Coronavirus: tocilizumab reduce la mortalidad, confirma un gran estudio

Por eso la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó su uso el martes, al mismo tiempo que los corticosteroides, en pacientes con casos graves de Covid-19.

El tocilizumab intravenoso ha mostrado resultados mixtos en varios ensayos clínicos más pequeños, pero este estudio, publicado en la revista científica JAMA, combinó los resultados de 27 ensayos clínicos en 28 países. Es el primero en cubrir una cantidad tan grande de personas.

Según su autor principal, Manu Shankar Hari, profesor del King’s College de Londres, esta es una “prueba concluyente”.

Este análisis se centró en los anticuerpos monoclonales sarilumab y tocilizumab, los fármacos utilizados originalmente contra la artritis reumatoide.

Se denominan antagonistas de la interleucina-6 porque bloquean los receptores de esta proteína. Sin embargo, este último juega un papel en el proceso de reacción inmune excesiva a veces causada por el virus Corona, lo que resulta en una inflamación excesiva responsable de los casos más graves de Covid-19.

Entre los pacientes hospitalizados, la administración de uno de estos dos medicamentos simultáneamente con corticosteroides redujo el riesgo de muerte en un 17%, en comparación con el uso de corticosteroides solos. Los corticosteroides como la dexametasona, que también tiene un efecto antiinflamatorio, fueron el primer tratamiento que demostró reducir las muertes por Covid-19.

En detalle, este estudio estudió a 10.930 pacientes, de los cuales 6.449 recibieron tratamiento (sarilumab o tocilizumab) y 4.481 recibieron atención estándar o placebo.

El riesgo de muerte después de 28 días entre el grupo de tratamiento fue del 22%, en comparación con el 25% del otro grupo.

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Al aislar a las personas que solo recibieron tratamiento y corticosteroides al mismo tiempo, el riesgo de muerte se redujo al 21%.

Además, también se redujo el riesgo de tener que utilizar un ventilador con tratamiento.

“La ciencia ha hecho su trabajo y ahora debemos centrar nuestra atención en los problemas de acceso”, dijo la funcionaria de la OMS, Janet Díaz, en un comunicado. “Dadas las disparidades mundiales en las vacunas, son las personas de los países más pobres las que corren mayor riesgo de sufrir casos graves de Covid-19. Y son las personas a las que estos medicamentos deben llegar”.

El tocilizumab se comercializa con el nombre de Actemra o RoActemra según los mercados en los que se vende.

Un estudio británico, publicado en febrero, ya había informado de resultados alentadores sobre el tema. Realizado como parte de un gran ensayo clínico para la recuperación, este estudio de 4.000 pacientes hospitalizados mostró un riesgo reducido de muerte y la necesidad de respiración artificial.