, los medios chinos informaron de actividades promocionales más modestas este año.

El sitio de noticias financieras Jiemian.com resumió recientemente: «Incluso si la emoción continúa, el olor a pólvora entre los gigantes del comercio electrónico es notablemente menos fuerte».