James Webb es un pequeño borrón en esta toma del satélite Gaia

El satélite Gaia ha podido localizar a su nuevo vecino, el Telescopio Espacial James Webb. El observatorio de la NASA aparece como un pequeño punto rojo en la imagen obtenida por la misión de la Agencia Espacial Europea.

James Webb no es el único telescopio que ha evolucionado en órbita alrededor del punto de Lagrange L2, un punto de equilibrio ubicado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra (en la dirección opuesta al Sol). Este es también el caso de Gaia, el satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA) encargado de medir la posición de las estrellas. Los dos no siguen exactamente la misma órbita, pero eso no impidió que Gaia descubriera JWST.

En una foto tomada por Gaia el 18 de febrero de 2022, presentado Por ESA el 16 de marzo, James Webb se muestra como un pequeño punto, indicado por una flecha verde. El punto tiene un color rojizo añadido para ayudar a que se reconozca mejor. Cuando Gaya tomó esta foto del cielo, el satélite estaba en millones de kilómetros por James Webb. Este último le dio una visera del sol. Gaia solo pudo recibir muy poca luz que devolvió James Webb: por esta razón, el JWST es solo un punto borroso, sin más detalles.

Ampliar imagen James Webb como Gaia. //fuente: ESA/Gaia/DPAC IGO

Incluso la agencia espacial se divirtió siendo creativa. conversacion En Twitter, entre cuentas Tweet incrustado Y el Tweet incrustadocomo si los dos satélites pudieran charlar cuando se tomó esta foto.

Gaia, un satélite de 2 toneladas, fue enviado al espacio en 2013. Alcanzó la órbita en el punto L2 Lagrange al año siguiente. Gaia está equipada con dos telescopios a bordo, lo que le permite estudiar la posición y la velocidad. Más de mil millones de cuerpos celestes.

Gaia normalmente no está diseñada para tomar tales fotografías.

Poco antes de que James Webb también completara su viaje en órbita alrededor de L2, los científicos expertos de Gaia se dieron cuenta de que el satélite debería tener la oportunidad de ver a su nuevo vecino. Incluso si Gaia no fue realmente diseñada para tomar fotografías de cuerpos celestes, su «lente de cámara» escanea el cielo para cubrirlo por completo en unos pocos meses.

James Webb es un pequeño borrón en esta toma del satélite Gaia
James Webb y Jaya, ilustración. // fuente : Capture d’écran ESA YouTube, ESA

Se decidió usarlo para tratar de ver a James Webb. Gaia tuvo que mantener excepcionalmente los datos de la imagen (mientras que normalmente los eliminaría sistemáticamente). La primera oportunidad de obtener una foto de James Webb con Gaia llegó el 18 de febrero: fue la primera vez correcta.

Ahora, Gaya tiene un nuevo vecino en el L2 Lagrange Point. Gracias a sus observaciones, deberíamos aprender más sobre nuestra galaxia, la Vía Láctea y el pasado del universo.

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