Los «Caballeros» Tsonga, Simon, Gasquet y Monfils ya no lucharán juntos

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Ha calado en la infancia, la adolescencia o la vida adulta de muchos amantes del tenis. Se suponía que Jo-Wilfried Tsonga, Gilles Simon, Richard Gasquet y Gael Monfils se encontrarían juntos por novena y última vez en Roland Garros a partir del domingo 22 de mayo, 17 años después de su primera experiencia conjunta en la Porte d’Auteuil. Talón «la monf» decidió lo contrario. El parisino tiró la toalla, el pasado 16 de mayo, en un estado muy mermado, para su recuperación.

Con Joe retirado al final del Internacional Francés y Gilo retirado al final de la temporada, los Nuevos Mosqueteros (un apodo que no necesariamente aprecian), no formarán el impresionante cuarteto que ha caracterizado al tenis francés. Los cuatro jugadores se clasificaron entre los 15 primeros en agosto de 2011, y cada uno de ellos ha llegado al top 10 en algún momento de sus carreras. Hoy, si Monfils sigue en el puesto 22, Gasquet (75), Simone (159) y Tsonga (267) están muy por detrás.

Su historia conjunta se escribió en el circuito ATP en 2005, con la aparición de tres nuevos nombres en el cuadro principal. Entonces Tsonga, Simon y Monfils descubrieron el ocre del Grand Slam francés. Para Richard Gasquet, este ya es el cuarto compromiso después de un comienzo temprano (16 años en 2002). Estos cuatro nunca se separarán en los torneos más prestigiosos del planeta y formarán uno de los mejores equipos del mundo en la Copa Davis, aunque la campaña victoriosa en 2017 sea sin la lesión de Monfils.

Chef Jo-Wilfried Tsonga

Se anunció a principios de abril que este torneo de Roland Garros sería el último de su carrera. Así que Jo-Wilfried Tsonga se retirará en Porte d’Auteuil, para su decimotercera participación en el Gran Premio de Francia. Ganó dos premios Masters 1000, en Percy en 2008 contra David Nalbandian y luego en Toronto en 2014 contra Roger Federer, y es el único del equipo en ganar torneos de este calibre.

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Le Manceau tiene el segundo mejor récord de tenis masculino francés de la Era Abierta con 18 títulos. Solo Yannick Noah ha superado su 23ª corona (incluido el Grand Slam), aunque Tsonga ganó la Copa Davis como jugador.

En un Grand Slam, su principal logro seguiría siendo la final del Abierto de Australia de 2008 que perdió ante Novak Djokovic, quien ganó allí el primero de sus 20 títulos importantes. Estas dos semanas extraordinarias en Melbourne lo verán domar a Andy Murray y noquear a Rafael Nadal.

Jo-Wilfried Tsonga y Novak Djokovic, 27 de enero de 2008, tras la final del Abierto de Australia.  (Torsten Blackwood/AFP)

Con Novak Djokovic finalmente en Australia en 2010 y luego Roger Federer en cuartos de final en Wimbledon en 2011, después de una remontada loca después de perder dos primeros sets (y luego convertirse en el primer jugador en vencer a Suiza después de caer dos sets a cero), Mansu es el único Azul que derrotó a los integrantes de los «Cuatro Grandes» en un Grand Slam.

Con cinco playoffs de semifinales de Grand Slam y nueve partidos de cuartos de final, Tsonga estará allí durante varias segundas semanas y partidos de alto riesgo. El quinto jugador del mundo en 2012, detrás de las Cuatro Bestias Sagradas, es finalmente uno de los que más ha sufrido de esta asombrosa generación.

Jill Simon, señor más

El segundo corredor en detenerse esta temporada, Gilles Simon también derrotó a todos los jugadores de los «Cuatro Grandes», pero no en un Grand Slam. Al vencer a Nadal una vez, Djokovic una vez, Murray y Federer dos veces, Niçois no ha hecho estallar la pantalla tanto como Tsonga, pero es parte de un pequeño grupo de jugadores que han logrado encontrar la respuesta contra las leyendas del tenis del siglo XXI.

Jill Simon y Roger Federer durante los cuartos de final de Wimbledon ganados por los suizos el 8 de julio de 2015 en territorio británico.  (Adrián Denis/AFP)

Simon, 14 veces campeón del circuito profesional, solo tiene un ATP 500 y aún no ha ganado el título de Masters 1000 a pesar de sus dos finales, en Madrid en 2008 y Shanghái en 2014. El sexto jugador del mundo en su mejor momento , en enero de 2009, por delante de Joe, «Gillo» solo ha estado dos veces en cuartos de final de Grand Slam, en Australia en 2009 (contra Nadal) y en Wimbledon en 2015 (contra Federer). cualquier título importante, desafió las expectativas, muy pocos lo han visto alcanzar esto Nivel Con su inteligencia en el juego, pudo aprovechar al máximo su potencial.

Richard Gasquet eterna esperanza

No. 1 del mundo junior, profesional a los 16 años, el mejor jugador de su generación por delante de Rafael Nadal, Richard Gasquet estaba destinado a convertirse en el nuevo campeón de Francia, casi dos décadas después de Noah. Pero Biterrois finalmente no llegó a las alturas, a diferencia de su rival español de toda la vida. Ritchie ha derrotado a Rafa en el circuito ATP en 17 partidos.

Richard Gasquet con Rafael Nadal durante la tercera ronda del Campeonato de Roland Garros, 27 de mayo de 2005 (THOMAS COEX / AFP)

En sus semifinales de Grand Slam y tres finales en el Masters 1000 se enfrentó a Gasquet Nadal, Djokovic o Federer. No es fácil evolucionar con gigantes. En Roland Garros, no lo hizo mejor que su partido de cuartos de final de 2016 contra Andy Murray. En total, los Habs ganaron 15 campeonatos, exclusivamente ATP 250, y subieron al séptimo lugar del mundo en 2008. Quien tiene uno de los reveses más hermosos en el ring no logrará dar en el blanco en los grandes encuentros.

Gael Monfils, una ambición incumplida

Entre los Nuevos Caballeros, él es quien sigue obteniendo resultados y ganando títulos. Ganador en Adelaide y cuartofinalista en el Abierto de Australia al comienzo de la temporada, el parisino llegó dos veces a los cuartos de final en el Grand Slam: en Roland Garros en 2008 contra Roger Federer y luego en el US Open en 2016 contra Novak Djokovic. El serbio, la verdadera mascota de la ira de ‘La Monf’, lo derrotó 18 veces en igual número de partidos, récord histórico de invencibilidad ante el mismo rival.

Gael Monfils durante su último título ATP, en Adelaida el 9 de enero de 2022 (BRENTON EDWARDS / AFP)

Con once títulos, también fue el «Caballero» con menos coronaciones. Perdió 22 partidos finales con su peso. Sexto jugador del mundo en 2017, Monfils perdió notablemente dos veces en la final del Masters 1000 de París Percy y una vez en Montecarlo. Si su cuerpo lo dejaba en paz, aún podría enriquecer su lista de recompensas.