Minería de Bitcoin, este ‘regalo involuntario’ de China a EE. UU.

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Rockdale (Estados Unidos) (AFP)

En la pequeña ciudad de Rockdale, Texas, solo un gigantesco sitio de construcción azotado por el viento ilustra el papel central que los estadounidenses pretenden desempeñar en las criptomonedas, ahora que China ha decidido abandonar el sector.

Con una capacidad de 750 megavatios, la granja de bitcoins más grande del país ya tiene más de 100,000 computadoras en tres edificios de 350 metros. En unos meses serán siete.

China ha abierto una calle en los EE. UU. Al intensificar su guerra contra las transacciones de bitcoin y la minería, y la fabricación en estas granjas gracias a la resolución de ecuaciones complejas por miles de computadoras.

Para realizar estas operaciones de uso intensivo de energía, la electricidad barata de Texas es la carta de triunfo, así como un entorno favorable a los negocios y una fuerza laboral calificada, según Chad Everett Harris, director ejecutivo y cofundador de Whinstone, propietario de Rockdale Ranch.

«¡Todos los líderes de esta industria quieren venir a Texas!» , sonriendo desde uno de los barracones improvisados ​​en el sitio de su fábrica, asiente con la cabeza.

Originario de Nueva Orleans, comenzó a minar desde su casa en enero de 2018, con una computadora que le costaba $ 60 por día, y vendió su granja por 651 millones de euros en mayo pasado a la empresa estadounidense Riot Blockchain.

– represión china –

En septiembre de 2019, China seguía siendo el mayor productor mundial de bitcoins, responsable de dos tercios de la minería.

Pero ansioso por lanzar su propia moneda digital, el gobierno chino intensifica cada día su ataque contra muchos actores del sector que han florecido hasta entonces en su territorio.

CEO Chad Harris y cofundador de Whinstone, propietario de Bitcoin Farm en Rockdale, TX 10 de octubre de 2021 Marc Felix FB

Los datos publicados por la Universidad de Cambridge el miércoles mostraron que la minería de bitcoins se duplicó en los EE. UU. Entre mayo y agosto, lo que llevó la participación de la actividad en EE. UU. Al 35,4%.

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Sam Tabar, estratega jefe de la empresa minera Bit Digital, que opera en los EE. UU. Y Canadá, dice que comenzó y aceleró su retiro de China en 2020 a medida que se intensificaba la campaña.

«La prohibición de China sobre la minería de bitcoins fue un regalo involuntario para Estados Unidos», explica. «Gracias a la prohibición, todo un sector ha migrado a América del Norte, con conocimientos y equipos avanzados».

Después de que sus inversiones fueron cortadas por el régimen autoritario chino, muchos inversionistas vieron a Estados Unidos como un destino ideal, con su sistema político democrático, justicia independiente y protección sagrada de la propiedad privada.

“Cuando inviertes a largo plazo en un país y haces una fortuna allí, quieres asegurarte de que el estado no se robe todo”, dice David Yermack, experto en criptomonedas de la Universidad de Nueva York.

Incluso si el cambio a EE. UU., Dice, es solo temporal porque el norte de Europa tiene energía limpia, barata y abundante, así como un clima capaz de ayudar a enfriar las enormes salas de computadoras en funcionamiento.

– Coste medioambiental –

Mientras tanto, el auge de la minería en Estados Unidos ha generado críticas por su costo ambiental. La minería de Bitcoin usa tanta electricidad cada año como toda Filipinas, según la Universidad de Cambridge.

“La minería de Bitcoin en Texas consume menos del 2% de toda la energía allí”, afirma Chad Everett Harris, quien considera que el consumo de su fábrica de Winston “ayuda a estabilizar la red”.

Un trabajador de la granja de bitcoins Whinstone, la más grande de los Estados Unidos, en Rockdale, Texas, el 9 de octubre de 2021
Un trabajador de la granja de bitcoins Whinstone, la más grande de los Estados Unidos, en Rockdale, Texas, el 9 de octubre de 2021 Marc Felix FB

Y para agregar: “Nuestro perfil energético es el mismo que Ercot, el operador de la red de distribución eléctrica en Texas, cuya capacidad en 2020 fue 23% eólica, 11% nuclear y 2% solar, el resto proveniente de gas natural (46 %) y carbón (18%).

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Viktoriya Zotova, profesora de economía en la Universidad de Georgetown, dice que el mercado liberalizado de Texas ofrece una gran flexibilidad para las empresas. “En principio, pueden decidir comprar electricidad cuando es barata y no comprarla cuando es cara”.

Bit Digital tiene una ubicación en Buffalo, Nueva York. Sam Tabar señala que esta ciudad fue uno de los centros industriales más grandes del país, antes de que sus funciones dejaran el territorio nacional para China.

Concluye sarcásticamente: «¡El círculo está cerrado!»