El iPod revolucionó la música hace 20 años y puso a Apple en un nuevo camino

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Soy pequeño, rectangular, blanco, con una pantalla cuadrada, una rueda dentada redonda, cuatro botones de control y dos auriculares blancos … ¿Yo? ¡IPod de Apple, por supuesto!

El primer iPod se presentó el 23 de octubre de 2001 © Getty Images

Sony Walkman se ha establecido en el lenguaje cotidiano como sinónimo de reproductor de casetes. Con su iPod, Apple ha logrado lo mismo con su versión digital. Un cuerpo pequeño cuyo impacto fue tan enorme celebra hoy su vigésimo aniversario.

Si la capacidad de almacenar 1.000 canciones en la palma de su bolsillo en 2001 cambió las reglas del juego, el iPod volvió a poner a Apple en escena como un innovador, capaz de ofrecer un dispositivo con una sensación inigualable. Combinado con iTunes, ha cambiado claramente la forma en que el mundo descubre, escucha y compra música. Fue el epicentro de una onda sísmica hasta la aparición de fluirRevolucionó la industria discográfica.

Y esa no fue la única hazaña del pequeño piñón. Al ganar, mostró al mundo que Apple ya no era visto como un fabricante de computadoras «simple», allanando el camino para un producto aún más revolucionario: el iPhone. Sin embargo, cuando se lanzó el primer iPod, una parte del público conocedor de la tecnología lo rechazó, viéndolo como un competidor fallido de los reproductores Nomad que dominaban el mercado de reproductores de disco duro portátiles en ese momento.

Punto de partida, obtén el Sound Jam

En la historia de Apple, a menudo se ha tratado de ser el mejor, no necesariamente el primero. Esto se comprueba por el papel que la empresa asumió con el contenido, especialmente la música, a principios de la década de 2000. Y desde hace varios años, el MP3 se ha consolidado, complicando la vida de los fabricantes al reducir el peso. Archivos de música para facilitar su transferencia (en Napster, entre otras cosas).

En ese momento, Steve Jobs era fanático de Sound Jam, una utilidad de Mac que reproduce archivos MP3. Compró los derechos y contrató a uno de sus desarrolladores para ofrecer a los usuarios de PC con sabor a fruta un programa con el que era muy fácil trabajar y compatible con los reproductores MP3 del mercado. Se convertiría en iTunes y empujaría a la empresa a imaginar un iPod.

Pero, ¿cómo se distingue de otros reproductores MP3? Para Steve Jobs, se trata de la experiencia del usuario. Con el pequeño disco duro de 5GB de 1.8 pulgadas de Toshiba, una interfaz FireWire más rápida que el USB en ese momento y un software que crea el vínculo entre la computadora y el reproductor, el jefe de Apple seguramente podrá cumplir. Para escuchar música sobre la marcha.

Diseño ultrarrápido de un Steve Jobs exigente

Para incorporar esta idea, Apple se está acercando a Fuse Systems, una empresa fundada por Tony Fadel, un especialista en sistemas nómadas que no logró vender su concepto a Philips. Se convirtió en consultor de Apple en enero de 2001, y en marzo conoció a Steve Jobs y le presentó su visión del reproductor de música digital ideal. Unas semanas más tarde, fue contratado a tiempo completo y tomó el crédito de la empresa por diseñar el iPod.

Steve Jobs anuncia la nueva línea de iPod, 1 de septiembre de 2010. © Getty Images

Steve Jobs anuncia la nueva línea de iPod, 1 de septiembre de 2010. © Getty Images

Es bastante loco, pero un producto que Apple lanzó hace 20 años se creó en solo unos meses. El equipo de desarrollo que finalizó el concepto, lo reprodujo a gran escala, imaginó el marketing a su alrededor, etc., se creó recién en mayo. Cinco meses después, se anunció el iPod. Un tiempo de entrega muy corto no fue fácil para el equipo, especialmente frente al Steve Jobs más exigente.

Los prototipos le parecían en realidad poco cómodos y muy grandes. Cuenta la historia que un día, obsesionado con el tamaño de un iPod, arrojó uno de estos prototipos a un acuario frente al equipo, explicando que si se escapan burbujas de él es porque queda aire, por lo que debería ser posible diseñar un modelo más pequeño.

Auriculares blancos para un signo distintivo.

Si el iPod está ahora en el pool tecnológico, también lo es gracias a su accesorio principal y puede ser reconocido entre cientos: EarPods. Una marca registrada – copiada varias veces desde entonces – de los productos de Apple, estos auriculares blancos con una reproducción de sonido perfectamente aceptable contribuyeron al éxito mundial del iPod, convirtiéndose en un sello distintivo en las calles y en el transporte público.

Las siluetas negras y los auriculares blancos combinaron rápidamente la estética publicitaria del iPod.  © Getty Images

Las siluetas negras y los auriculares blancos combinaron rápidamente la estética publicitaria del iPod. © Getty Images

«Sus auriculares son blancos, no tiene un Walkman, tiene un iPod». Auriculares con cable (obviamente) su función se ve reforzada por la campaña publicitaria del producto, que presenta siluetas negras sobre fondos de colores, con estos exclusivos auriculares blancos.

Abrir en Windows y iTunes Music Store

La leyenda del iPod está escrita, pero falta algo para que el reproductor explote a mayor escala: iTunes para Windows. Es cierto que MusicMatch ya hizo posible en ese momento transferir archivos MP3 desde una computadora a un iPod, pero con el lanzamiento de iTunes para el sistema operativo de Microsoft en 2003, se abrió un nuevo mercado gigante para Apple.

La idea no atrajo a Steve Jobs al principio, pero las ventas de Mac no estaban en su mejor momento mientras que las ventas de iPod se dispararon. Finalmente, Jobs lo vio como una excelente oportunidad para atraer una nueva audiencia a largo plazo a las soluciones y el hardware de Apple. Tener iTunes en tantas computadoras como sea posible, ya sea Apple o no, fue estratégicamente importante para la nueva empresa de la compañía, iTunes Music Store, también lanzada en 2003.

En 2003, Apple Music Store lanzó l'iTunes.  © Getty Images

En 2003, Apple Music Store lanzó l’iTunes. © Getty Images

Una respuesta a la industria discográfica que ha visto colapsar sus ventas a medida que la piratería se propaga entre las plataformas peer-to-peer y la grabación de CD. La introducción de una tienda de música en línea legal que, a 99 centavos la pieza, podría convertirse en iPods, fue un gran cambio en la industria (que entonces estaba haciendo campaña por un precio mínimo de $ 3 por pista). En una semana, se venderán más de 1 millón de canciones en la plataforma. Así, el iPod ha creado un ecosistema que se ha beneficiado durante años.

El lento descenso de las ventas a favor de la próxima generación: iPhone

En 2007, cuando el iPod se volvió tangible y estuvo disponible en formato nano, Apple lanzó el iPhone que revolucionaría el mercado de los teléfonos inteligentes. Los teléfonos inteligentes, como las navajas digitales suizas, inevitablemente terminaron matando (o casi) a los jugadores dedicados.

Le 9 de enero de 2007, Steve Jobs tient l'iPhone: *

El 9 de enero de 2007, Steve Jobs tient l’iPhone: * «Un iPod, un teléfono y un dispositivo móvil de comunicación por Internet». © Getty Images

Sin embargo, el iPhone y el iPod aún conviven en el catálogo de Apple. El último dispositivo lanzado en 2019 fue el iPod touch de séptima generación con un chip A10, pantalla Retina de 4 pulgadas, puerto Lightning y 256 GB de almacenamiento. El reproductor está disponible en seis colores y se vende por 249 euros (versión de 32 GB). Eso sí, para los puristas, el iPod «real», el clásico, es el que tiene piñón, pero ya no se actualizó a partir de 2007 y salió del catálogo de Apple en 2014.

En cuanto al mercado estándar, también siguió nuevos caminos, tomando el camino del streaming con la llegada de comunicaciones móviles más rápidas. En 2011, Spotify se estableció como líder y proveedor de este mercado gracias a su primer millón de suscriptores de pago. Hoy, la plataforma tiene más de 165 millones. Un camino que Apple también decidió seguir con poca demora. Apple Music tiene actualmente alrededor de 75 millones de suscriptores.

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