La nave atraviesa una fase crítica, Marte se acerca visualmente

La Administración Federal de Aviación ha emitido su veredicto: la nave espacial podrá despegar de Boca Chica… siempre que cumpla con los 75 requisitos ambientales de la agencia.

¡Finalmente! Después de años de arduo trabajo, SpaceX acaba de pasar el hito más importante en su hoja de ruta a corto plazo; La compañía de Elon Musk acaba de obtener la luz verde oficial de la Administración Federal de Aviación para seguir adelante con el lanzamiento de la nave espacial, la colosal nave espacial que debe usarse especialmente para la conquista de Marte.

Era uno de los últimos obstáculos regulatorios que aún no había superado SpaceX para lanzar oficialmente las operaciones de este metal gigante. De hecho, las autoridades federales estaban preocupadas por el impacto ambiental de este faraónico proyecto; Así que lanzaron una importante revisión ambiental. A SpaceX se le prohibió lanzar sus dispositivos antes de que pudiera llegar a conclusiones claras.

a «No hay efecto significativoDesde un punto de vista medioambiental,

Ya está hecho; Después de más de seis meses de arresto, la agencia federal anunció el 13 de junio que las deliberaciones habían conducido al descubrimiento de ningún efecto significativo («descubrimiento de efecto no significativo»), o FONSI. En el campo multimillonario, esta decisión claramente fue recibida con grandes sonrisas. «Un paso más cerca de la primera prueba orbital de la nave espacial‘”, tuiteó la compañía, transmitiendo el comunicado de prensa de la Administración Federal de Aviación.

Básicamente, esto significa que la FAA consideró que el lanzamiento de Starships no presentaba ningún riesgo ambiental en particular… siempre que se hicieran ciertos arreglos.

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De hecho, la FAA no le dio carta blanca a Elon Musk. El informe tiene un gran defecto. Para poder lanzar las Starships, SpaceX deberá cumplir con un protocolo de monitoreo ambiental muy intenso. Incluye al menos 75 acciones diferentes, algunas de las cuales deben implementarse en cada lanzamiento para gestionar mejor el impacto ambiental.

Especificaciones ambientales pesadas

FONSI afirma que SpaceX tendrá que hacer cambios en la infraestructura de Starbase. En particular, tendrá que modificar su sistema de iluminación, demasiado agresivo para los animales nocturnos de Texas. Un «biólogo calificado» también será responsable de monitorear el impacto de Starbase en la fauna y flora local.

El transporte en el sitio también tendrá que ser rediseñado con la construcción de autobuses lanzadera. Esto evitará el retroceso constante de muchos automóviles individuales en el sitio. SpaceX también tendrá que proteger la carretera de acceso, así como la playa cercana y monitorear el acceso muy de cerca.

A pesar de estas medidas, muchos grupos ecologistas expresaron su decepción con la decisión. «Esperamos que el equipo de SpaceX vea que la vida en la Tierra merece más atención y que haga todo lo que esté a su alcance para reducir el impacto de Boca Chica.”, explica Mike Barr, presidente de la Bird Conservation Society, citando noticiasespaciales.com.

Dos obstáculos administrativos finales

Sin embargo, esto no significa que SpaceX pueda lanzar su propia nave espacial todavía. Ahora tiene dos pasos administrativos finales. Inicialmente, deberá seguir todos los procedimientos ambientales requeridos por la agencia. Una vez que este último confirme el cumplimiento de estas instrucciones, solo queda empaquetar todo firmando la Licencia oficial de vuelo de Starship de una vez por todas.

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Es este documento el que finalmente le dará el derecho de salir a la órbita. En este momento, ni la FAA ni SpaceX se han comunicado sobre estos plazos. Pero a diferencia del fallo de la FAA, que sigue siendo incierto, es solo cuestión de tiempo. Este proceso ciertamente tomará varias semanas, incluso algunos meses. El retraso está lejos de ser catastrófico. Porque a pesar de las prisas compulsivas de Musk, todavía quedan muchas pruebas importantes por hacer antes del gran día.

Más que nunca, la inminente apertura de Starship relanza los planes de Elon Musk para conquistar Marte. © NASA

SpaceX tiene una historia con historia

Finalmente, hay otro gran punto escondido en el texto de FONSI. Ya se ha determinado que SpaceX solo está autorizado para realizar cinco lanzamientos de Starship al año. Un número que creemos que es decepcionante para Musk, quien durante un tiempo esperaba un ritmo más sostenible.

Recordamos, por ejemplo, el episodio de la crisis del motor de las Raptor a finales del año pasado. En un desastroso correo electrónico a sus empleados, Musk explicó que la compañía se dirigía al «desastre» si no lanzaba una nave estelar al menos cada… dos semanas. Sin embargo, en este caso particular, SpaceX no puede lanzar uno cada dos meses.

Hay que tener en cuenta el riesgo de quiebra, y parece que los tropiezos de motor de la Raptor por fin han terminado; Pero esta paradoja demuestra una vez más que debemos ser muy cautelosos una vez que el megamillonario insinúa su hoja de ruta. Por lo tanto, sería recomendable esperar con prudencia en lugar de especular sobre la fecha de obtención de la licencia de piloto definitiva.

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Pero una cosa es segura: la apertura de la nave espacial, y por lo tanto la apertura de un nuevo capítulo en el espacio, nunca ha estado tan cerca. El titánico trabajo de SpaceX durante 20 años convergió hacia un mismo resultado, que ahora empieza a ser cada vez más evidente. Baste decir que no debemos perdernos su espectacular debut en nada del mundo.