Tres cosas que (quizás) no sabías sobre la Cité de l’Espace, que celebra su 25 aniversario

Hace veinticinco años, el 27 de junio de 1997, ciudad espacial Abrió sus puertas en Toulouse. Desde entonces, más de 7 millones de visitantes han venido a descubrir naves espaciales de tamaño real, la estación espacial MIR y los rovers de Marte. Este sábado, es gratuito para el público de 14 a 23 horas, con un programa vespertino dedicado a los grandes proyectos y desafíos espaciales del siglo XXI, con la astronauta Claudie Heinerre en particular.

Una madrina como ninguna otra había accedido en 1996 a rellenar este Expedición Mientras ella estaba… en el espacio. Y estas no son las únicas cosas asombrosas que debes saber sobre este lugar de cultura científica que ha recibido más de 7 millones de visitantes en veinticinco años y crece en asistencia cada año. Tiene la particularidad de que, a diferencia del Museo Nacional del Aire y el Espacio de Washington o el Centro Espacial de Houston, no se limita a la simple exposición oa la mera promoción de la conquista europea del espacio, sino a su dimensión internacional.

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La ciudad no pudo haber nacido en este lugar

Hoy no nos lo podemos perder. Cualquier automovilista que tome la carretera de circunvalación este hacia Toulouse vislumbra el cohete Ariane 5, uno de los símbolos de la Cité de l’Espace. Pero en 1993, cuando el entonces alcalde Dominic Baudis mencionó su ambición de crear un museo de la conquista del espacio, el único edificio en el sitio era una estatua gigantesca en forma de plato de cerámica gigante. Este edificio es el vestigio de un proyecto Museo de la Fundación Dedicado a la obra de Henri-Georges Adam por la que se derrumbó, el ayuntamiento de Toulouse busca un nuevo destino.

«Hubo un acoplamiento entre los planetas», dice Jean-Baptiste Desbois, gerente general de la ciudad. «En ese momento, la idea de crear un lugar era real. Había una expectativa de la comunidad espacial, del Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia o de empresas del sector que tienen su sede en Toulouse para conseguir un lugar. Los escolares regularmente les pedía visitas y no siempre era conveniente Las comunidades estaban pensando en un lugar para circular y ahí estaba este sitio, era una oportunidad”, enfatiza el director.

piedras muy preciosas

Algunos sueñan con rubíes y diamantes. En la Cité de l’Espace, hay otras piedras preciosas y raras que hacen brillar los ojos de los visitantes. Son mucho más raros que los que se instalan en las joyas. En sus colecciones ya hay una piedra de la Luna y otra de Marte. El primero fue devuelto en el verano de 1971 por la misión Apolo 15. «Es un préstamo a largo plazo de la NASA a la ciudad, lo que demuestra su confianza en nosotros. Es maravilloso pensar que tenemos una piedra de 3.300 millones». años además de 51 años”, señala Jean-Baptiste Desbois. .

La piedra lunar se ha conservado en la Cité de l'Espace de Toulouse.
La piedra lunar se ha conservado en la Cité de l’Espace de Toulouse. – espacio de cita

La pieza de Marte fue descubierta una vez en el desierto del Sahara por un coleccionista de meteoritos que la vendió a la ciudad. En 2015, viajó en la Estación Espacial Internacional con Thomas Pesquet durante seis meses. De vuelta en la Tierra, me sometí a una pequeña operación. Se le quitaron dos piezas pequeñas y la pieza grande restante se expuso a la ciudad. Uno de ellos fue asignado a Thomas Bisquet que algún día podría traer en sus maletas si iba a la luna.

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La otra regresó al Planeta Rojo, a bordo del Rover Perseverance que aterrizó en Marte en febrero de 2021. “No es solo simbólico porque junto con otras 24 piedras, se usan para la calibración láser, y por lo tanto son importantes para Marte”, asegura el gerente de la ciudad.

Lo ves desde arriba

Desde la planta baja, la Cité de l’Espace es un lugar de descubrimiento donde puedes pensar en ti mismo como un astronauta o descubrir modelos lunares y ahora la topografía de Marte. Pero desde el cielo, este sitio de cinco hectáreas da la impresión de reproducir una gran cantidad de cráteres, como los que forman la estrella de la luna.

Desde la cima se pueden ver los cráteres que forman la Cité de l'Espace.
Desde la cima se pueden ver los cráteres que forman la Cité de l’Espace. – PLEYADES / Imagen de satélite de Airbus

Lo cual está lejos de ser una coincidencia. Más bien, es una voluntad que presidió la organización de las diversas actividades de este espacio de cultura científica. De ahí esta huella lunar XXL también reproducida junto a un cohete Ariane que adquiere todo su significado en este marco tan espacial.