Erdogan se apega a su proyecto del “Canal de Estambul”, que costará más de 12.000 millones de euros y tendrá consecuencias medioambientales.

Él mismo llamó a este proyecto “Majnoon”. El presidente Recep Tayyip Erdogan está decidido a construir un canal gigante paralelo al Bósforo en Estambul, una iniciativa que ha sido denunciada por la oposición, los conservacionistas e incluso Rusia.

Sus críticos acusan a Erdogan, que ha estado en el poder sobre Turquía desde 2003, de aferrarse a un proyecto que llevará a Turquía a un desastre ambiental y a enormes deudas en la medida en que no sean necesarias.

La construcción de una infraestructura de este tipo, llamada “Canal de Estambul”, también sería una alteración geopolítica, y Rusia temía que los países de la OTAN permitieran que los buques de guerra se desplegaran más fácilmente en el Mar Negro, su histórico patio trasero. Pero Erdogan, a cuyos partidarios les ha encantado construir una gran cantidad de infraestructura desde que llegó al poder, se encoge de hombros ante las críticas: “Te guste o no, comenzaremos a crear este canal”.A principios de abril, dijo.

Si el líder turco defiende su canal con demasiada fuerza frente a las críticas, es porque lo ve como la joya de la corona de sus locos proyectos de infraestructura, dijo Anthony Skinner de Verisk Maplecroft, una consultora.

Agrega que la construcción del canal representará el pináculo de su vida política, convirtiéndolo en un presidente que ha remodelado Estambul, el corazón palpitante de Turquía.

Una razón: dinero

Pero el sueño de Erdogan no se hizo realidad. Un estudio realizado en 2019 estimó el costo de este canal de 45 kilómetros en 75 mil millones de liras turcas (alrededor de 12 mil millones de euros al tipo de cambio en ese momento).

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Según los planes, esta vía fluvial artificial pasará al oeste de Estambul, uniendo de norte a sur el Mar Negro y el Mar de Mármara. El financiamiento de este proyecto, cuya construcción está programada para comenzar oficialmente en junio, no está claro.

Uno de los oponentes más destacados de este canal es el alcalde de Estambul, Akram Imamoglu, uno de los oponentes más destacados de Erdogan.

Durante una entrevista con la prensa extranjera a mediados de abril, el Sr. Imamoglu dijo que la tierra adyacente al futuro canal había sido cedida para apoyar al Sr. Erdogan en los círculos de la construcción y los bienes raíces.

“Este es un proyecto de construcción e inmobiliario”Dijo el Sr. Imamoglu. “La razón principal de Erdogan es el dinero, el dinero y más dinero”.

Amador Washington

En el exterior, las críticas provienen principalmente de Moscú, un país que teme ver el acceso al Mar Negro, un espacio considerado especialmente estratégico desde la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014, lo que facilita a sus barcos los oponentes de la OTAN.

Según los términos de la Convención de Montreux, que rige la navegación en el Bósforo, la única ruta de acceso natural al Mar Negro, los estados no ribereños deben notificar con anticipación el paso de sus barcos, que solo pueden permanecer por un período muy limitado.

A principios de abril, un grupo de almirantes turcos hostiles a la OTAN enfureció al Sr. Erdogan al pedir la implementación del Acuerdo de Montreux en el futuro canal.

“El Canal de Estambul, que no tiene nada que ver con el Acuerdo de Montreux, traerá más prosperidad y paz a Turquía”.Respondió el presidente turco.

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Para Attila Yesilada, economista del grupo de expertos GlobalSource Partners, Erdogan podría ver este canal como una forma de convencer a Washington, después de años de costosas tensiones diplomáticas para Ankara.

“Es posible que Erdogan considere reemplazar la libertad de paso de los barcos de la OTAN en el Mar Negro con el levantamiento de las sanciones”. Yesilada dijo a la AFP que Washington le había impuesto a Ankara la compra de misiles rusos.

¿Impuestos a los barcos?

Además, mantener el canal fuera del Acuerdo de Montreux puede permitir a Turquía imponer tarifas a los barcos mercantes por el paso rápido, mientras que estos últimos a veces tienen que esperar varias semanas en la entrada del Bósforo debido a los atascos de tráfico. “Turquía podría recurrir a tácticas de dilatación prolongada (en el Bósforo), como controles, para redirigir los barcos al canal”.Notas del Sr. Yesilada.

Pero mm. Yesilada y Skinner creen que usar el canal como medio de negociación podría generar tensiones con Rusia. El Kremlin dijo que el presidente ruso Vladimir Putin “enfatizó la importancia” de preservar el Acuerdo de Montreux durante una reunión con Erdogan a principios de abril.

“Al final, no veo qué puede ganar Turquía con esto, excepto por más problemas”., Estime M. Yesilada.