En imágenes, la bacteria más grande del mundo, del tamaño de una pestaña, fue descubierta en Guadalupe

«Thiomargarita magnifica» mide hasta dos centímetros, parece una «pestaña» y oscila códigos de microbiología, describe Olivier Gross, profesor de biología en la Universidad de las Indias Occidentales, coautor del estudio. Este hilo blanco es excepcional. Cuando el tamaño promedio de las bacterias es de 2 a 5 micrómetros, «se pueden ver a simple vista», admira.

unicelular

Un investigador notó el microbio por primera vez en Guadalupe en 2009. “Al principio pensé que no era más que una bacteria porque algo que tiene dos años no podía serlo”. Las técnicas citométricas de microscopía electrónica demostraron rápidamente que se trataba de un organismo bacteriano.

Las bacterias fueron descubiertas a simple vista en los manglares de Guadalupe.

Pierre-Yves Pascal/AFP

Un biólogo del mismo laboratorio revela que pertenece a la familia Thiomargarita, un género bacteriano ya conocido que utiliza sulfuros para su desarrollo. Olivier Gros explica que el trabajo realizado en el Centro Nacional de Investigaciones Científicas de París indica que estamos ante «una célula, la misma célula».

Tan alto como el Monte Everest

Para convencer al mundo científico de la existencia de tal organismo, se necesita más evidencia. Hizo un llamamiento a los científicos Jean-Marie Voland (autor actual del estudio), profesor e investigador de la Universidad de Berkeley. Se dijo a sí mismo: «Sería como encontrarse con un humano en todo el camino hasta el Monte Everest».

En proporción, es como si un humano fuera del tamaño del Monte Everest.
En proporción, es como si un humano fuera del tamaño del Monte Everest.

Jean-Marie Voland / Agencia France-Presse

El desafío era principalmente técnico: lograr presentar una imagen de la bacteria como un todo, gracias a «análisis microscópicos en 3D, con mayor aumento». En el laboratorio estadounidense, el investigador poseía tecnologías avanzadas. Sus imágenes en 3D finalmente permiten probar que todo el hilo es, de hecho, una sola célula.

Las visualizaciones en 3D prueban la singularidad de este organismo.
Las visualizaciones en 3D prueban la singularidad de este organismo.

Oliver Gross / AFP

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