Subastas de dinosaurios: paleontólogos frustrantes

Mientras los esqueletos de dinosaurios salen a subasta, los paleontólogos están desesperados por poder devolver estas piezas a los pliegues de los museos.

Los coleccionistas adinerados están gastando millones para comprar esqueletos de dinosaurios: estas subastas, una de las cuales se celebra esta semana en París para Triceratops, los lamentables curadores y paleontólogos, que presencian impotentes la partida de estos fósiles en colecciones privadas. a expensas de los museos.

«Triste no podemos competir», lamenta la paleontóloga Frances Duranthon, poco antes de la venta de Big John, el triceratops más grande conocido el jueves 21 de octubre, cuyo precio se estima entre 1 millón y 2 a 1,5 millones de euros.

«Para nosotros, esto representa aproximadamente 20 o 25 años de presupuesto de adquisición», dijo a la AFP el científico, curador y director del Museo de Historia Natural de Toulouse.

«¡Tricheratops, tenemos muchos!»

Al igual que muchas de sus contrapartes con licencia para la venta, Big John debe caer en manos de un coleccionista privado, escapando potencialmente de la ciencia y los museos y, por lo tanto, del público en general.

En este caso particular, la frustración parece menor. «¡Ahí no nos importa, porque Triceratops, tenemos tantos!» Barridos Pascal Godefroyt, paleontólogo del Real Instituto de Ciencias Naturales de Bélgica.

La especie es bien conocida y «ya tenemos esqueletos completos de Triceratops», agrega Francis Duranthon. «Eso es un poco más grande».

«Pero incluso si es un Triceratops, siempre hay aspectos que no conocemos muy bien», señala Annelies Foley, curadora de las colecciones de paleontología del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales. «Algunos de los huesos pueden estar mejor conservados y pueden proporcionar nueva información».

“Nadie puede decir de antemano si tiene información que no tiene”, responde Noureddine Jalil, paleontólogo del Museo de Historia Natural de París. “Pero este es el menor de dos males”, admite, porque el espécimen vendido a Drouot fue analizado río arriba por paleontólogos profesionales.

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«gran mierda»

Esto está lejos de ser el caso de otros esqueletos de dinosaurios en el mercado: los especímenes a menudo están mal identificados debido a la falta de conocimientos científicos adecuados.

«La mitad de las piezas están a la venta, ¡eso es una gran tontería!» Pascal Godefroyt molesta. «A menudo hay piezas interesantes, pero no se reconocen bien o se sueltan durante la remodelación, porque los huesos se mezclan con plástico, por ejemplo».

Por lo tanto, las especies desconocidas o poco conocidas pueden pasar desapercibidas. «Si se trata de una nueva especie, la pérdida es enorme, porque ni siquiera nos daríamos cuenta de que estaba en la Tierra», señala Anneliese Foley.

Sin embargo, estos fósiles «conforman nuestra herencia natural» y «muchas pistas que nos hablan de la evolución de la Tierra», insiste Steve Brusatte, paleontólogo estadounidense, autor del libro. La victoria y la caída de los dinosaurios.+, traducido a 21 idiomas y recién publicado en Francia.

«Enciende las invitaciones»

Estas subastas también plantean la cuestión del acceso público. “La exhibición de Triceratops en un museo es para evocar invitaciones a los ojos de los niños”, testifica el director del Museo de Toulouse.

Steve Brusatte, consultor de Jurassic World 3, recuerda (En las pantallas de 2022, cuando era adolescente, se exhibió el esqueleto de un esqueleto de T-Rex Sue en el Museo Field de Chicago. Verlo me ayudó a querer ser paleontólogo). ). Dice que el destino del mundo habría sido muy diferente si el dinosaurio hubiera sido instalado en la sala de un rico empresario.

Este tipo de comercio ha existido desde que los humanos encontraron fósiles, pero la primera parte Parque jurásico, en los años 90 desató una nueva moda, especialmente entre las celebridades.

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Actualmente es imposible obligar a los compradores a dejar sus muestras disponibles para que los científicos las estudien. Pero a veces logramos «trabajar en armonía», como dice Pascal Godefroyt.

Además, este comercio permite «descubrir» algunos fósiles, en Estados Unidos en particular: el hecho de poder venderlos (en determinadas condiciones) puede motivar la realización de excavaciones en determinados países, recuerda Nuruddin Jalil.