Las chimeneas españolas se benefician cuando los consumidores se pasan a los fuegos de leña

como tributo perros de reserva‘Gángsters codificados por colores, se presenta a sí mismo como Mr Black, vistiendo una chaqueta negra, camisa blanca y corbata negra, similar a los ladrones de diamantes en la película de culto.

Obra de Ángel Vilches, para uno EspañaLa pequeña banda que de repente se hizo tan popular después de los deshollinadores se asociaba más con el polvo y la suciedad que con la elegancia de los gánsteres. Pero él ve un paralelo.

“Me encanta el personaje de Harvey Keitel que hace cosas en la película porque así soy yo; Yo también arreglo cosas”, dice Swep, que tiene su sede en Segovia, a una hora en coche al noroeste de Madrid.

En un país que se está adaptando a la realidad de una crisis energética, la cantidad de personas que necesitan a alguien para «arreglar» las chimeneas obstruidas se está disparando.

Angel Vilches Mister Black Chimney Sweep Segovia España Imagen del autor Graham Keeley
Mr Wilches está en demanda ya que los consumidores buscan administrar sus facturas de energía (Foto: Angel Wilches)

Al igual que otros países europeos, España se enfrenta a una crisis del coste de la vida provocada por la invasión de Ucrania y Rusia que ha restringido el suministro de gas a Europa, lo que ha provocado un aumento de los precios de la electricidad y el gas. Muchos han recurrido hasta hace poco a una forma antigua de calentar sus hogares: un fuego de leña con aserrín o pellets.

Según Tamara Penzato, experta en leña y pellets Santiago de Compostela En el noroeste de España, hay listas de espera de hasta dos meses para pellets y madera, que se venden entre 180 € (155 £) y 525 € (453 £) el palé.

Mientras tanto, Manomano, la empresa de productos de bricolaje, productos de jardín y productos para el interior del hogar, experimentó un crecimiento de las ventas de leña y pellets de un 474 % y un 395 %, respectivamente, este año.

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Antes de la actual crisis energética se estaba dando un paso hacia el fuego real. A finales de 2021 había 497.556 estufas y calderas de pellets en funcionamiento en España, 74.655 más que el año anterior, según la Asociación Española de la Biomasa.

El cambio a equipos de calefacción de biomasa es recurrente en toda Europa, impulsado por las preocupaciones de los consumidores sobre el cambio climático y el costo.

Los fuegos de leña se están volviendo cada vez más populares como una forma de calefacción relativamente económica (Foto: Getty/Fstop)

En España esto significa buenos ingresos para los deshollinadores. Wilkes ahora gana más dinero en un día que en su trabajo anterior como instructor de manejo de Porsche, compitiendo en una pista en un automóvil de alto rendimiento.

«Hay una tormenta perfecta en este momento», bromea en un chat. soy En medio de constantes llamadas de clientes que necesitan su ayuda. “Lo que pasó fue que la gente se quedó mucho tiempo en sus casas durante la pandemia del Covid y se dieron cuenta de que la leña no solo calienta sus casas, se ha puesto de moda”.

En España, un país donde muchas personas viven en apartamentos en ciudades densamente pobladas, las chimeneas abiertas tradicionalmente solo se encuentran en segundas residencias o en pueblos y ciudades rurales.

La epidemia se cobró la vida de muchas personas mayores que dejaron sus hogares con parientes más jóvenes, dice Wilchess. Muchos vivían en las ciudades pero dejaron sus casas ancestrales para vivir en el campo, aprovechando el cambio social para trabajar desde casa.

Luego vino la invasión rusa de Ucrania, que transformó el mercado energético europeo cuando Moscú cortó el suministro de gas al resto del continente en represalia por las sanciones impuestas por Occidente.

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Más lejos fin de semana

«Después de la guerra en Ucrania y el aumento de los precios de la electricidad y el gas, la gente está comprando madera y pellets para calentar sus chimeneas», dice Chimney Sweep. «Desde septiembre, ha habido una revolución».

Es una imagen respaldada por la Asociación Española de Fabricantes de Estufas, Chimeneas y Cocinas de Combustible Sólido, que espera que la demanda de fuegos de leña aumente en un 40 por ciento para 2021.

Haber trabajado como mesero en Londres durante 13 años antes de unirse a Porsche significa que se encuentra en el lugar correcto en el momento correcto.

Actualmente sólo hay 250 deshollinadores registrados en España, y las compañías de seguros sólo cubrirán a los deshollinadores debidamente cualificados. Y así, el teléfono de Wilches nunca dejó de sonar. «Muchos ahora están tratando de convertirse en deshollinadores. Pero no está claro cuántos están calificados», dice el hombre de 48 años.

Excelente hablante de inglés, ha asistido a Chimney Sweep Conferences en Birmingham.

A medida que aumenta la demanda de sus servicios, también lo hacen sus precios: Vilches cobra 185 € (£ 160) por visita, lo que admite que está en el extremo superior del mercado.

Él revela que, contrariamente al mito popular, su trabajo en realidad no lo deja muy sucio.

Usando una aspiradora de alta potencia y una variedad de varillas de fabricación propia para limpiar las chimeneas, significa que no tiene que acercarse a la chimenea con tanta frecuencia.

“A veces llego a casa después de alinear tres o cuatro chimeneas y mi mujer me dice: ‘¿Pero dónde has estado?’ Como si no fuera a trabajar”, ​​se ríe Wilches.

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Sin embargo, antes de aprender su oficio, recuerda haber tratado de limpiar su propia chimenea, solo para encontrar un nuevo sofá blanco cubierto de hollín.

«Casi me cuesta mi matrimonio», dice ella. “Afortunadamente, mi esposa me ha perdonado. Ahora trabajo menos que cuando estaba en Porsche y ganar más ayuda a mi matrimonio.