Elon Musk revela planes para la versión dos de Starship

SpaceX avanza rápidamente en el desarrollo de la versión 2 de la etapa superior de Starship, aprendiendo de sus fracasos en el proceso. Elon Musk, CEO de SpaceX, anunció a través de Twitter que están trabajando en esta nueva versión. Se compartió una foto de cuatro etapas superiores de Starship en las instalaciones de Boca Chica de SpaceX en Texas, asegurando que serían «las últimas de la V1».

Aunque todavía no está operativo, Starship representa la visión ambiciosa de SpaceX de contar con un sistema de lanzamiento totalmente reutilizable y rentable para viajes interplanetarios con una alta capacidad de carga útil. Hasta ahora se han realizado dos pruebas del megarcohete, ambas terminando en la destrucción del cohete.

La segunda prueba, realizada a principios de noviembre, demostró un lanzamiento más suave y presentó mejoras en el rendimiento de los motores Raptor y una nueva técnica de separación de etapas llamada hot staging. Las mejoras en la versión 2 incluirán más propulsión, una masa seca reducida y mayor confiabilidad. Se espera que cuente con un motor Raptor de próxima generación más resistente y eficiente en el consumo de combustible, y se rumorea que podría tener una configuración de nueve motores Raptor, lo que aumentaría su capacidad de carga útil.

SpaceX está considerando aumentar el volumen de propulsor y modificar la forma de los tanques de combustible para permitir una mayor capacidad de combustible y un rango de misión más largo. Aunque se está trabajando en la versión mejorada, SpaceX aún lanzará las versiones 1 de Starship.

El próximo lanzamiento de prueba podría tener lugar en unas tres o cuatro semanas, aunque no hay garantías. Mientras tanto, SpaceX continúa trabajando en su megaconstelación de satélites de internet Starlink. Si todo sale según lo planeado, el lanzamiento exitoso de Starship podría ocurrir a principios de 2024.

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Para obtener más información sobre el desarrollo de Starship y otros proyectos de SpaceX, se puede consultar la cobertura completa en la página de vuelos espaciales de Gizmodo.