Recuperación en disputa por el A350

Extremadamente raro. Si bien las cancelaciones de pedidos de aviones en casi todos los casos provienen del cliente debido a dificultades financieras, cambios en el mercado o insatisfacción con el producto, esta vez Airbus refleja el equilibrio de poder. El jueves, el fabricante de aviones ya había cancelado un contrato con Qatar Airways para comprar 50 aviones A321 NEO.

«Confirmamos que ya hemos rescindido el contrato de 50 aviones A321 con Qatar Airways, de conformidad con nuestros derechos», dijo a Reuters un portavoz del fabricante europeo de aviones, confirmando información de Bloomberg News.

Qatar Airways, que no hizo ningún comentario inmediato, debería apelar la cancelación porque la aerolínea ha indicado claramente en las últimas semanas que ya estaba esperando recibir los A321. El contrato se concluyó hace diez años y el tamaño del contrato en ese momento ascendía a $ 4.6 mil millones a precios publicados. Luego se modificó para incorporar 10 ejemplares de la nueva versión del A321.

21 aviones A350 en tierra

Esta cancelación marca una nueva etapa en el litigio que impugna a favor de Gulf Air sobre el A350. Estos últimos se relacionan en particular con el deterioro del revestimiento y el desgaste de la capa protectora, que la empresa considera defectos de diseño. Según Qatar Airways, la Autoridad de Aviación Civil de Qatar ha ordenado la puesta en tierra de 21 de sus 53 aviones A350 debido a estos problemas.

Un activo por el que el transportista busca 618 millones de dólares (546 millones de euros) en compensación, a los que se suman cuatro millones adicionales por el día extra sin resolver. Qatar es el único país del mundo que ha construido el avión A350. Por su parte, Airbus admite que hay problemas técnicos pero niega que haya problemas de seguridad.

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La Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea (EASA), que tiene autoridad sobre el diseño de aeronaves pero no emite permisos de vuelo en la Unión Europea, dijo en este momento que no había identificado ningún problema de seguridad en los A350 que examinó. Airbus desestimó la denuncia «en su totalidad» y acusó a Qatar Airways, una empresa pública, de influir en su poder regulatorio para congelar el avión en cuestión a fin de obtener una compensación.

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El fabricante de aviones europeo confirmó esta decisión pocas horas después de que la justicia británica anunciara que la primera audiencia sobre esta disputa comercial tendrá lugar durante la semana del 26 de abril. De hecho, Qatar Airways llevó la disputa a los tribunales y la presentó ante el Tribunal Superior de Justicia británico en diciembre. En cambio, pidió a Airbus que recurriera a un arbitraje independiente.

(con Reuters)