La sonda BepiColombo comienza su búsqueda en Mercurio – Liberación

La sonda europeo-japonesa está haciendo su primer sobrevuelo de Mercurio en una serie de seis este fin de semana, antes de entrar en órbita a fines de 2025. Una misión complicada, debido a la gravedad del Sol.

El sabor de Mercurio … Esto no es intoxicación, sino una hermosa nota astrológica que BepiColombo nos promete este fin de semana. La sonda espacial sobrevoló el primer planeta del sistema solar el sábado por la mañana (1:34 am en París), a solo 200 kilómetros sobre el nivel del mar. Un párrafo rápido, tiempo suficiente para recopilar un lote de fotos y datos científicos que ahora transmitirá a sus padres: la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (Jaxa).

¿Por qué ir en una ráfaga de viento? Porque acercarse a Mercurio es una maniobra compleja que requiere que se repita varias veces antes de que finalmente se ponga en órbita alrededor del pequeño planeta al lado del Sol. “Ir a Mercurio es más difícil que ir a Júpiter, debido a la atracción del sol. Mercurio es un planeta pequeño con poca masa. Cuando llegues al fondo de los globos, caerás al sol”, Kader Amsif y Pierre Bousquet, los directores de misión franceses, nos explicaron en 2018, cuando despegó Pepe Colombo. Debemos entonces enviar el barco a un maravilloso viaje alrededor del sol atornillando las elipses poco a poco, como canicas en las paredes del embudo.

Cámaras de vigilancia

Durante este viaje en forma de espiral, BepiColombo volvió a cruzar la Tierra en abril de 2020 y luego pegó a Venus dos veces, en octubre de 2020 y en agosto. Todos estos sobrevuelos representan oportunidades para aprovechar la “asistencia gravitatoria” del planeta: utilizando su gravedad, la sonda espacial está ganando impulso, doblando su trayectoria hacia el centro del sistema solar y asentándose gradualmente en la Tierra. La órbita de Mercurio gira alrededor del sol. Con este primer vuelo, BepiColombo ganó 2,1 km / s (velocidad relativa al Sol). La sonda seguirá coqueteando con Mercurio cinco veces para 2025 antes de que “se detenga” allí, es decir, entre en órbita alrededor del planeta.

Dado que sabemos tan poco sobre Mercurio, este primer vuelo es una valiosa oportunidad para comenzar a estudiar el planeta antes de la llegada final de BepiColombo en diciembre de 2025. Desafortunadamente, la sonda no podrá usar su cámara de alta resolución porque actualmente está oculta. debajo del módulo de transferencia que proporciona empuje a Mercury. Pero BepiColombo pudo confiar en otras tres cámaras de vigilancia en blanco y negro, la “MCAM”, para atacar a Mercury cinco minutos antes del sobrevuelo y hasta cuatro horas después. Explique ESA.

La superficie está salpicada de baches.

En el momento T, que es el más cercano al planeta, BepiColombo habrá pasado exactamente a 198 kilómetros de su superficie. Pero en la cara de Mercurio después de eso, estaba oscuro … razón por la cual la foto más cercana solo se tomará a una distancia de 1,000 kilómetros. Debemos poder determinar “Perforación de alto impacto”, La Agencia Espacial Europea predice que la superficie de Mercurio está plagada de cráteres como la Luna.

La sonda y el planeta se encuentran ahora a más de 100 millones de kilómetros de la Tierra, una ubicación conocida a 500 metros de distancia. “Gracias a la excelente precisión de nuestra red de estaciones terrestres y antenas repartidas por todo el mundo, y a los continuos esfuerzos de nuestro equipo de navegación”. Frank Budnik, responsable de la dinámica de vuelo de la misión, confirma. Los datos tardan unos seis minutos en llegar a las antenas terrestres a la velocidad de la luz. El ancho de banda no está tanto en el espacio, las imágenes tienen que transmitirse todos los sábados por la mañana, imagen por imagen.

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