¿Qué es la Estación Espacial Internacional?

Este jueves 22 de abril a las 12:11 pm (hora de París), Thomas Pesquet partirá hacia su segunda misión espacial a bordo de la cápsula Crew-2 Dragon de Space X lanzada desde Florida. Astronauta y colegas franceses de 43 años – Americanos (NASA) Megan MacArthur Y el Shane Kimbro, Japonés (JAXA) Akihiko Hoshide – Debe pasar seis meses a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS).

Un presupuesto total de cien mil millones de dólares

La Estación Espacial Internacional, ubicada a 400 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, es un laboratorio espacial gigantesco del tamaño de una cancha de fútbol. En órbita desde hace 20 años, la estación, sin embargo, ha sido objeto de críticas, a veces de forma aguda. Sobre todo en lo que respecta a su coste: con un presupuesto total de unos cien mil millones de dólares (de los que Europa apoya entre 5 y 10 mil millones), el laboratorio es uno de los laboratorios más caros por metro cuadrado. Así que incluso, según algunos, las repercusiones científicas parecen mínimas …

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La gravedad, esta fuerte fuerza en la Tierra, podría estar ausente

Sin embargo, después de los vientos de las críticas, la Estación Espacial Internacional sigue siendo un espacio de investigación formidable a medida que se mezclan la investigación médica, la física básica y la preparación para vuelos tripulados a Marte. Así, permite en particular suprimir la gravedad, la fuerza más poderosa de la Tierra, que enmascara toda una serie de otros fenómenos físicos, fisiológicos y químicos.

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Como tal, el laboratorio permite una variedad de experimentos, que tienen tres objetivos principales: preparación para viajes largos en el futuro, una mejor comprensión de la fisiología humana y avances en física.

Se han probado tratamientos para la osteoporosis en la Estación Espacial Internacional

De hecho, antes de enviar a hombres y mujeres a destinos tan lejanos, es cuestión de entender cómo interactúa el ser humano con los efectos de la microgravedad y desarrollar las tecnologías necesarias para proteger a los astronautas. Esta investigación a menudo es beneficiosa para quienes se quedaron en la Tierra: por lo que los tratamientos contra la osteoporosis se probaron en la Estación Espacial Internacional, particularmente Prolia, que ha estado en el mercado desde entonces. Thomas Pesquet ya ha trabajado como “conejillo de indias” para estudiar los efectos de la pérdida de orientación en el cerebro, una característica de los viajes ingrávidos pero también de muchas enfermedades neurodegenerativas en la Tierra.

Una poderosa herramienta para la diplomacia científica

Entonces, además de sus intereses científicos, que unos son defendidos y disputados por otros, la Estación Espacial Internacional también lo es indirectamente y a pesar de la agitación y las diferencias de puntos de vista entre países que en ocasiones han retrasado el buen avance del proyecto, es un poderoso Herramienta para la diplomacia científica: ¿Es el otro espacio de intercambios el que permite combinar fácilmente a rusos, franceses y estadounidenses en un mismo esfuerzo?

Al final de su misión, Thomas Pesquet asumirá el cargo de comandante de la Estación Espacial Internacional, una responsabilidad no confiada a un francés. n Símbolo fuerte según el director del CNES en Toulouse, Frederic Bradiles: “Francia es el segundo país del mundo en términos de esfuerzo financiero por persona, en términos de superficie. Es importante que Thomas también lleve esta dimensión, pero de nuevo, este diálogo permanente entre Francia y Europa es fundamental.”

El futuro de la Estación Espacial Internacional está actualmente sujeto a discusiones entre los países involucrados, que están debatiendo si extender su operación hasta 2028.

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