España fue uno de los primeros estados miembros de la UE en implementar la Orden ECN +

En breve

Fondo: El Parlamento Europeo y el Consejo de Directores (UE) 2019/1 (“ECN +”), los estados miembros de la UE deben adoptar estándares mínimos relacionados con la implementación de la Autoridad Nacional de Competitividad (“NCA”) antes del 4 de febrero de 2021. ECN + tiene como objetivo mejorar la cooperación entre las ANC y las comisiones europeas y reducir la aplicación aleatoria mediante el establecimiento de poderes de investigación y procedimientos de toma de decisiones comunes mínimos.

Desarrollo: A finales de abril, España modificó la Ley de competencia española (“Modificaciones de los países menos desarrollados”) para implementar ECN +. Las revisiones de los PMA introducen cambios significativos en las prácticas de la Comisión Nacional de los Mercados o la Competencia (“CNMC”) sobre otros temas. España, junto con Alemania y (hasta cierto punto) Francia, fue una de las primeras jurisdicciones importantes de la UE en implementar ECN +. Se espera que los restantes estados miembros de la UE lo hagan a finales de este año.

Mirando hacia el futuro: Las empresas en España deberían esperar aumentar las solicitudes de Lenincy a la CNMC, un aumento paralelo en la aplicación de los cárteles. Además, las empresas que operan en España están obligadas a asesorar a los empleados sobre las nuevas normas relativas a las investigaciones de la CNMC.

España modificó recientemente la Ley de Competencia española (“Enmiendas de los países menos desarrollados”) para implementar la Orden (UE) 2019/1 del Parlamento Europeo y del Consejo (“ECN +”). ECN + establece estándares mínimos para la aplicación de la no confianza de la Autoridad Competitiva Nacional (NCA) en toda la Unión Europea. Los cambios más importantes en España, como se describe a continuación, implican la colaboración de la Comisión Nacional de los Mercados o la Competencia (“CNMC”), las ANC y la Comisión Europea (“CE”); Autoridad investigadora mejorada de la CNMC; Aumento de multas; Y Cartel busca políticas y apacibilidad que alienten a los participantes a informarse a sí mismos a la CNMC.

Fortalecimiento de la asistencia mutua entre funcionarios europeos

Las Enmiendas LTC amplían el mecanismo de cooperación entre la Comisión Europea, la CNMC y otras ANC de la UE. Por ejemplo, la CNMC y otras autoridades competidoras de la UE pueden haber obtenido una solicitud de clemencia con el consentimiento del solicitante o del solicitante receptor del mismo solicitante con respecto a la misma infracción potencial. Esta reforma permite a las ANC colaborar en entrevistas y estudios fuera de sus respectivas regiones.

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Comisión de investigación avanzada

Las Enmiendas LTC amplían los poderes de inspección e investigación de la CNMC, incluidas las residencias privadas de sus empleados, al permitir que la CNMC inspeccione las instalaciones de una empresa bajo investigación. La CNMC ahora puede entrevistar, si se solicita, en presencia de un abogado, cuando cualquier representante de la empresa o persona tenga los datos o información relevante. La CNMC puede acceder a la información de una empresa almacenada en sistemas informáticos y plataformas digitales de terceros.

Aumento de multas

La LTC ahora clasifica los acuerdos de represalia y el abuso de posición dominante como las violaciones más graves de todos los casos, sujetos a sanciones de hasta el 10% de los ingresos globales totales de la empresa. Antes de las enmiendas de LTC, los contratos verticales y los abusos de dominio no elegibles se clasificaban como violaciones graves, que se permitían con un máximo del 5% de los ingresos de la empresa.

Las enmiendas a la LTC aumentan las sanciones para las empresas y sus empleados que no cumplan con los poderes avanzados de la CNMC, incluida, por ahora, la participación en entrevistas. En el pasado, el incumplimiento de las órdenes de investigación de la CNMC era una infracción menor que daba lugar a una multa de hasta el 1% de los ingresos de la empresa. Ese comportamiento es ahora una infracción grave y puede resultar en multas de hasta el 5% de los ingresos globales. Sin embargo, un entrevistador puede negarse a proporcionar información acusatoria o admitir un abuso de confianza.

Como se mencionó anteriormente, las enmiendas de LDC imponen sanciones a la empresa en su conjunto GlobalIngresos electrónicos. Por tanto, las enmiendas a la LTC resuelven el prolongado debate sobre si el porcentaje de penalización se utiliza para los ingresos de una empresa solo en España o para sus ingresos globales.

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Las enmiendas de LTC aumentan la cantidad potencial de sanciones obligatorias (por ejemplo, no cooperación) de un máximo de 12 12 000 al 5% de los ingresos mundiales totales de una empresa.

Cambios en la política de lentes

Las enmiendas de LTC introducen un sistema de marcadores comparable a otras jurisdicciones, que alienta a las empresas o individuos a enviar un aviso inicial de posible infracción de cártel. En las primeras etapas de la investigación interna, la empresa no tenía suficiente información para determinar si se había producido una infracción. Un marcador mantiene la elegibilidad de un solicitante durante un período de tiempo específico mientras recopila evidencia para determinar si ha ocurrido una infracción y envía la evidencia necesaria para completar una solicitud delgada.

Las Enmiendas de LTC introducen una serie de reformas que alentarán a los solicitantes a denunciar las violaciones de los cárteles. Por ejemplo, las Enmiendas de LTC ahora otorgan a la CNMC el poder de renunciar, una regla que prohíbe a los solicitantes blandos exitosos contratar una empresa con agencias gubernamentales que sea culpable de una violación de cartel en España. Las correcciones de LTC también mejoran la protección de la privacidad para aplicaciones sensibles. Bajo las reglas anteriores, los demandantes en procedimientos privados de daños pueden solicitar documentos confidenciales de solicitud de suavidad a la CNMC para respaldar reclamos de daños posteriores.

Prioridad a las quejas

Las enmiendas de la LDC ahora no permiten a la CNMC tomar ninguna acción sobre las quejas que no se consideran prioritarias. Por ejemplo, puede ser así cuando hay poca o poca evidencia de una infracción o cuando el comportamiento en un mercado tiene un efecto de reacción potencial limitado.

Ley de Límites

LDC tiene la ley de límites a la responsabilidad administrativa. Sin embargo, las enmiendas de LTC introducen un período de pago que suspendería la ley de limitaciones cuando otra NCA o Comisión Europea se abre y no completa la investigación. Las enmiendas de LTC suspenden ahora la ley de limitaciones a lo largo de la revisión judicial de la decisión de incumplimiento.

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Las modificaciones entrarán en vigor de inmediato. Sin embargo, las operaciones de la CNMC iniciadas antes del 28 de abril de 2021 se rigen por las reglas del régimen anterior.

Jimina García Munier en la oficina de Madrid ayudó a producir este Comentario.

Cuatro ejemplos clave

  1. Las enmiendas de LTC proporcionan incentivos mejorados para que las empresas involucradas en comportamientos de cártel se autoinforme y la CNMC. Las empresas que han encontrado pruebas de un acuerdo de cártel en España deberían considerar rápidamente si deben enviar un marcador de lente. El primer solicitante de lentes puede ser elegible para inmunidad total. Los solicitantes posteriores pueden beneficiarse de multas reducidas por presentar pruebas que mejoren la investigación de la CNMC.
  2. Las enmiendas de LTC fortalecen la cooperación con otros competidores europeos de España, facilitando las aplicaciones de suavizado de transferencias y la cooperación relacionada con entrevistas e investigaciones extraterrestres. Espere ver múltiples investigaciones multidisciplinarias y una mejor coordinación entre las autoridades europeas competidoras.
  3. Las enmiendas de LDC amplían la autoridad de la CNMC para inspeccionar las oficinas de una empresa y entrevistar al personal. Las empresas que operan en España necesitan capacitar a sus empleados para que manejen una investigación increíble de la CNMC. Los empleados que no tengan la capacitación adecuada pueden encubrir o destruir recursos u obstruir la investigación, ya sea de manera intencional o no, lo que puede generar sanciones financieras adicionales para la empresa.
  4. Las Enmiendas de LTC dejan en claro que la infracción de la CNMC calcula las sanciones por infracciones competitivas en función de los ingresos globales totales de la empresa.