Relámpago 2 – Hojas de arce 1 | Los Leafs merecían ganar… también los Lightning

 Relámpago 2 - Hojas de arce 1 |  Los Leafs merecían ganar... también los Lightning

«Estamos cansados ​​de sentirnos así…»

Actualizado ayer a las 23:46.

Simón Olivier Lorang

Simón Olivier Lorang
Periodismo

Mitch Marner estaba luchando por contener su tristeza y posiblemente su ira. Los Maple Leafs estaban perdiendo 2-1 en el Juego 7 de su serie de primera ronda ante Tampa Bay Lightning.

Quizás Auston Matthews, casi en un susurro, dijo que su decepción solo estaba relacionada con la derrota del sábado por la noche, en casa además de eso, está claro que el pasado está echando su peso sobre los hombros de los jugadores clave de este grupo.

Desde que comenzaron su carrera en la NHL en 2016-2017, Marner y Matthews no han ganado una serie. Podemos repetir que la rareza en realidad data de 2004, en una época en la que eran niños, esta interminable secuencia sobre los hombros de estas dos personas era de lo más pesada.

Durante las últimas cinco temporadas, los Leafs han tenido una racha cinco veces. Cinco veces, con la cabeza gacha, salieron. Según la empresa de estadísticas Stats Perform, esto se conocería no solo en la historia de la NHL, sino también en la NBA y las Grandes Ligas de Béisbol. Solo eso.

Aún así, no es por falta de intentos. De todos los intentos de los últimos años, el más reciente fue, sin duda, el que mostró lo mejor de la hoja de arce. Un equipo talentoso, que sabíamos, pero también cualidades de lucha y resistencia de las que no sabíamos mucho. Con toda honestidad, se merecían ganar esta serie. “Nos acercamos mucho”, dijo Matthews. «Una cuestión de ambigüedad», agregó Morgan Riley. John Tavares concluyó que «la línea era delgada» para ilustrar la brecha entre los dos oponentes.

Porque si el follaje valió la pena ganar… también lo hizo el relámpago. Pero volveremos a ello.

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buen comienzo

En los últimos años, los Leafs han desarrollado el mal hábito de comenzar el último juego de una serie con el pie izquierdo. Los fanáticos de los Montreal Canadiens recuerdan haber visto a su favorito irse 3-0 en el Juego 7 de la primera ronda en 2021.

Esta vez los edificios estaban listos. Desde el inicio del partido sabíamos que los siguientes 60 minutos serían muy disputados y que nos daríamos un poco de espacio. La bulliciosa multitud se propuso ayudar a su equipo. Era inimaginable que esta vez no fuera la ocasión.

Pero, como habían hecho a menudo en el pasado, Lightning encontró una manera de abrir el registro. El primer gol de Nick Paul en un playoff de la final dejó en duda a todo el estadio.

Después de que se negara un gol en la segunda mitad, los Leafs continuaron y finalmente empataron el partido, gracias a un buen trato entre Marner, Matthews y Riley. Pero el mismo Nick Paul le dio la ventaja a su equipo a los tres minutos.

Entonces algo se rompió. Era como si los jugadores y quienes los animaban supieran lo que les esperaba, y estuvieran acostumbrados a su pesar a este destino nefasto. Incluso si nos aseguramos de no dejar de creer en él, la falta de energía de los patinadores de azul para volver a caer en el vestuario después de 40 minutos no mentía. Tampoco lo hicieron las caras altas en el tercer tiempo, aunque la diferencia fue de un solo gol y los Leves tuvieron tiempo de sobra para volver a empatar el partido.

Pero delante de ellos, Lightning se brindó una lección de juego defensivo, liderados en particular por Anthony Cirelli, Victor Hedman y Nick Paul, el héroe inesperado del día, y volveremos a eso también.

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NaturalStatTrick estimó que Leaf produjo solo dos oportunidades para obtener un puntaje de calidad de cinco de cinco en el tercer período. Y que sus esfuerzos, aunque legítimos, solo condujeron al objetivo esperado de 0,63. En un contexto donde, recordemos, se jugaban la supervivencia.

«Lo que saqué de esta racha es lo buena que es la defensa de Lightning como equipo», dijo el entrenador de los Leafs, Sheldon Cave, después del partido. No son reconocidos como tales, pero la defensa es su prioridad. Juegan para ganar trofeos. »

A Keefe se le preguntó lógicamente qué estaban esperando él y su equipo. No entró en detalles, lo cual era muy esperado. Porque puede encontrarse rápidamente sin trabajo, como su jefe, el gerente general Kyle Dupas, y tal vez incluso el jefe de la organización, Brendan Shanahan. Es claro que la reconstrucción de “Chanaplan”, iniciada en 2014, no da los resultados esperados. Hemos reunido a jugadores que se encuentran entre los mejores de la liga. Matthews y Marner, por supuesto, pero también Tavares, Riley y William Nylander. Sin embargo, cada temporada termina con un apretón de manos decepcionante en el centro del hielo.

¿Cuánto tiempo mantendremos los mismos elementos en su lugar, tanto en el hielo como en la gestión? Es difícil de adivinar exactamente.

Sheldon Keefe lo resumió: «Esta derrota duele más que las otras». Podría doler más.

escrito de antemano

¿Hasta qué punto se puede escribir la historia del partido más de siete horas antes de su inicio?

Por la mañana, los representantes de Lightning derrocharon confianza. Aquellos que ya han estado allí y que saben cómo terminar el día con estilo.

Tres frases seguidas.

Corey Berry: «Es el tipo de juego que hace héroes. Puede ser alguien de quien nunca hemos oído hablar. Si tienes mucha o muy poca experiencia, no importa».

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Ryan McDonagh sobre la influencia de la multitud en el Juego 7: «Puede ir en cualquier dirección. Al marcar el primer gol, puedes silenciar rápidamente a la multitud».

Entrenador John Cooper: «Andrei Vasilevsky está en su mejor momento cuando más atención está sobre él. Lo ha hecho varias veces, y espero eso esta noche».

Las tres predicciones se hicieron realidad con una precisión alarmante. En un club repleto de estrellas, pocos ojos estaban puestos en un jugador de la tercera línea. Sin embargo, Nick Paul fue la inspiración para su campamento. No solo marcó dos goles, sino que participó en todas las batallas, tanto en ataque como en defensa. Para este nativo de los suburbios de Toronto que recibió su relámpago de los senadores en Ottawa para negociar con la fecha límite, es difícil imaginar un escenario más poético.

En cuanto a la multitud, McDonagh no pudo resumir mejor lo que sucedió. Después de la segunda grilla de Poole, el nivel de decibelios en el Scotiabank Arena estaba cerca del de la biblioteca.

En cuanto a Vasilievsky, quien no tuvo un desempeño particularmente excelente en los primeros seis juegos de la serie, fue un Imperial de principio a fin. Por cierto, desde el comienzo de las eliminatorias de 2020, ahora tiene una tasa de salvamento de 0.970 en 9 partidos cruciales (258 salvamentos en 266 tiros). Ninguna calificación puede describir este nivel de dominio.

«Este equipo tiene una receta», dijo Keefe nuevamente con admiración. Nada que decir al respecto. Esta receta todavía funciona. Ahora depende de los Florida Panthers resolverlo en la segunda ronda.

Les deseamos buena suerte. Además de los papeles, de hecho, que tendrá que hacer frente a diversos problemas.