En China, descubrió un embrión de dinosaurio que estaba a punto de eclosionar como un pájaro completamente petrificado.

Tal actitud no se había observado antes en los dinosaurios y sugiere que tal comportamiento en las aves modernas tiene su origen en sus ancestros dinosaurios.

Los científicos anunciaron el martes que han descubierto un embrión de dinosaurio bellamente conservado, que data de al menos 66 millones de años, preparándose para emerger de su huevo como un pájaro. Descubierto fósil de Oviraptorosaurus en Ganzhou, China, por los investigadores «Baby Yingliang».

«Este es uno de los mejores embriones de dinosaurio jamás encontrados», dijo Fion Weissum Ma de la Universidad de Birmingham y coautor del estudio publicado en la revista científica. iScience.

Un lugar aún desconocido entre los dinosaurios.

«Baby Yingliang» fue encontrada con la espalda doblada, los pies a ambos lados de la cabeza y el estómago doblado. Una posición no vista anteriormente en los dinosaurios, pero bien conocida en las aves.

Cuando los polluelos se preparan para nacer, sujetan sus cabezas bajo un ala, mientras perforan sus caparazones con sus picos. Los embriones que no se posicionan tienen una mayor probabilidad de morir por una eclosión fallida.

«Esto sugiere que tal comportamiento en las aves modernas tiene su origen en sus ancestros dinosaurios», dice Fion Waisum Ma.

Una alternativa podría ser similar a la de los cocodrilos, que están sentados con solo la cabeza inclinada sobre el estómago.

Hace entre 72 y 66 millones de años

Los oviraptorosaurios, cuyo nombre significa «lagarto roba huevos», eran dinosaurios emplumados que vivieron en Asia y América del Norte durante el período Cretácico tardío.

Pueden tener diferentes formas y dietas, y sus tamaños van desde monos hasta gigantes gigantes, alcanzando los ocho metros de longitud. Baby Yingliang mide 27 cm de la cabeza a la cola y descansa en un huevo de 17 cm en el Museo de Historia Natural Yingliang Stone.

Los científicos dicen que tiene entre 72 y 66 millones de años, y puede haber estado bien conservado gracias al deslizamiento de lodo que lo enterró y lo protegió de los carroñeros. Habría alcanzado dos o tres metros de largo si hubiera llegado a la edad adulta, y se habría alimentado de plantas.

Fósil olvidado durante años

Este espécimen fue uno de un conjunto de muchos huevos fósiles, abandonados y olvidados durante años. Los investigadores sospecharon que podría contener dinosaurios y rasparon parte del caparazón para encontrar a Baby Yingliang.

«El embrión de dinosaurio en su huevo se encuentra entre los más hermosos que he visto», dijo el profesor Steve Brusatte de la Universidad de Edimburgo y miembro del equipo de investigación en un comunicado.

Añadió que el espécimen «simplemente parece un pájaro pequeño envuelto en su huevo, lo que es una prueba más de que muchas características de las aves de hoy se derivan de sus ancestros dinosaurios».

Los investigadores esperan poder estudiar al feto con más detalle utilizando técnicas de imagen para revelar todo su esqueleto.

READ  Malgré les ruptures de stock, Sony en un déjà écoulé más de 17 millones en el mundo