Four Points es parte de la aventura

El astronauta Thomas Pescet y estudiantes de 2.000 aulas en Francia estudiarán Point, un organismo misterioso, en la Tierra y en el espacio. Un investigador de Toulouse está detrás de este estudio académico y educativo.

En vísperas de su segunda estancia en la Estación Espacial Internacional (ISS), el astronauta Thomas Pesquet coloca “cuatro puntos en su bolsa”, sobre los que realizará experimentos para estudiar la evolución de este objeto alienígena cuando sea liberado de la gravedad.
Un experimento mutuo entre el astronauta por un lado y los científicos de Toulouse (CNRS y CNES) por otro lado, acompañado de 2000 escuelas elegidas para realizar el mismo experimento desde la Tierra. En el centro de este estudio: The Point, una criatura que fascina a la comunidad científica.

¿cual es el punto?

Vesarum Polisephalum Y su verdadero nombre. Es un organismo algo misterioso, ni una planta, ni un animal, ni un hongo. Despierta la curiosidad de los científicos porque no encaja en ninguna clase clásica de biología. Produce pigmentos como una planta, sin serlo nunca. Se mueve y come como un animal, pero no lo es. Se reproduce por medio de gérmenes como los hongos, y no lo es.

Es viscoso, rastrero, unicelular. Es un “tipo de tortilla mutante”, de color amarillo vivo, que se alimenta de hongos y bacterias.

Es casi inmortal. De hecho, no le teme al agua (que, por el contrario, lo despierta) ni al fuego y se cura muy rápido. Si tiene mucha luz o calor, se encogerá, se secará y caerá en un estado inactivo, un estado estable en el que puede pasar varias décadas.

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Se mueve muy lentamente a una velocidad de un centímetro por hora, pero cuando tiene hambre puede crecer hasta cuatro centímetros por hora. En caso de deficiencias nutricionales, puede duplicar su tamaño todos los días. El punto más grande tiene diez metros de tamaño.

No tiene mente, pero tiene cierta inteligencia, sale fácilmente del laberinto, por ejemplo. También aparece la memoria. Puede anticipar y aprender. Tiene una capacidad de adaptación excepcional que será el tema de este estudio sin precedentes.

Cultivo de Vesarum Polisephalum, el nombre científico del punto, en el Zoológico de Vincennes. Su comida favorita en el laboratorio: copos de cereales.


© Stefan de Sacotin / AFP

Experiencia científica y educativa

De hecho, el astronauta Thomas Pesquet, que se formó en la Escuela Sobero de Toulouse, y los bloques no realizarán el viaje juntos. Thomas Pesquet comenzará primero. Las gotas le serán enviadas en julio en un carguero, para iniciar este experimento, que se está llevando a cabo bajo los auspicios del CNES y el CNRS en Toulouse.

El objetivo de este doble experimento, científico y educativo, es observar el efecto de la microgravedad en la alimentación, comportamiento y velocidad de movimiento de varios puntos. La misión del astronauta consistirá inicialmente en “despertar” estas gotas con un sistema de inyección. Cuando entra en contacto con el agua, la alarma comenzará a funcionar durante menos de doce horas. Luego, el punto partirá para explorar su entorno y buscar nutrición. Thomas Pesquet tomará fotografías durante una semana.

Habrá dos tipos de experiencia. La primera se llama “exploración” donde dejamos el punto hambriento sin comida en una caja. La segunda se denomina “explotación”, en la que el punto contará con cuatro fuentes de alimento, y estudiaremos su comportamiento y el método por el cual mejorará sus movimientos para llegar a la comida.

Los videos capturados en la Estación Espacial Internacional serán observados con mucha atención desde la Tierra por miles de estudiantes, desde la primaria hasta el duodécimo grado. Porque el interés por la experiencia es ante todo educativo. 2000 lecciones por toda Francia que estudiarán los cuatro puntos que se les ofrecen.

El estudio del comportamiento puntual: la especialidad de Toulouse

Audrey Dissotour, con sede en Toulouse y directora de investigación del Centro de Investigación de la Percepción Animal (CNRS), es especialista en puntos en Francia.

Sin saber qué pasará, veremos cómo se mueven y cómo se alimentan. Es posible que su comportamiento cambie una vez que se liberen de la ingravidez. Quizás, en lugar de crecer planos, ganen volumen. Los pondremos en hibernación durante el vuelo. También es posible que no se despierten ”.

Audrey Dissotour es directora de investigación en el Centro de Investigación de la Percepción Animal (CNRS) en Toulouse

Antes de ser enviados al espacio, se seleccionaron cuidadosamente las manchas más resistentes.

El administrador de búsqueda confía en que “El mayor desafío fue encontrar la manera de esterilizarlo, que es un paso obligatorio para todo lo que ingresa a la Estación Espacial Internacional, todo sin estresarlo. También era necesario probar el efecto de las vibraciones de despegue.“.

Un equipo de especialistas ha creado una “caja de burbujas”, que es una caja respirable en la que estos organismos pueden viajar sin intentar escapar, porque estas pequeñas criaturas son buenas para interferir en los espacios más pequeños.

Haga que los niños se interesen por la ciencia

La investigadora Audrey Dsottor mencionó los muchos beneficios de experimentar con niños. Integrar conceptos sobre el espacio, sobre lo que es la Estación Espacial Internacional, estudiar el concepto de ingravidez, adoptar un enfoque científico riguroso … Si el experimento no conduce necesariamente a profesiones, tendrá la ventaja de “ despertar el interés de los niños por la ciencia ”. . Y la notoriedad de Thomas Pesquet no es en vano.

Es motivador decirte a ti mismo que Thomas Pesquet se parece un poco a nosotros

Lily del Lycée Berthelot de Toulouse al CNRS de Toulouse

En particular, los alumnos deberán tomar fotografías regulares de la pelota para medir su estructura y movimiento. Con cuatro copos de avena, el alimento puntual favorito en el laboratorio, colocados a igual distancia, estudiarán la estrategia puntual para comer de forma eficiente.

El objetivo final es comparar el comportamiento en el espacio con el de la Tierra. La capacidad de comparar los resultados recopilados enriquecerá tanto a los estudiantes que participan en el estudio, como a la comunidad científica. Colaboración que el investigador califica como “ciencia participativa”. Los datos se recopilarán y analizarán. Sin embargo, no se pudo extraer ninguna conclusión científica real porque era necesario enviar al menos diez puntos a la Estación Espacial Internacional, pero el alto costo no lo permitía. Puede ser el tema de una próxima misión tripulada.