Telescopio espacial James Webb: despliegue ‘100% exitoso’

La peligrosa expansión del telescopio en el espacio james webbQue terminó el sábado con su espejo principal, es «100% de éxito», bienvenidos NASA, celebrando una hazaña que acerca al observatorio un poco más al inicio de su exploración del universo, en cinco meses y medio.

«Estoy tan conmovida»Thomas Zurbuchen, jefe de misiones científicas de la NASA, dijo en vivo desde el centro de control. _ «¡Tenemos un telescopio en órbita!»

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El icónico espejo principal del telescopio tiene unos 6,5 metros de diámetro, por lo que era demasiado grande para caber en un cohete cuando despegó hace dos semanas. Entonces es necesario doblar sus lados hacia atrás.

La primera de estas dos suites se implementó el viernes y la segunda abrió el sábado por la mañana como estaba previsto. Luego, los equipos de la agencia espacial pasaron varias horas bloqueándolo en su lugar para asegurarlo de forma permanente.

El proceso fue piloteado desde el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, ubicado en Baltimore, en la costa este de los Estados Unidos. Decenas de ingenieros estallaron de alegría nada más confirmarse este último movimiento, según imágenes retransmitidas en directo.

Luego, el administrador de la NASA, Bill Nelson, habló a través del enlace del video: «Qué gran día»Claramente estaba muy conmovido. La NASA es un lugar donde lo imposible se vuelve posible.

El despliegue de un objeto de este tamaño en el espacio, no solo sus espejos sino también su escudo térmico a principios de esta semana, nunca se ha intentado en el pasado.

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“Podemos confirmar que las implementaciones que acabamos de realizar fueron 100 % exitosas”.John Dorning, subdirector de proyectos de James Webb, en una conferencia de prensa el sábado.

Los astrónomos de todo el mundo, que utilizarán este observatorio espacial, pueden dar un suspiro de alivio, y ahora parece que la misión va camino al éxito.

«Las últimas dos semanas han sido geniales»Por su parte, anunció el gerente de proyectos Bill Ochs. «Probablemente fue la parte más peligrosa del trabajo, pero eso no significa que todos los riesgos desaparezcan»..

Antes de que el telescopio pueda estar operativo, todavía tiene que alcanzar su órbita final, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, en dos semanas (ya está a más de un millón de kilómetros).

Cada una de las 18 piezas hexagonales que componen este enorme espejo de base, chapado en oro para reflejar mejor la luz, también deberá ajustarse con cuidado. Un proceso que comenzará en los próximos días y que durará tres meses.

Los instrumentos científicos deben continuar enfriándose y calibrarse con mucha precisión.

El observatorio espacial más poderoso de todos los tiempos

Las primeras imágenes se anunciarán al final del período de puesta en servicio, en verano, seis meses después del despegue.

El observatorio espacial más poderoso jamás construido, James Webb, debería permitir observar las primeras galaxias, que se formaron solo unos 200 millones de años después del Big Bang.

También debería dar un gran paso en la exploración de exoplanetas, que orbitan alrededor de estrellas distintas de Sol. Examinará su atmósfera en busca de condiciones conducentes al surgimiento de la vida.

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También están programadas observaciones más cercanas, en nuestro sistema solar, para Marte o Europa, luna de Júpiter.

Para detectar los débiles destellos de los confines del universo, James Webb necesitaba un espejo principal más grande que cualquier espejo puesto en órbita hasta ahora.

El espejo secundario, que es mucho más pequeño y se encuentra al final de un trípode frente al espejo principal, se implementó con éxito el miércoles. Se utiliza para enfocar la luz del espejo principal, antes de dirigirla a un tercer espejo ya los cuatro instrumentos científicos.

El martes, la expedición alcanzó un hito importante con una extensión aún más resistente, el escudo térmico.

Hecha de cinco capas, cada una del tamaño de una cancha de tenis, pero delgadas como un cabello, esta tapa para lentes protege los instrumentos científicos del calor de nuestra estrella.

La temperatura de la cara más cercana al Sol puede alcanzar los 125 °C, y la más alejada hasta los -235 °C.

La gran novedad de este telescopio es que solo funcionará en el infrarrojo cercano y medio (longitudes de onda invisibles a simple vista), por lo que sus instrumentos solo podrán trabajar en completa oscuridad y a temperaturas extremadamente bajas.

Se espera que James Webb, que tiene un valor aproximado de $ 10 mil millones, esté en el negocio durante al menos 5 años, posiblemente hasta 10 años.