La viruela del mono, una amenaza para la salud en Europa

La viruela del mono se limitaba anteriormente a unos diez países africanos. Pero se han registrado más de 3.000 casos en Europa y América desde la primavera. La Organización Mundial de la Salud pidió el viernes una «acción urgente» Ante una triplicación de casos se observó desde hace dos semanas en el continente europeo.

En un comunicado, el director regional de la OMS llamó a los países europeos a hacerlo «Incrementar sus esfuerzos en las próximas semanas y meses para prevenir la propagación de la viruela del simio en un área geográfica más grande». “La acción urgente y coordinada es esencial si queremos cambiar el rumbo en la carrera contra la propagación de la enfermedad”.dice el Director de la Organización Mundial de la Salud en Europa, Hans Kluge.

Según datos de la agencia de la ONU, Europa tiene ahora más de 4.500 casos confirmados por laboratorio, tres veces más que a mediados de junio. Esto corresponde al 90% de los casos registrados en el mundo desde mediados de mayo, cuando hasta entonces esta enfermedad, endémica solo en diez países africanos, comenzó a reproducirse en Europa.

amenaza para la salud

La viruela del mono, conocida por los humanos desde 1970, se considera mucho menos peligrosa y contagiosa que su prima, la viruela, que fue erradicada en 1980. Desde mayo se ha detectado un aumento inusual de casos fuera de los países africanos en las regiones central y occidental donde la el virus generalmente se propaga.

Los expertos de la OMS consideran el brote de los casos como una amenaza sanitaria cuyo desarrollo ha sido muy preocupante, pero sin llegar por el momento a la etapa de emergencia sanitaria mundial. A pesar de esta decisión, “El rápido desarrollo y la naturaleza urgente de este evento significa que el comité (de expertos) reconsiderará su posición pronto”.dice la Organización Mundial de la Salud en Europa.

READ  Últimas noticias sobre el Covid-19

nuevos síntomas

El epicentro de esta nueva infección, Europa ahora tiene 31 países o regiones que han reportado casos de viruela del simio. En este contexto, los primeros pacientes británicos con viruela del simio mostraron síntomas diferentes a los que habitualmente se observan en los países africanos, donde antes se limitaba el caso, muestra un estudio publicado este sábado en el diario británico The Guardian. Lanceta Enfermedades Infecciosas. Mientras que las convulsiones febriles se consideraban casi sistémicas en la viruela del simio, más de la mitad de los pacientes estudiados en el Reino Unido la tenían.

Este trabajo se ha realizado en unos cincuenta pacientes, y este trabajo aún es limitado, y es uno de los primeros en caracterizar las características clínicas de la epidemia actual de viruela del simio. El Reino Unido es uno de los primeros países con casos reportados este año, de ahí el interés de este trabajo basado en observaciones realizadas a fines de mayo, cuando solo se registraron un centenar de pacientes británicos.

Menos hospitalizaciones

La muestra corresponde entonces a más de la mitad de los pacientes conocidos en el país en ese momento. Entre ellos, la viruela del simio apareció de manera bastante diferente a lo que se conocía en África. Los episodios febriles no solo son menos frecuentes, sino que también parecen mucho más cortos y requieren muchas menos hospitalizaciones.

En cuanto a las lesiones típicas de la enfermedad, a menudo se concentran alrededor de los genitales. En los casos anteriores, eran generalmente más grandes, llegando por ejemplo a la cara oa la nuca.

READ  ¿Es efectivo el blanqueamiento de dientes en casa?

unión de la piel

Para los autores del estudio, esta especificidad indica que los primeros casos británicos se contaminaron por contacto durante las relaciones sexuales. Esta hipótesis, que debe distinguirse claramente de la idea de que la enfermedad fue de transmisión sexual, es consistente con la idea bien establecida de que es posible la contaminación al tocar una lesión cutánea en otro paciente.

La mayoría de los casos europeos y estadounidenses hasta ahora se han registrado en hombres que han tenido relaciones homosexuales, pero no son los únicos involucrados.

Redefiniendo la enfermedad

En términos más generales, los autores del estudio consideran que sus observaciones requieren una ampliación de la definición de enfermedad para detectar mejor los nuevos casos, sin, por ejemplo, insistir tanto en la fiebre. Sin embargo, estos diferentes síntomas no significan que la epidemia actual esté provocada por una nueva versión del virus, señalan otros investigadores.

No hay ninguna modificación genética importante. Sobre los virus secuenciados en pacientes actuales, señaló a la AFP el neumólogo Hugh Adler. Argumenta que en África, muchos casos, sin fiebre o con lesiones limitadas, pueden haber pasado desapercibidos y las comparaciones están sesgadas.