Cómo ver la mejor lluvia de estrellas y todo lo que necesitas saber


El espacio está lejos de estar vacío. De hecho, el camino de nuestro planeta alrededor del sol está plagado de polvo espacial, guijarros y otros desechos cósmicos en los que nuestro mundo está constantemente inmerso. Los humanos pueden observar el resultado de todas estas pequeñas colisiones cuando los meteoritos pequeños se convierten en “estrellas fugaces” o bolas de fuego más grandes. Periódicamente, la Tierra atraviesa un campo de escombros particularmente denso y conocido que nos da una de las muchas lluvias de meteoritos que ocurren cada año.

Por ejemplo, la lluvia de meteoros más famosa y espectacular de este año, las Perseidas que alcanzan su punto máximo en agosto, son en realidad pequeñas partes del cometa Swift-Tuttle. Este cometa llega desde los confines del sistema solar aproximadamente una vez cada 130 años, gira alrededor del sol, pierde todo su contenido y regresa al lugar de donde vino. Su última aparición en nuestra región se remonta a la década de 1990. Cada año en agosto, la Tierra pasa en su órbita una nube de polvo creada por el cometa Swift-Tuttle, formando una lluvia de estrellas fugaces Perseidas.

© Elliot Hermann

mancha de estrella de meteorito

Ver lluvias de meteoritos generalmente implica levantarse temprano y / o acostarse muy tarde y posiblemente tener un poco de frío nocturno. Pero esto no requiere conocimientos especiales.

Hay meteoros que se pueden ver en algún lugar de la Tierra todas las noches, pero si no llueve mucho en su pico o cerca de él, deberá tener paciencia y un poco de suerte para encontrarlos. El pico de la lluvia de meteoritos corresponde al pico de actividad de los meteoritos cuando nuestro planeta pasa por la parte más densa de una corriente de escombros en particular.

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© Daryl Robertson

Para tener la mejor oportunidad posible de ver tantas estrellas fugaces como sea posible, necesita una vista amplia y clara del cielo hacia el final de la noche, antes del amanecer, con la menor contaminación lumínica posible. Acuéstese boca arriba sobre una manta, espere a que sus ojos se adapten a la oscuridad y observe. Tómate al menos 20 minutos. Una hora es lo mejor. Es fácil.

Si desea reproducirlo con más claridad, puede intentar dirigir su mirada a la constelación que lleva el nombre de la lluvia de meteoritos que está observando. La mayoría de ellos toman su apodo de la constelación de la parte del cielo de donde aparecen. Las dracónidas, por ejemplo, parecen aparecer en algún lugar en la dirección de Draco y pueden extenderse en diferentes direcciones desde allí.

Si no está familiarizado con las constelaciones, lo invitamos a descargar un mapa del cielo en su teléfono, como Sky Safari, por ejemplo (disponible en iOS y Android).

Si nota una o más estrellas de meteorito en una hora, puede considerarlo exitoso. Si ve más, esta es una muy buena noche. Es por eso que las lluvias más activas, como las Perseidas, son tan populares entre los astrónomos experimentados.

© Simon Bellati

Calendario de las mejores lluvias de meteoritos del año

Hay más de 900 lluvias de meteoritos cada año, pero solo unos pocos episodios extremos brindan la mejor experiencia de visualización. Las personas en el hemisferio norte generalmente tienen una mejor vista debido al lugar donde los meteoritos chocan con la Tierra. El hemisferio sur no ve la misma lluvia. En el norte, aquí están las fuertes lluvias anuales y la actividad máxima para monitorear:

  • Cuarteto: 3/4 de enero
  • Leeds: 23/23 de abril
  • Cascadas: 5/6 de mayo
  • Delta Acuárida del Sur: 28/29 de julio
  • Les Persidis: 13/12 août
  • Oriónidas: 21/22 de octubre
  • Les Torides: 4 y 5 de octubre
  • Leónidas: 17/18 de noviembre
  • Géminis: 13/14 de diciembre
  • The Ursides: 21/22 de diciembre
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© Jan Curtis

De la lluvia a la tormenta

En casos muy raros, atravesamos una bolsa de polvo especialmente denso y el resultado es una maravillosa ventisca llamada “explosión de meteorito”. Durante algunos de estos eventos, los observadores afortunados han informado haber visto cientos o incluso miles de estrellas fugaces por hora. Quizás el más famoso de ellos sea el de las Leónidas de noviembre, que suele tener una erupción cada 33 años aproximadamente, la más reciente en 1999.

Artículo de CNET.com adaptado de CNETFrance

Foto: NASA / AMES Research Center / ISAS / Shinsuke Abe y Hajime Yano, Elliot Hermann, Simon Belati, Daryl Robertson