López Obrador debería aprovechar la gran oportunidad de México

Todo el mundo fue un ganador en las elecciones intermedias de México la semana pasada, o eso nos creerán sus políticos. El presidente Andrés Manuel López Obrador elogió a un puñado de gobernadores estatales recién elegidos y una mayoría simple en el Congreso para su partido y sus aliados: representó el nuevo mandato para transformar a México en una sociedad mejor y menos corrupta. Los partidos de oposición han declarado que no se presentarán a las elecciones parciales, citando la pérdida de la presidencia y la pérdida de más de la mitad de las principales ciudades de México como resultado de la agitación política.

De hecho, ninguna de las partes fue eliminada, aunque el desempeño de López Obrador en medio de la epidemia fue interesante en una región donde los gobernantes estaban luchando por cumplir con las reglas, y mucho menos por ganar la mayoría en el Congreso.

Al igual que los resultados electorales, López ha estado en el poder durante los primeros dos años y medio de Obrador. Antes de la epidemia, México estaba en recesión y su crecimiento se vio obstaculizado por la hostilidad del presidente hacia los negocios, sus ataques a las empresas y su adaptación al nacionalismo energético, y la renovación de la debilitada petrolera estatal Bemex. Sin embargo, una fuerte disciplina financiera está gastando por un control estricto y López Obrador se ha negado a pedir prestado, incluso en medio del virus de la corona, lo que significa que México debe más que camaradas de la crisis. Se han realizado mejoras para mejorar la provisión de pensiones y la recaudación de impuestos, aumentar el salario mínimo y prevenir prácticas engañosas de subcontratación.

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El compromiso personal del presidente con una vida dura y su preocupación por las vulnerabilidades de México se hicieron eco en medio de las dificultades económicas y sociales de la epidemia. Al identificarse con los pobres, López Obrador ha evitado manifestaciones callejeras masivas que han destrozado a otros países latinoamericanos y han comprado la preciosa paz social de México.

Eso no significa que México esté a salvo: la terrible violencia asociada con el tráfico de drogas y las estafas de extorsión está devastando gran parte del país y 36 candidatos fueron asesinados durante la campaña electoral. Hay poca evidencia de que el gusto del presidente por la austeridad sea compartido por la clase dominante. Lo peor es que sus ataques polarizantes sobre los enemigos pueden abrir heridas duraderas.

A medida que la región emerge de la epidemia, López Obrador comienza a pensar en un legado después de que finalice su mandato en 2024, cuando habla de la oportunidad de oro que presenta el fuerte crecimiento de los Estados Unidos mexicanos y el enfoque de la producción de China. Ningún otro país está ubicado en los Estados Unidos: la sólida base de fabricación de México, la proximidad a los Estados Unidos y el fácil acceso en virtud del Acuerdo Comercial de USMCA son ubicaciones poderosas. La inversión extranjera se ha reducido en más de $ 10 mil millones durante las epidemias. A pesar del reciente aumento, la inversión fija bruta es un 7,5 por ciento más alta que su nivel anterior a la epidemia y la inversión pública ha bajado solo un 2,5 por ciento del PIB. Es poco probable que López Obrador se convierta en amigo de la élite empresarial. Pero no necesita enemistarse con los inversores. Necesita que el sector privado proporcione la sociedad mejor, más próspera e inclusiva que desea.

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Para que López Obrador sea recordado como un presidente que se ha distinguido permanentemente de la mayoría del pueblo mexicano, debe volver al pragmatismo que ha mostrado en el pasado como alcalde de México. Significa reducir la retórica anti-empresarial, fomentar la inversión privada, detener los ataques a las empresas y gastar más en infraestructura clave. Sin ese regreso al realismo, López Obrador aprovecha una oportunidad de oro para convertir su celebridad personal en un verdadero avance.