Lanza 1.600 millones de Tesla

Gracias al instrumento HXMT, se ha identificado el objeto con el campo magnético más fuerte jamás visto. Este es el púlsar Swift J0243.6+6124.

crédito: NASA

En el corazón de nuestra galaxia, la Vía Láctea, se ha descubierto cierta estrella con el campo magnético más fuerte identificado por los astrofísicos. Este púlsar, una estrella de neutrones extremadamente densa y que gira rápidamente, libera una fuerza magnética que elimina cualquier otro objeto jamás observado: equivale a 1.600 millones de teslas. Tesla, que lleva el nombre del famoso físico e ingeniero eléctrico croata Nikola Tesla, es una unidad de medida SI (muy grande) que determina la densidad de un campo magnético. El campo magnético estándar para Swift J0243.6 + 6124, así se llama la estrella, es 600 millones de tesla más alto que los púlsares GRO J1008-57 y 1A 0535 + 262, poseedores de récords anteriores.

Para hacer una comparación con los campos magnéticos que estamos tratando, un imán de nevera «hermoso» comprado durante las últimas vacaciones es igual a 0,001 Tesla. La densidad de la Tierra en el ecuador, tal como la define un documento de la Universidad de Tuft, es de 0,00000305 Tesla, mientras que en los polos es casi el doble de ese valor. Las máquinas de imágenes por resonancia magnética (MRI) más poderosas en los hospitales tienen 3 Tesla, mientras que algunos investigadores japoneses de la Universidad de Tokio pudieron alcanzar un nivel experimental de 1200 Tesla en el laboratorio, pero se mantuvo durante solo 100 microsegundos. Esto da una buena idea del valor excepcional observado para Swift J0243.6 + 6124. Esta combinación, además de generar campos magnéticos increíbles, les permite «pulsar» con pulsos de radiación electromagnética, emitidos a intervalos muy regulares.

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Un equipo de investigación internacional dirigido por científicos del Instituto de Física de Alta Energía de la Academia de Ciencias de China, que colaboró ​​con colegas del Instituto de Astronomía y Astrofísica, describió el registro del campo magnético del púlsar. y Física de Partículas de la Universidad Eberhard Karls (Alemania), el Departamento de Astronomía de la Universidad de Tsinghua y otros centros de investigación. Los científicos, coordinados por el profesor Ling Da Kong, investigador de la Academia de Ciencias de China, pudieron medir la fuerza magnética del púlsar gracias al Telescopio de modulación de rayos X endurecido (HXMT) o el instrumento InSight, lanzado en junio de 2019. Este observatorio de rayos X especializado es capaz de Analiza púlsares, magnetosferas, agujeros negros, estrellas de neutrones, núcleos galácticos activos y otros cuerpos celestes en función de sus emisiones de rayos X y rayos gamma. Pulsar Swift J0243.6 + 6124 ya era conocido por los investigadores porque es la única fuente de rayos X en la Vía Láctea que cae en la lista de objetos «ultraluminosos».

Poder medir el campo magnético de objetos a miles de años luz de distancia es una tarea muy compleja, pero gracias a la sensibilidad de HXMT y al estallido de electrones que se produjo tras el lanzamiento sobre la estrella, a través de un fenómeno llamado «dispersión de resonancia ciclotrónica». » características (CRSF) «, los investigadores pudieron determinar una intensidad de 1.600 millones de Tesla. La posibilidad de identificar objetos más peligrosos que Swift J0243.6 + 6124 no se puede descartar en el futuro. Detalles de la investigación «Insight-HXMT Discovery del CRSF de mayor energía del primer púlsar galáctico ultraluminoso Swift J0243.6 + 6124» ha sido publicado en Astrophysical Journal Letters.

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