La variante de Omicron puede haber contraído una parte del virus del resfriado común

NUEVA YORK (Reuters) – La variante Omicron que causa COVID-19 probablemente obtuvo al menos una de sus mutaciones al tomar un extracto de material genético de otro virus, posiblemente un virus que causa el resfriado común, que se encuentra en las mismas células infectadas, según a un informe. para investigadores. .

Los investigadores dijeron que esta secuencia genética no apareció en ninguna versión anterior del coronavirus llamado SARS-CoV-2, pero era omnipresente en muchos otros virus, incluidos los que causan el resfriado común, así como el genoma humano.

Venky Sundarajan de Cambridge, Massachusetts, quien dirigió el grupo, dijo: para estudiar Publicado el jueves en el sitio web de OSF Preprints.

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Esto puede significar que el virus se propaga más fácilmente, mientras que solo causa síntomas leves o ningún síntoma. Los científicos aún no saben si Omicron es más contagioso que las otras variantes, si causa una enfermedad más grave o si superará a Delta como la variante más prevalente. Responder estas preguntas puede llevar varias semanas.

Según estudios anteriores, las células de los pulmones y el tracto gastrointestinal pueden albergar SARS-CoV-2 y coronavirus fríos. Esta coinfección allana el camino para la recombinación viral, un proceso en el que dos virus diferentes interactúan en la misma célula huésped durante la reproducción, produciendo nuevas copias que contienen material genético de ambos padres.

Esta nueva mutación podría ocurrir por primera vez en una persona infectada con ambos patógenos cuando una copia del SARS-CoV-2 recuperó la secuencia genética del otro virus, dijeron Soundararajan y sus coautores, que aún no se han sometido a una revisión por pares.

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Soundararajan dijo que la misma secuencia genética aparece varias veces en uno de los coronavirus que causa resfriados en humanos, conocido como HCoV-229E, y en el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) que causa resfriados.

Sudáfrica, donde se identificó por primera vez a Omicron, tiene el nivel más alto de VIH del mundo, lo que debilita el sistema inmunológico y aumenta la susceptibilidad de una persona a los virus del resfriado y otros patógenos. En esta parte del mundo, dijo Sundragan, puede haber ocurrido una recombinación que agregó todo este conjunto de genes a un omicron.

«Es posible que nos hayamos perdido muchas generaciones de recombinación» que ocurrieron con el tiempo y que llevaron al nacimiento de Omicron, agregó Soundararajan.

Se necesitan más investigaciones para confirmar los orígenes de las mutaciones omicron y sus efectos sobre la función y la transmisibilidad. Existen hipótesis contradictorias de que esta última variante puede haber pasado algún tiempo evolucionando en un huésped animal.

Mientras tanto, dijo Soundararajan, los nuevos hallazgos subrayan la importancia de que las personas reciban las vacunas COVID-19 actualmente disponibles.

«Es necesario vacunarse para reducir las posibilidades de que otras personas inmunodeprimidas contraigan el SARS-CoV-2», dijo Soundararajan.

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(Informes de Nancy Lapid). Editado por Will Dunham

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