La adquisición de Microsoft-Activision enfrenta otro obstáculo gracias a una investigación regulatoria británica

En contexto: si bien Microsoft y Activision están ansiosos por unirse y comenzar a operar como una sola empresa, los reguladores pueden retrasar la finalización de su fusión durante mucho tiempo. La Comisión Federal de Comercio ya está investigando prácticas anticompetitivas en los Estados Unidos. Ahora, la Autoridad de Mercados de Capitales del Reino Unido ha abierto una investigación similar sobre el asunto dentro de su jurisdicción. Si bien tales consultas son comunes, pueden retrasar el proceso de aprobación durante meses o más.

Microsoft encontró otro obstáculo en su intento de adquirir Activision Blizzard. El miércoles, la Autoridad de Mercados y Competencia (CMA) del Reino Unido inició una investigación formal sobre el acuerdo récord de 68.700 millones de dólares anunciado en enero. El regulador teme que la adquisición pueda violar las leyes antimonopolio del Reino Unido y crear un mercado poco competitivo.

“La CMA está examinando si esta transacción, de materializarse, crearía una situación de fusión relevante según las disposiciones de la Ley de Sociedades de 2002 y, de ser así, si se espera que la creación de esta situación resulte en una reducción significativa de la competencia en el Un mercado o mercados en el Reino Unido para bienes o servicios. »

La CMA dice que se requiere vigilancia dado que Microsoft es la tercera compañía de tecnología más grande y Activision Blizzard es la quinta compañía de juegos más grande. El acuerdo también se produce inmediatamente después de la reciente compra del gigante ZeniMax, con sede en Redmond, por 7.500 millones de dólares. La adquisición exitosa de Activision conducirá a una consolidación masiva de la industria de los juegos bajo el paraguas de Microsoft, convirtiéndola en la tercera compañía de juegos más grande del mundo después de Tencent y Sony.

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La encuesta no es muy sorprendente. La CMA revisa periódicamente cualquier fusión en la que la facturación total de la empresa adquirente supere los 70 millones de libras esterlinas o si la compra dará al comprador el 25 % o más del mercado en un sector en particular. El patrimonio neto de Activision en 2021 fue de 8.800 millones de dólares. Eso es 7.400 millones de libras esterlinas, muy por encima del límite general de la CMA para abrir una investigación.

La investigación de CMA retrasará la adquisición hasta al menos el 1 de septiembre, cuando el regulador decida si aprueba el acuerdo o pasa a una segunda etapa de la investigación. Mientras tanto, la Autoridad del Mercado de Capitales aceptará comentarios sobre la fusión de las partes interesadas. Espere que intervengan grupos ruidosos de vigilancia de los consumidores.

La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. inició una investigación en febrero por razones similares, que sacó a la luz a varios grupos de vigilancia, incluidos Public Citizen, Center for Digital Democracy, Communications Workers of America, Association for Reform, Public Knowledge y American Economic Freedoms Project. Temen que la fusión obstaculice los esfuerzos para regular a los empleados de Activision y tenga «efectos anticompetitivos horizontales» dentro de la industria.

Crédito de la imagen: Raimond Spekking