Espacio: el telescopio Gaia revela un nuevo mapa de la Vía Láctea

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El telescopio Gaia produce 700 millones de sitios estelares cada día. A partir del lunes, los astrónomos tendrán acceso a la tercera edición del mapa de la Vía Láctea.

El telescopio terminará su reconocimiento espacial en 2025

El telescopio terminará su reconocimiento espacial en 2025

Twitter / captura de pantalla

La misión Gaia, cuyo telescopio espacial mapea en detalle la Vía Láctea, presentó el lunes una nueva versión informativa de las casi dos mil millones de estrellas que han trazado su trayectoria y analizado sus propiedades. «Es la navaja suiza de la astrofísica. No hay un solo astrónomo que no utilice sus datos, directa o indirectamente», dice el astrónomo del Observatorio de la Costa Azul, François Menard, a cargo de Gaia en Francia.

La comunidad de astrónomos podrá sacar a partir del lunes, a partir de las 12 horas, el tercer catálogo de datos recogidos por el instrumento. Harvest, acompañado de unos cincuenta artículos académicos, enumera una serie de cuerpos celestes.

Desde el más cercano, con más de 150.000 asteroides en nuestro sistema solar, “para los que el instrumento calculó su órbita con una precisión incomparable”, dice Maynard, hasta las nuevas mediciones relativas a más de 1.800 millones de estrellas de la Vía Láctea. Y más allá de esta galaxia: grupos de otras galaxias y cuásares distantes.

Lanzado por encargo de la Agencia Espacial Europea (ESA), Gaia está en funcionamiento desde 2013 y está estacionado en un lugar privilegiado, llamado L2, a un millón y medio de kilómetros de la Tierra, frente al Sol.

Gaia escanea el cielo y captura todo lo que ves:

Misha Haywood, astrónoma

“Gaia escanea el cielo y recoge todo lo que ve”, resume la astrónoma Misha Haywood, del Observatorio Paris-PSL. Detecta y observa una fracción muy pequeña (apenas el 1%) de las estrellas de nuestra galaxia, que tienen 100.000 años luz de diámetro.

Pero dibuja más que un simple mapa. Sus dos telescopios están conectados a un sensor fotográfico de mil millones de píxeles, con millones de cámaras comerciales. Tres instrumentos de astronomía, fotometría y espectroscopia, interpretarán y, posteriormente, recuperarán fotones reales y señales de luz.

monitoreo mundial

Gracias a esto, proporciona un seguimiento global de las posiciones de lo que se mueve en el cielo. Esta es la primera vez «, continúa el Sr. Haywood. Antes de Gaia, «teníamos una vista muy limitada de la galaxia». ¿Antes de Gaia? Fue Hipparcos, el satélite que revolucionó la observación después de su lanzamiento por la Agencia Espacial Europea en 1997, catalogando más de 110.000 cuerpos celestes.

Con Gaia, los astrónomos pueden acceder no solo a las posiciones y movimientos de una gran cantidad de estrellas, sino también a las mediciones de sus características físicas y químicas, y sus edades son igual de importantes. La astrónoma Paula Di Matteo, colega de Misha Haywood en el Observatorio Paris-PSL, explica gran parte de la información «que nos habla sobre su evolución pasada y, por lo tanto, sobre la evolución de la galaxia».

Esta es también «una de las razones por las que se construye Gaia», continuó el astrónomo. “Las estrellas tienen la particularidad de vivir miles de millones de años, por lo que su medida es similar a la medida de un fósil que nos habla del estado de la galaxia en el momento de su formación”.

los grandes descubrimientos

Esta visión general de los movimientos de las estrellas de la Vía Láctea ya ha dado lugar a importantes descubrimientos. Con el segundo catálogo, entregado en 2018, los astrónomos pudieron demostrar que nuestra galaxia se «fusionó» con la nuestra hace otros diez mil millones de años.

El catálogo ha generado miles de artículos académicos desde su primera edición en 2016. François explica que el flujo de datos requiere una cadena de procesamiento terrestre dedicada, DPAC, que requiere supercomputadoras para seis centros informáticos europeos, movilizando a 450 especialistas. Maynard, quien fue el responsable.

“Sin este conjunto de procesamiento no hay tarea”, porque Gaia produce 700 millones de sitios estelares, 150 millones de fotómetros y 14 millones de espectros cada día. Un torrente de datos sin procesar, que los algoritmos «dirigidos por humanos» convierten en medidas que los astrónomos pueden usar. Tomará cinco años entregar este tercer catálogo de observaciones de 2014 a 2017. Y habrá que esperar hasta 2030 para la versión final, cuando Gaia terminará de escanear el espacio, en 2025.

(Agencia de prensa de Francia)

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