Cuatro décadas después, ¿dónde está la vacuna contra el VIH? – Francia 24

Washington (AFP)

En las cuatro décadas transcurridas desde que se documentaron los primeros casos de lo que se convertiría en SIDA, los científicos han hecho grandes avances en el tratamiento del VIH, convirtiendo lo que alguna vez fue una sentencia de muerte en una condición manejable.

Lo que todavía no tenemos es una vacuna que entrene al sistema inmunológico humano para defenderse de la infección antes de que eche raíces.

Aquí está el estado de algunos de esos esfuerzos, que los expertos ven como el “santo grial” en la lucha por erradicar un virus que vive con 38 millones de personas en todo el mundo.

¿Por qué necesitamos una vacuna? –

Más personas que nunca tienen acceso a medicamentos llamados terapia antirretroviral, o ART, que, cuando se toman según lo prescrito, reducen la cantidad de virus en su cuerpo.

Esto los mantiene sanos e incapaces de transmitir el VIH a sus parejas.

Además del TAR, las personas con alto riesgo de infección ahora pueden beneficiarse de la profilaxis previa a la exposición o de la píldora diaria que reduce su riesgo en un 99%.

“Pero el acceso a los medicamentos no está regulado en todo el mundo”, dijo a la AFP Hanke Schuetemaker, director global de descubrimiento de vacunas virales de Johnson & Johnson Janssen Vaccines.

Incluso dentro de los países ricos, existen importantes disparidades sociales, económicas y raciales en el acceso a estos medicamentos, y las vacunas han sido durante mucho tiempo la herramienta más eficaz para eliminar las enfermedades infecciosas.

Schwetemaker dijo que J&J está llevando a cabo actualmente dos ensayos de eficacia en humanos para su candidata a vacuna contra el VIH, y los primeros resultados de uno podrían llegar tan pronto como “a fines de este año”.

READ  La vacuna tendrá efectos sobre el ciclo menstrual.

– ¿Por qué es tan dificil? –

Las vacunas contra Covid-19 se desarrollaron en un tiempo récord y mostraron niveles notables de seguridad y eficacia, lo que ayudó a reducir el número de casos en países lo suficientemente afortunados como para tenerlas ampliamente accesibles.

Muchas de estas inyecciones se desarrollaron utilizando técnicas previamente probadas con el VIH, entonces, ¿por qué no hemos tenido éxito todavía?

“El sistema inmunológico humano no trata el VIH solo, aunque ha quedado muy claro que el sistema inmunológico humano es totalmente capaz de tratar el Covid-19 por sí solo”, dijo Larry Currie, investigador principal de HVTN, una organización global que financia la Organización Mundial de la Salud. Desarrollo de una vacuna contra el VIH. Agencia de prensa de Francia.

Las vacunas Covid funcionan induciendo anticuerpos que se unen a la proteína de pico del virus y evitan que infecte las células humanas.

El VIH también tiene proteínas similares a las proteínas en su superficie, que son el objetivo del desarrollo de la vacuna contra el VIH.

Pero mientras Covid tiene docenas de variantes conocidas circulando por todo el mundo, el VIH tiene cientos o miles de variantes dentro de cada persona infectada, dijo a la AFP William Shafe, inmunólogo jefe. Desarrollo de una vacuna de ARNm del VIH en el Instituto de Investigación Scripps.

Debido a que es un “retrovirus”, se integra rápidamente en el ADN de su anfitrión. Una vacuna eficaz deberá detener la infección en seco, no solo reducir la cantidad de virus y dejar el resto con la persona para siempre.

READ  ¿Por qué disminuyen las fechas de la primera dosis?

– ¿Dónde están las cosas ahora? –

Los esfuerzos para desarrollar una vacuna se han realizado durante décadas, pero hasta ahora no han tenido éxito.

El año pasado, un estudio llamado Uhambo que se estaba llevando a cabo en Sudáfrica e incluía la única vacuna que se ha demostrado que brinda cierta protección contra el virus, terminó en un fracaso decepcionante.

La vacuna J&J se está probando actualmente en 2.600 mujeres en África subsahariana como parte del ensayo Imbokodo, y se espera que los resultados se publiquen en los próximos meses.

También se probó en casi 3.800 HSH y personas transgénero en los Estados Unidos, América del Sur y Europa como parte del Experimento Mosaico.

La vacuna J&J utiliza tecnología de adenovirus similar a la vacuna Covid-19, en otras palabras, el virus del resfriado modificado genéticamente proporciona instrucciones para transferir carga genética al huésped para desarrollar “inmunidad en mosaico”, moléculas capaces de desencadenar una respuesta inmune a una variedad de Cepas de VIH.

A esto le sigue la inyección directa de proteínas sintéticas en dosis posteriores.

Otro enfoque prometedor es intentar producir “anticuerpos ampliamente neutralizantes” (bnAbs) que se unen a regiones del VIH comunes entre sus muchas variantes.

La Iniciativa Internacional de Vacunas contra el SIDA y Scripps Research anunciaron recientemente los resultados de un ensayo preliminar que muestra que una vacuna de ARNm candidata, desarrollada con Moderna, estimuló la producción de las células inmunes raras que crean bnAbs.

Su estrategia, explicó Schief, es usar una serie de inyecciones para tratar de educar gradualmente a las células B productoras de anticuerpos. También esperan producir otro tipo de glóbulos blancos, conocidos como linfocitos T, para matar cualquier célula que permanezca infectada a pesar de los anticuerpos.

READ  El Parlamento Europeo vota para aumentar las patentes

Los ensayos de eficacia aún están muy lejos, pero espera que la tecnología de ARNm, que convierte las células del cuerpo en fábricas de vacunas y ha demostrado su eficacia contra Covid-19, marque la diferencia.