Cómo España en Europa está a punto de convertirse en un gigante del litio

Según el estudio «Mercado mundial de baterías de iones de litio de papelería», el volumen del mercado mundial de baterías de iones de litio estándar tendrá una CAGR del 12,7 % para 2028. En esta perspectiva, el dimensionamiento del mercado se debe a la creciente demanda de vehículos eléctricos. Los mercados están surgiendo. En Europa, uno, en particular, está ligado por una posición importante: España.

Posibilidad de agua la boca

Se ha informado que la mina de litio más grande de Europa se ubicará en España. Lithium Iberia ha presentado un plan de explotación a la Junta de Extremadura.

De aprobarse, España tendrá la mina más grande de Europa en 2025 por su tamaño y volumen de extracción.

Según el plan facilitado por la compañía, la inversión necesaria para llevar a cabo la operación es de 340 millones de euros. Lithium Iberia prevé una extracción que podría durar entre 19 y 30 años, de los cuales los primeros seis serán a cielo abierto y el resto bajo tierra.

Para cuando el sitio entre en pleno funcionamiento, 430 personas estarán empleadas directamente, incluidos los trabajadores de la mina y su planta contigua, mientras que se espera que el impacto indirecto sea de alrededor de 1100 trabajadores.

Volumen

En cuanto al volumen de producción, la mina Las Navas -área conocida por extraer- tiene capacidad para extraer 1,2 millones de toneladas al año, hasta 30.000 toneladas de sulfato de litio que pueden ser utilizadas para baterías de coches eléctricos.

Si se aprueba la revisión del proyecto, la mina Las Navas comenzará a suministrar litio a los fabricantes para 2025, lo que está en línea con la materialización del PERTE para el desarrollo de vehículos eléctricos del Grupo Volkswagen en España, con baterías de la planta confirmada de Sagundo programada para comenzar a trabajar. en 2026.

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En toda actividad minera existen restricciones y condiciones ambientales que afectan la forma en que se desarrolla la actividad.

Para empezar, la mina se alimentará con energía fotovoltaica de una planta en el municipio de Holguara, a unos 16 kilómetros de donde se prevé extraerla.

También se planea recuperar la tierra en fases a lo largo de la vida del proyecto. En el primer año de extracción se iniciarán los primeros trabajos de restauración y en el tercer año se iniciará la restauración de la mina a cielo abierto.

Distribuidor

Según el grupo de campaña Transporte y Medio Ambiente, hay suficiente litio para producir 21 millones de autos eléctricos para 2025, mientras que hay suficiente litio local para producir baterías para 14 millones de vehículos para 2023.

El litio es un componente importante de la batería de un coche eléctrico, y su presencia y distribución marcarán el futuro de la industria del automóvil en los próximos años.

Varias empresas y medios de comunicación señalan que no hay suficiente litio para soportar el cambio de paradigma que está haciendo el movimiento en la industria, pero que el transporte y el medio ambiente -que se basa en datos de Bloomberg- están actualmente un 55% por encima. El litio, más que estimado, no significa que su suministro esté garantizado.

Actualmente, solo en Europa, 27 grandes yacimientos localizados de litio se consideran minas potenciales para este preciado material, y se distribuyen principalmente en nueve países; República Checa, Serbia, Ucrania, España, Francia, Portugal, Alemania, Austria y Finlandia.

En total, se estima que estos depósitos sumen 8.839.750 toneladas de óxido de litio. Incluso si hay suficiente litio y níquel disponibles en un corto período de tiempo, el principal obstáculo para los fabricantes de baterías es el acceso a ellos.

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Con el lanzamiento de Las Navas en España, el mercado se calentará en un momento crítico de la transformación de la electricidad.

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