El primer taxi autónomo entra en servicio en Beijing

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Después de autoX y DiDi Chuxing, que recientemente lanzaron sus propios taxis autónomos, es el turno de Baidu y Pony.ai de poner en servicio su flota de vehículos autónomos «Apollo Go». Para el evento histórico se eligió la ciudad de Beijing. En apariencia, aparte de sus muchas características que rediseñan el techo, este taxi robótico no se parece a ningún otro vehículo. La diferencia es invisible, pero importante: Apollo Go se conduce solo, sin ayuda externa. Por lo tanto, los clientes solo usan su teléfono inteligente y una interfaz de pantalla táctil para comunicarse con el controlador computarizado.

Decenas de robots robóticos han aparecido en las calles de la capital china, ¡para ser exactos 67! Beijing aprobó recientemente su uso comercial. Actualmente, los vehículos solo pueden transportar dos pasajeros a la vez y están limitados al área de Yizhuang en el sur de la ciudad.

La existencia humana sigue siendo necesaria

Un empleado que ocupa el asiento del conductor en el vehículo, en caso de que sea necesaria una respuesta de emergencia, pero que ya está conduciendo él mismo. Este caso de uso puede eliminarse en el futuro, una vez que cambien las regulaciones y los requisitos de seguridad. Sin embargo, esto no sucederá en los próximos años, siempre y cuando todo salga según lo planeado …

El despliegue sigue siendo un importante paso adelante para las ambiciones de Baidu, el gigante chino de Internet, y la startup de inteligencia artificial Pony.ai (respaldada por Toyota), que recibió luz verde el jueves para desplegar taxis sin conductor. ¿Por qué un gran progreso? Simplemente porque es la primera etapa de la introducción de una tecnología completamente nueva que todavía hoy es intimidante, especialmente porque está en la «frontera de lo aceptable» para un sistema autónomo. Pero solo así los vehículos autónomos podrán encontrar gradualmente su lugar en nuestra vida cotidiana y, en unas pocas décadas, también se harán populares.

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Los clientes se comunican con el robot de taxi a través de su teléfono inteligente y pantalla táctil. Además de hacer posible el cobro de pagos, la interfaz proporciona acceso a mucha información y señales útiles. © AFP

Los desarrolladores esperan que los consumidores chinos, que han adoptado el comercio electrónico, los pagos en línea y otras soluciones digitales, se acostumbren rápidamente a la sensación de viajar en un automóvil sin conductor. El cofundador de Pony.ai, Peng Jun, dijo que la clave para hacer avanzar la industria es «la política, la tecnología y la aceptación pública».

Equipo de taxi autónomo Baidu
Cada vehículo cuenta con un sistema LIDAR (Laser Remote Sensing), dos cámaras GPS, cámaras frontal, trasera y lateral, así como radares de microondas ultrasónicos y milimétricos. Baste decir que es un verdadero centro de tecnología diseñado para cumplir mejor con los requisitos de seguridad y garantizar una conducción suave. © Apolo

Según la puesta en marcha, ya se han realizado más de 500.000 viajes en taxis automatizados de Baidu y Pony.ai durante las primeras etapas de las pruebas. Para convertirse en pasajero en uno de sus aviones Apollo Go, es necesario descargar una aplicación llamada «Luobo kuaipao» (que literalmente significa «carrera de rábanos» en chino). Se permite un taxi en uno de los 600 puntos de recogida y devolución.

Radar de taxi de Pekín de Baidu Autonom
Una vista del radar de navegación giratorio de un taxi autónomo Apollo Go en Beijing. © AFP

Para un viaje de 5,9 kilómetros, los taxis automáticos cobran un poco más de 2 yuanes (0,27 €). AutoX, una startup respaldada por Alibaba, y DiDi Chuxing (el gigante de los autos compartidos), también han lanzado proyectos piloto para taxis autónomos en varias ciudades del país. En 2020, AutoX abrió un servicio de taxi automatizado en Shanghai, en el distrito de Jiading, con una flota de 100 vehículos.

Una vista de video de la flota de taxis Apollo Go desplegada en Beijing: