De rapero en ciernes a capataz, Chris Smalls lidera una victoria histórica para la organización de los trabajadores de Amazon

El ex trabajador del almacén de Amazon, Chris Smalls, hizo historia cuando organizó con éxito a los trabajadores de Amazon después de una batalla de años con los abogados corporativos. Nueva York es solo la primera parada.

Chris Smalls, de 33 años, comenzó como rapero y renunció cuando se convirtió en padre para mantener a sus dos hijos gemelos. Saltó de Walmart, Target y Home Depot antes de conseguir un trabajo de almacén en Amazon como en 2015 en Nueva Jersey y, finalmente, en Nueva York.

Cuando comenzó la pandemia en marzo de 2020, Smalls notó cómo el virus Covid-19 había alarmado a los trabajadores en el almacén del minorista de Staten Island, quienes creían que Amazon no estaba haciendo lo suficiente para contrarrestar la amenaza que representaba el virus. Smalls estaba organizando una huelga exigiendo garantías para la salud de los trabajadores, y una de las demandas era el cierre del sitio.

Smalls fue despedido más tarde después de que se fue a trabajar cuando se suponía que debía estar de licencia paga. Pero muchos sospecharon que su despido se debió a sus esfuerzos por defender a los trabajadores, lo que llamó la atención de la fiscal general de Nueva York, Letitia James, quien revisó su despido y entró en una batalla legal con Amazon. Amazon afirmó que Smalls no fue despedido por liderar la protesta, sino porque violó la cuarentena de 14 días de la compañía después de contactar a un empleado que dio positivo por COVID.

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James obtuvo notas de una reunión interna de Amazon a la que asistieron ejecutivos, uno de los cuales era el propio Jeff Bezos, quien discutió los planes para asesinar al personaje de Smalls y socavar los esfuerzos de la organización que describió como «no inteligente ni obvio».

«No es inteligente ni elocuente, y por mucho que la prensa quiera centrarse en nosotros, estaremos en una posición de relaciones públicas mucho más fuerte que simplemente explicando cómo lo estamos intentando por enésima vez. Proteger a los trabajadores», David Zapolsky, Amazon’s asesor general, escribió en notas de reuniones pasadas Acerca de la empresa Sus notas también revelaron que la empresa quería hacer que Smalls se centrara en su historia sobre este tema y cuestionar la seguridad de los trabajadores.

“Deberíamos pasar la primera parte de nuestra respuesta explicando en detalle por qué el comportamiento del regulador fue poco ético, inaceptable y posiblemente ilegal, y solo luego seguir los puntos de conversación habituales sobre la seguridad de los trabajadores”, escribió Zapolsky. “Conviértalo en la parte más interesante de la historia y, si es posible, conviértalo en el rostro de todo el movimiento/organización sindical”.

El viernes 1 de abril, los empleados de Amazon en Staten Island votaron para unirse a un sindicato, marcando el primer éxito sindical en la historia de la compañía, especialmente porque las tácticas antisindicales de Amazon también son parte de su historia.

Según Associated Press, el 55% de los trabajadores de almacenes votaron para unirse a un sindicato, lo que dio lo suficiente para tener éxito. Chris Smalls es ahora el presidente del Sindicato de Trabajadores de Amazon (ALU), que es independiente de cualquier organización laboral nacional.

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Chris Smalls también había especificado que Nueva York era solo un primer peldaño.

«Ya tenemos intereses en otros edificios», dijo Christian Smalls, quien le dijo a CBS News: «Durante las últimas 48 horas, definitivamente me han contactado trabajadores de todo el país que quieren establecer su propio sindicato de Amazon. Definitivamente ayudaremos ellos.»

ALU tiene una lista de demandas: salarios más altos, más promociones, mejores condiciones de trabajo. También le piden a Amazon que aumente los salarios de los afiliados en un 7,5 % para igualar la tasa de inflación, así como que restablezca los descansos de veinte minutos y proporcione transporte a los trabajadores.