«Omicron sigue siendo un virus peligroso», advierte el responsable de la Organización Mundial de la Salud

La variante Omicron, que se está propagando a un ritmo que el mundo no ha visto desde el comienzo de la epidemia de covid-19, «sigue siendo un virus peligroso» a pesar de que causa síntomas menos graves, dijo el miércoles el jefe de la OMS.

“Aunque Omicron causa síntomas menos graves que Delta (la variante predominante hasta ahora, nota del editor), sigue siendo un virus peligroso, especialmente para quienes no han sido vacunados”, dijo en una conferencia de prensa el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

La alternativa, identificada por primera vez en Sudáfrica a fines de noviembre de 2021, ha conquistado el mundo desde entonces, convirtiendo las curvas que indican infecciones diarias en muchos países en muros verticales, en niveles no vistos desde el comienzo de la pandemia.

Los síntomas menos graves, en particular para las personas que recibieron todas las vacunas y recibieron una dosis de refuerzo, han causado que algunas personas ahora lo vean como una enfermedad leve.

Pero, advierte el Dr. Tedros, «Más transmisión significa más hospitalizaciones, más muertes, más personas incapacitadas para trabajar, incluidos maestros y trabajadores de la salud, y más riesgos. Surgirá otra variable que será más transmisible y más letal de Omicron».

“No es una enfermedad leve, es una enfermedad prevenible con vacunas”, dijo Michael Ryan, quien está a cargo de emergencias en la Organización Mundial de la Salud.

El Dr. Ryan dijo: «Ahora no es el momento de rendirse, este no es el momento de bajar la guardia, este no es el momento de decir que es un virus bienvenido, ningún virus es el correcto. Oye».

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Algunos esperan que, debido a su inusual tasa de transmisión, Omicron reemplace las variantes más peligrosas y permita convertir la epidemia en una enfermedad endémica que pueda controlarse más fácilmente.

Epidemias asociadas

Para la doctora Maria Van Kerkhove, responsable de la gestión de la epidemia de Covid-19 en la Organización Mundial de la Salud, “el virus va camino de convertirse en pandemia pero aún no hemos llegado” y la situación es difícil de predecir qué pasará. , como la aparición de una nueva variante.

Remarcó: “No tenemos la misma previsibilidad que con la influenza, que es estacional, y podemos llegar a esto con el Covid-19, pero aún no lo hemos alcanzado, por lo que somos cuidadosos con nuestras expectativas”.

Agregó que era posible poner fin a la epidemia, pero con condiciones para extender las altas tasas de vacunación a todo el mundo, no solo en los países ricos, sino también para reducir la tasa de contagios.

«Cómo termine esto depende totalmente de nosotros», dijo.

La Organización Mundial de la Salud espera que el virus «siga evolucionando», pero no sabe en qué dirección. También predice que la infección seguirá propagándose entre personas que no son inmunes y que el mundo tendrá epidemias simultáneas -covid e influenza, por ejemplo- porque las personas comenzarán a converger nuevamente.

“Pero también esperamos poder reducir la gravedad de los síntomas y la cantidad de muertes a través de la vacunación, pero también a través de una mejor atención y un acceso más fácil a esa atención”, dijo el médico.

Hay muchos elementos en juego, reiteré, “pero depende de cada uno cómo se desarrolle esta pandemia”.

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