La NASA lanza Lucy, una misión de 12 años a los asteroides de Júpiter

El propósito de la misión es comprender mejor la composición de nuestro sistema solar.

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La NASA está lista para lanzar Lucy el próximo mes. La misión, que comenzará el 16 de octubre y tendrá una duración de 12 años, irá por primera vez a observar asteroides en la misma órbita que Júpiter. Durante su viaje, la nave espacial volará primero sobre un asteroide en el cinturón de asteroides principal alrededor de 2025 (entre Marte y Júpiter), y luego, durante los años siguientes, siete asteroides troyanos.

estas, “Aunque están ubicados en una zona muy estrecha, son muy diferentes entre sí”Explicado el martes 28 de septiembre Durante una conferencia de prensa (enlace en ingles) Hal Levison, investigador principal de esta misión en el Southwest Research Institute en Boulder, Colorado (EE. UU.). “Por ejemplo, tienen colores muy diferentes, algunos grises, algunos rojos”. Una teoría es que se formó fuera de la órbita de Júpiter antes de ser atraído allí, y que estos colores reflejan su origen. “Lo que sea que descubra Lucy, nos dará pistas clave sobre cómo se formó nuestro sistema solar”.dijo Laurie Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA.

La nave espacial incluye más de tres kilómetros de cable y paneles solares especialmente masivos, que se colocan de un extremo a otro a la altura de un edificio de cinco pisos. La nave será la primera nave de energía solar en aventurarse tan lejos del sol, y detectará más asteroides que cualquier otra nave espacial antes que ella. A bordo, tres instrumentos científicos y una gran antena permitirán a los investigadores estudiar con precisión la geología y composición de los asteroides, así como su densidad, masa y tamaño. Costo total de la misión, incluidos 12 años de operaciones: 981 millones de dólares.

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