Tres días orbitando la Tierra sin astronautas: los primeros turistas de SpaceX emprenden un vuelo espacial

Cuatro turistas espaciales estadounidenses se embarcaron en un increíble viaje ingrávido a bordo de una nave espacial SpaceX el miércoles, teniendo que pasar tres días orbitando la Tierra sin un astronauta profesional a bordo, un precedente histórico.

El cohete Falcon 9 despegó a tiempo, a las 8:02 p.m. hora local (12:02 a.m. GMT del jueves) desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, iluminado por un rugido y una bola de fuego en la noche.

Después de unos minutos, la primera y luego la segunda etapa del cohete se separaron, dejando la cápsula Dragón y sus pasajeros solos en el universo.

“Pocos han estado allí antes y muchos lo seguirán. La puerta se está abriendo ahora, es increíble”. Dijo el líder de la misión multimillonaria Jared Isakman desde el interior de la cápsula después de llegar al espacio.

Deben viajar más lejos que la Estación Espacial Internacional (ISS), en una órbita objetivo de 575 km. Todos los días darán la vuelta al mundo unas 15 veces.

Se supone que la misión, llamada Inspiration4, es un paso hacia la democratización del espacio, al demostrar que el universo no es solo para las tripulaciones de astronautas que han sido seleccionados y entrenados a lo largo de los años. Después de recibir la visita del jefe de SpaceX, Elon Musk, los cuatro ocupantes se dirigieron bajo el sol y aplaudieron entre una pequeña multitud hacia el edificio donde luego se pusieron sus trajes hechos a medida.

Impresionante vista a través de una cúpula de cristal

Luego se unieron a la legendaria Launch Pad 39A, desde la cual la misión Apolo 11 despegó notablemente hacia la Luna, mientras despegaban y, después de una serie de verificaciones del sistema, la escotilla de la cápsula se cerró. Allí, podrán disfrutar de una vista impresionante a través de una cúpula de vidrio instalada por primera vez en un Dragón.

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La misión contrató a Jared Isakman, de 38 años, presidente de una empresa de servicios financieros y piloto experimentado. El precio que pagó a SpaceX no ha sido revelado, pero asciende a decenas de millones de dólares. Ofrezca tres asientos adicionales a extraños.

La sobreviviente de cáncer pediátrico Hayley Arsenault es una asistente médica de 29 años. Es la estadounidense más joven en ir al espacio y la primera persona en tener un hueso artificial (fémur).

Chris Sembrowski, de 42 años, es un ex empleado de la Fuerza Aérea de EE. UU. Que ahora trabaja en la industria de la aviación.

Finalmente, la profesora Sian Proctor, de 51 años, estuvo a punto de convertirse en astronauta de la NASA en 2009. Es la cuarta mujer afroamericana en ir al espacio.

“Encantado de charlar con Sian Proctor” La ex primera dama de Estados Unidos, Michelle Obama, tuiteó poco después del despegue. “Estoy pensando en todos esos muchachos que mirarán a este equipo y soñarán en grande gracias a ellos”.

6 meses de entrenamiento

Al final de su viaje, comenzarán el espectacular descenso para aterrizar frente a Florida.

Para SpaceX, esto es nada menos que un primer paso hacia la humanidad multi-planetaria: la visión definitiva de Elon Musk.

Para ayudar a comprender el impacto del entorno espacial en los novatos, se analizarán sus datos biológicos (frecuencia cardíaca, sueño …) así como sus capacidades cognitivas. También se someterán a pruebas comparando su rendimiento antes y después del vuelo.

Su entrenamiento duró solo unos seis meses. Se espera que el vuelo permanezca completamente automatizado, pero la tripulación ha sido entrenada por SpaceX para poder tomar el control de las emergencias.

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Para prepararse, también volaron sobre hielo hasta una altitud de más de 3000 metros, soportando la fuerza g de una centrífuga (brazo largo en rotación rápida) y vuelos a reacción. La misión también actúa como una mega recaudación de fondos para el Hospital de Niños en St. Jude (Memphis, TN), donde Hayley Arsenault trabaja después de ser tratada allí cuando era niña. En el barco hay varias cosas (arpa …) que luego se subastarán.

Miramos al futuro.

Esta misión concluye un verano marcado por multimillonarios que huyen por la última frontera: Richard Branson el 11 de julio, a bordo del Virgin Galactic, y luego unos días después Jeff Bezos, con su empresa Blue Origin. Pero estos vuelos suborbitales solo duraron unos minutos en gravedad cero.

Los turistas ya han entrado en órbita: personalidades adineradas, por ejemplo, fueron a la Estación Espacial Internacional entre 2001 y 2009 en cohetes rusos. Pero el surgimiento de programas de empresas privadas hoy representa un punto de inflexión.

“¡Felicitaciones, Inspiration4!” El presidente de la Agencia Espacial de los Estados Unidos, Bill Nelson, después del despegue. “Miramos hacia el futuro, (el futuro) donde la NASA es sólo un cliente entre muchos en la industria espacial comercial”.

SpaceX ya ha enviado a 10 astronautas a la Estación Espacial Internacional en nombre de la NASA durante sus tres misiones tripuladas anteriores, y está planeando más vuelos de turismo espacial después de eso. El próximo evento es en enero de 2022, con tres empresarios a bordo.