salud. Diabetes gestacional: así es cómo comer (bien)

Es uno de los trastornos más comunes durante el embarazo: la diabetes gestacional afecta a un número cada vez mayor de mujeres embarazadas. En cualquier caso, lo confirma un amplio estudio publicado el jueves en Revista británica de medicina Se realizó un conjunto de 150 estudios preliminares en más de siete millones de mujeres embarazadas.

Si la frecuencia de este trastorno ha ido en aumento desde hace varios años en el mundo, es en parte porque el aumento de peso, que favorece la diabetes, es cada vez más frecuente. Sin embargo, la diabetes gestacional, que se diagnostica con niveles altos de azúcar en la sangre durante el embarazo, está «altamente asociada con complicaciones». Además, si generalmente desaparece después del nacimiento, aumenta el riesgo de que tanto la madre como el bebé desarrollen diabetes tipo 2 más adelante en la vida.

Cesárea, parto prematuro y preeclampsia

En su estudio, y en una escala sin precedentes, los investigadores dirigidos por el chino Fangkun Liu demostraron por primera vez que los riesgos asociados con la diabetes gestacional en realidad están relacionados con la diabetes en sí misma y no, por ejemplo, simplemente con el sobrepeso. Entre los riesgos comprobados se encuentran no solo la necesidad de una cesárea y parto prematuro, sino también la preeclampsia (un trastorno que aparece en la hipertensión arterial y puede progresar a convulsiones graves) o el peso anormalmente alto al nacer en el recién nacido.

En algunas mujeres, se requiere terapia con insulina. El estudio señala ciertos riesgos para estos últimos, incluidas las dificultades respiratorias del bebé al nacer.

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Sin embargo, este trabajo también es tranquilizador con respecto a un riesgo particularmente grave que sigue siendo mal evaluado: la muerte del niño al nacer. Los autores señalan que no existe una «diferencia clara» en el asunto entre las mujeres con diabetes gestacional, así como en el riesgo de aborto espontáneo.

Un equilibrio difícil de encontrar

Incluso si los riesgos siguen siendo numerosos, esto no debería generar pánico. Diabetes o no, no hay duda de que una mujer embarazada reduce significativamente su dieta. «Decir: ‘Ya no como para que no suba’ no es una buena explicación a largo plazo», confirma la dietista Helen Lovett.

Los riesgos de desnutrición son particularmente altos en una mujer embarazada, lo que requiere un equilibrio difícil en el control de la diabetes: controlar el azúcar en la sangre sin frustrar las necesidades energéticas. De ahí la importancia de consultar con un médico y un nutricionista.

Excepto que los propios proveedores carecen de estándares y, de hecho, utilizan enfoques muy diferentes: ¿Deberían prohibirse ciertos alimentos? ¿Comidas divididas para suavizar el azúcar en la sangre?

Esto es lo que impulsó a los diabetólogos franceses a publicar, hace unas semanas, Recomendaciones detalladasBajo el patrocinio de Helen Lovett y su colega Atefeh Nekpima. La dietista apunta que “las recomendaciones dietéticas eran realmente desfasadas y breves: había realmente pocas”.

Estas nuevas reglas, que obviamente tienen que adaptarse a la condición de cada paciente, están marcadas con un enfoque realista: evitar en la medida de lo posible alterar la dieta del paciente. Así, no recomiendan prohibir por completo ningún alimento dulce, aunque lógicamente es necesario limitar estos alimentos, o dividir automáticamente las comidas, aunque sigue siendo una posibilidad en función de la evolución de la glucemia.

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Es necesario “tener en cuenta las situaciones especiales debidas al embarazo así como las diversas condicionantes (hábitos alimentarios, gustos, situación social, económica, laboral y organizativa, etc.) para dar el apoyo y seguimiento más adecuado a la paciente-up.” Este trabajo resume.