Mississippi fue devastado por un huracán que mató al menos a 23 personas

    aAl menos 23 personas murieron cuando un tornado arrasó Mississippi, dejando un rastro de paisajes devastados, dijo el sábado el gobernador del sur de Mississippi.

    “Es una tragedia”, dijo el gobernador Tate Reeves en Twitter, refiriéndose a los “daños devastadores” luego de que el huracán atravesara el río Mississippi el viernes por la noche, más de 150 kilómetros de oeste a este.

    Y el número de víctimas podría empeorar.

    Desafortunadamente, se espera que estos números cambien «hacia arriba», dijeron los Servicios de Emergencia de Mississippi (MSEMA) en Twitter. Los equipos de búsqueda y rescate están en una misión para encontrar a las víctimas.

    Estados Unidos Misisipi Tornado (2)
    Agencia de Protección Ambiental.

    En Rolling Fork, un pueblo de unas 2.000 personas en el oeste de Mississippi, las imágenes del sábado por la mañana mostraban filas de casas arrancadas de sus escasos cimientos, calles cubiertas de escombros y autos volcados sobre sus techos. También se apilaron dos remolques uno encima del otro.

    Los árboles fueron arrancados de raíz y trozos de metal envueltos alrededor de los troncos mientras el suelo aún estaba en pie pero tambaleante para una casa.

    «Casi todo» en la ciudad fue arrasado, dijo a la AFP por teléfono Patricia Perkins, una residente de 61 años.

    “La mayoría de las tiendas fueron destruidas por el huracán”, dice este empleado de una ferretería.

    «Mi ciudad ya no existe»

    «Llegar a la ciudad fue complicado» anoche, dijo a la AFP por teléfono Ricky Cox, propietario de una empresa de semillas en Rolling Fork.

    Con la oscuridad puesta, no fue fácil evaluar el daño, pero temprano en la mañana era «mucho peor de lo que pensaba», dijo el hombre de 61 años.

    “Sé que dos amigos perdieron la vida”, explica, y que el tornado “golpeó directamente sus casas”.

    En CNN, el alcalde de Rolling Fork, Eldridge Walker, confirmó: «Mi ciudad simplemente ya no existe».

    Según el concejal, muchas víctimas fueron localizadas y sacadas de los escombros de sus casas, para ser trasladadas a hospitales y atendidas.

    «Los hogares que han sido derrotados pueden reemplazarse, pero no se pueden reemplazar vidas», dijo Eldridge Walker.

    “Las pérdidas se sentirán en estas ciudades para siempre”, escribió el gobernador Tate Reeves en un tuit, pidiendo oraciones por las víctimas y sus familias.

    Según ABC, al menos 13 personas han muerto en el condado de Sharkey, junto con tres en el vecino condado de Carroll y dos más en el condado de Monroe.

    Por separado, un oficial de policía de Silver City, condado de Humphreys, informó una muerte a ABC.

    «perserverancia»

    “Escuchamos un ruido, como si fuera un tren, durante unos 45 segundos a un minuto; luego terminó”, dijo a CNN Woodrow Johnson, el funcionario local en el condado de Humphrey, sobre el tornado.

    Claramente conmovido, dijo, perdió su casa.

    Woodrow Johnson agregó: «Somos fuertes, perseveraremos y nos recuperaremos».

    Mallory White de MSEMA le dijo a WJTV local que la «prioridad en este momento» es garantizar «la seguridad de los vecindarios e identificar a las personas para verificar su seguridad».

    El viernes se emitieron advertencias de tornado para varios condados de Mississippi.

    El sábado a las 2:48 a.m. (07:48 GMT), la sucursal del Servicio Meteorológico Nacional (NWS) en Jackson, Mississippi, señaló que «la alerta de huracán se levantó en toda el área relevante».

    «Se esperan más lluvias y más tormentas eléctricas en nuestra región», escribió en Twitter, y enfatizó que «no debería ser fuerte según el pronóstico».

    Este fenómeno meteorológico, aunque impresionante y difícil de predecir, es relativamente común en Estados Unidos, especialmente en el centro y sur del país.

    Hasta diciembre de 2021, unas 80 personas han perdido la vida después de que los tornados azotaran Kentucky.

    Joe Biden reacciona

    El presidente estadounidense, Joe Biden, habló de «imágenes desgarradoras» en Mississippi (sur), que fue azotada por un huracán que mató al menos a 23 personas.