La NASA podría traer a Thomas Bisquet y otros tres astronautas este fin de semana

Está previsto que los cuatro astronautas de la misión Crew-2 regresen a la Tierra este mes después de pasar unos seis meses en la Estación Espacial Internacional. El momento aún es incierto debido al clima

La NASA anunció el jueves 4 de noviembre que el astronauta francés Thomas Pesquet y otros tres astronautas pueden salir de la Estación Espacial Internacional el domingo, pero el calendario sigue siendo muy incierto, particularmente debido a las condiciones climáticas.

Está previsto que los cuatro astronautas de la misión Crew-2 regresen a la Tierra este mes después de pasar unos seis meses en la Estación Espacial Internacional. Por lo general, tienen que esperar a que cuatro astronautas más, los tres estadounidenses y un alemán de Crew-3, lleguen a la estación.

La NASA dijo en un comunicado que el despegue de su cohete, que se ha retrasado varias veces y que se pospuso este fin de semana, fue nuevamente cancelado «debido a condiciones climáticas desfavorables». El resultado: la agencia espacial ahora está considerando devolver Crew-2 «antes de lanzar» Crew-3 «.

La «primera oportunidad posible» para desentrañar la cápsula que traerá a Crew-2 de regreso a la Tierra, incluidos los franceses, es a la 1:05 p.m. hora de Florida (6:05 p.m. GMT, 7:05 p.m. en Francia). La NASA dijo que la posibilidad de una retirada es posible el lunes, sin dar un cronograma específico.

Una vez separada de la Estación Espacial Internacional, la cápsula comenzará un vuelo de varias horas, cuya duración puede variar mucho según la ruta, y luego aterrizará frente a Florida. Para un despegue de Crew-3, la oportunidad de lanzamiento más cercana es a las 9:51 p.m. hora local del lunes (02:51 GMT del martes), pero solo si la NASA no devuelve a Crew-2 el domingo o el lunes.

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Crew-3 está programado para despegar en un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, donde los astronautas han estado en cuarentena durante días. «Los equipos tomarán su decisión final sobre si dar prioridad al lanzamiento de Crew-3 o al regreso de Crew-2 en los próximos días, en función de si es probable que existan condiciones», explicó la NASA.

Estas dos misiones son realizadas por la NASA en cooperación con SpaceX, que ahora proporciona misiones regulares a la Estación Espacial Internacional desde suelo estadounidense. «Estas son decisiones complejas que cambian día a día», dijo Steve Stitch del Programa de Comercio de la NASA en el comunicado. «El clima en noviembre puede ser especialmente difícil».

Durante un intercambio con el presidente Emmanuel Macron el jueves por la mañana, Thomas Pesquet habló sobre la incertidumbre que rodea su regreso. «Los últimos días son un poco especiales», dijo. «Todavía tenemos trabajo por hacer, pero nuestra lista completa de cosas por hacer, terminamos, estamos listos para regresar. De alguna manera es casi una bendición». Esclusa de aire antes de regresar al suelo. «