Testigo clave de la muerte de George Floyd no quiere testificar en el juicio: “Realmente hay un tema muy pequeño que discutir”.

Maurice Hall fue arrestado por cargos separados y apareció en un enlace de video el martes por la mañana frente al juez Peter Cahill, quien preside el juicio del oficial de policía blanco Derek Chauvin, para exigir su derecho a no responder a su citación.

El juez, que emitirá una decisión final en un momento posterior, estuvo de acuerdo: “Realmente hay un tema muy pequeño que se puede abordar” sin violar sus derechos.

Derek Chauvin, de 45 años, está acusado de matar a George Floyd el 25 de mayo en Minneapolis al mantener la rodilla en el cuello durante más de nueve minutos, un drama que desató el antirracismo histórico en Estados Unidos. Se declara inocente y garantiza que los Leones están muertos por una sobredosis.

Al comienzo del juicio, su abogado argumentó que George Floyd, que estaba en un automóvil con el Sr. Hall y otro amigo, se había tragado dos pastillas poco antes de que llegara la policía. Sin embargo, la semana pasada la novia de George Floyd testificó que Hall había vendido drogas a la pareja en el pasado.

Eric Nelson, que defiende al oficial de policía, confirmó el martes que le hubiera gustado haberle preguntado a Hall si había “suministrado o vendido artículos prohibidos” a George Floyd poco antes de su muerte.

Sin embargo, el abogado de Morris Hall sintió que esto pondría a su cliente en juicio si finalmente se confirmaba la tesis de la sobredosis, e invocó la Quinta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos que le permite no testificar contra usted mismo.

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El juez falló a su favor y dictaminó que si el Sr. Hall era citado para comparecer ante el jurado, solo podría ser interrogado sobre la posición de George Floyd antes de su muerte, y nada más. Antes de dar luz verde a este punto, le pidió a Eric Nelson que aclarara sus preguntas por escrito.

‘Lejos del cuello’

Después de este debate procesal, el juicio se reanudó con la audiencia de varios oficiales de policía responsables del entrenamiento de oficiales en Minneapolis. “Se les ha enseñado a mantenerse alejados del cuello tanto como sea posible”, dijo Johnny Mercel, coordinador de los ejercicios de fuerza.

Los fiscales también convocaron a la policía de Los Ángeles Judy Steiger, quien ha realizado más de 2.500 evaluaciones del uso de la fuerza por parte de sus colegas. “En mi opinión, la fuerza empleada fue excesiva” en el caso Floyd, afirmó.

El día anterior, la jefa de policía de la ciudad, Medaria Aradundu, ya había considerado a Derek Chauvin “violando las reglas” y “valores” de sus servicios, al mantener la rodilla larga en el cuello del afroamericano.

La fiscalía planea convocar a otro experto en la práctica policial antes de que comience, probablemente el miércoles, el debate médico sobre las causas de la muerte de George Floyd.

Se espera que las discusiones continúen durante dos semanas más. El veredicto del jurado en este juicio extraordinario no se espera hasta finales de abril.